Brucelosis

La brucelosis es un padecimiento que afecta a humanos, animales domésticos, de fauna silvestre y hasta mamíferos marinos. Descubre más a continuación.
Brucelosis
Gilberto Adaulfo Sánchez Abreu

Escrito y verificado por el médico Gilberto Adaulfo Sánchez Abreu el 16 Mayo, 2021.

Última actualización: 16 Mayo, 2021

La brucelosis es una enfermedad infectocontagiosa que se agrava de forma crónica y afecta tanto a humanos como a animales en general. Se origina por bacterias del género Brucella spp; es decir, un grupo de bacterias intracelulares, inmóviles que crecen lentamente.

El primer informe clínico se le atribuye a Marston en 1859. Fue descubierto a finales del siglo XIX por Sir David Bruce, él fue enviado a investigar en la isla de Malta, puesto que un número considerable de soldados había sido contagiado. Sin embargo, fue en 1887 cuando identificaron el germen, denominado Micrococcus melite.

En 1896 Bang, un veterinario danés descubrió el agente causal del aborto bovino, que en un futuro se denominó B. abortus, y en 1905 Themistokles Zammit documentó el papel que tenían las cabras y el consumo de sus productos, como fuente de contagio para adquirir la enfermedad.

–Vega López–

Epidemiología

La brucelosis es un padecimiento a nivel mundial. Pero en el caso de los humanos se presenta frecuentemente en el sexo masculino, alrededor de los 30 y 40 años. Además es más común en zonas rurales. Pero hay ciertas profesiones que están más expuestas, por ejemplo: veterinarios, laboratoristas, peones de campo, trabajadores frigoríficos.

Estos son los dos patrones epidemiológicos:

  • Urbano alimentario: contagio por consumir leche y quesos pasteurizados.
  • Rural laboral: la persona se expone al ganado infectado. Pero también tiene contacto o inhala el producto. El número de casos aumenta en temporada de primavera y verano; debido a la reproducción de animales.

Distribución

Un promedio de 500 000 personas al año son infectadas por brucelosis en países del área del mediterráneo, Arabia, India, México, América Central y Sudamérica. Sin embargo, las cifras aumentan particularmente en América Latina, Argentina, México y Perú.

Formas de contagio

  • Roce. Este tipo de contagio es muy frecuente, sobre todo en trabajadores de laboratorio o servidores de salud. Cuando hay contacto de piel o mucosas con tejidos animales contagiados se puede contraer brucelosis. Por medio de ganglios, sangre o fetos abortados por animales.
  • Ingestión. Al consumir alimentos no pasteurizados de origen animal. Tal es el caso de la leche y sus derivados. Pero también las carnes crudas o poco cocinadas.
  • Inhalación. Por medio de polvo en lugares contaminados donde hay infectados. Las bacterias del género Brucella se propagan fácilmente por el aire, de manera que agricultores o trabajadores de los mataderos, por ejemplo, pueden inhalarlas.
  • Inoculación. Sucede cuando por accidente el veterinario o personal de laboratorio tiene contacto con el material contaminado.
  • Perinatal. Esta infección sucede por vía transplacentaria, es decir, al ingerir leche materna o exponerse durante el parto a orina y heces infectadas. Por lo regular, este tipo de contagio se presenta en animales.

Síntomas

Mujer con síntomas de brucelosis
Los síntomas pueden llegar a ser inespecíficos.

Es posible que una persona esté infectada de brucelosis si presenta:

  • Artritis.
  • Cefalea.
  • Cansancio.
  • Meningitis.
  • Fiebre aguda.
  • Dolor muscular.
  • Ausencia de apetito.
  • Disminución de peso.
  • Sudoración nocturna.
  • Dolor en las articulaciones.

En este caso la posibilidad aumenta si tiene los siguientes antecedentes:

  • Contacto con animales de ganado o domésticos.
  • Consumo de productos de origen animal.
  • Ser hijo de madre con brucelosis.
  • Contacto en laboratorios.

Diagnóstico

El diagnóstico de brucelosis se puede realizar de manera directa, aislando el microorganismo a partir de cultivos de sangre, médula ósea u otros tejidos, o indirecta a través de métodos serológicos que detectan anticuerpos. La mayoría de los pacientes son diagnosticados a través de métodos indirectos, ya que la bacteriología no siempre es posible y cuando se la realiza no siempre es positiva.

–Mabel Moral–

Sin embargo, el resultado positivo puede contener anticuerpos resistentes aún después del tratamiento. Hay casos en los que los pacientes vuelven a recaer, es decir, no hay tiempo promedio para eliminar de forma intracelular la brucelosis y tampoco se puede asegurar su eliminación por completo. 

Un caso de brucelosis se confirma después de realizar lo siguiente:

  • Biopsias.
  • Mielocutivo.
  • Hemocultivo.
  • Estudios serológicos.

Si dichas pruebas detectan que hay anticuerpos de Brucella en el suero del paciente se confirma el padecimiento.

Tratamiento de la brucelosis

Existen muchos tratamientos para la brucelosis
El tratamiento se basa en antibióticos.

El objetivo del tratamiento de la brucelosis es reducir los síntomas, las complicaciones y por supuesto evitar que el paciente vuelva a recaer. ¿En qué consiste? Consiste en el uso de antimicrobianos y la administración de medicamentos sintomáticos.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) se trata de la siguiente forma: doxiciclina durante 6 semanas, combinada con estreptomicina durante 3 semanas o, rifampicina durante 6 semanas.

Hay que tomar en cuenta que la doxiciclina debe tomarse preferentemente con alimentos. Mientras que la rifampicina disminuye el efecto de anticonceptivos y anticoagulantes.

Por lo que hay que darle toda la información al médico para que determine el tratamiento oportuno. Pues en el caso de embarazo debe suspenderse el tratamiento, sobre todo en el último trimestre.

Prevención

Es importante destacar que no existe una vacuna para humanos, así que la única forma de reducir el riesgo de sufrirla es tomar medidas de prevención adecuadas, tales como:

  • Al comprar los productos, hay que verificar que exista una marca de identificación.
  • Lavar muy bien los productos de origen vegetal si se van a comer crudos.
  • Se recomienda el control serológico de forma semestral para el ganado.
  • Tener mucho cuidado al manejar placentas, secreciones o fetos de animales.
  • Utilizar protección, como guantes, al manipular animales de ganado.
  • Toma precauciones de seguridad en los entornos de trabajo de alto riesgo.
  • No consumir leche, queso ni productos lácteos sin pasteurizar.
  • Cocinar la carne por completo hasta que alcance una temperatura de alrededor de 70 ºC.

Por último, pero no menos importante: hay que vacunar a vacas y cabras. También se puede vacunar a los animales domésticos. Por ende, si tienes mascotas o trabajas en contacto con varios animales, asegúrate de que tengan un buen control veterinario.

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