Causas de la acantosis pigmentaria

Los cambios en la piel son los únicos signos de la acantosis. Percibirás que la piel está oscura, espesa y aterciopelada en los pliegues y en las arrugas del cuerpo.
Causas de la acantosis pigmentaria
María Vijande

Escrito y verificado por la farmacéutica María Vijande el 14 Mayo, 2021.

Última actualización: 14 Mayo, 2021

La acantosis pigmentaria es un trastorno de la piel que se caracteriza por zonas de la piel oscuras, con cambios de color aterciopelados en los pliegues y en los surcos, y engrosamiento. ¿Y por qué ocurre esto? Pues bien, no hay una única respuesta, como podrás comprobar a continuación.

Los cambios en la piel de la acantosis pigmentaria suelen aparecer en personas obesas o con diabetes, como consecuencia de estas enfermedades. Sin embargo, estas no serían las únicas causas identificables. En raras ocasiones, la acantosis pigmentaria puede ser un signo de advertencia de un tumor canceroso en un órgano interno, como el estómago o el hígado.

No existen tratamientos específicos para esta enfermedad. El tratamiento de los trastornos no diagnosticados puede devolver parte del color y la textura normales en las zonas de la piel afectadas.

Síntomas de la acantosis pigmentaria

Los cambios en la piel son los únicos signos de la enfermedad. Se percibe la piel más oscura, espesa y aterciopelada en los pliegues y en las arrugas del cuerpo, generalmente, en las axilas, en la ingle y en la parte posterior del cuello. Casi siempre, los cambios en la piel aparecen de forma lenta. La piel afectada también puede tener olor o escozor.

Consulta con tu médico si percibes cambios en la piel, en particular, si aparecen de repente. Es posible que padezcas una enfermedad no diagnosticada que necesita tratamiento.

Acantosis pigmentaria
Las manchas causadas por acantosis nigricans son más frecuentes en pacientes con enfermedades metabólicas.

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Causas de la acantosis pigmentaria

La acantosis pigmentaria se ha asociado con lo siguiente que vamos a comentarte. ¡Toma nota!

Resistencia a la insulina

Muchas personas que tienen acantosis pigmentaria también se han vuelto resistentes a la insulina. La insulina es una hormona secretada por el páncreas que permite que el cuerpo procese el azúcar. La resistencia a la insulina es lo que finalmente causa la diabetes tipo 2.

  • Los niños que manifiestan acantosis pigmentaria tienen mayor riesgo de contraer diabetes tipo 2.

Trastornos hormonales

La acantosis pigmentaria se produce a menudo en las personas que tienen trastornos como quistes ováricos, tiroides poco activa o problemas con las glándulas suprarrenales.

Determinados medicamentos y suplementos

Las dosis altas de niacina, píldoras anticonceptivas, prednisona y otros corticoesteroides pueden causar acantosis pigmentaria.

Cáncer

La acantosis pigmentaria también se produce a veces con un linfoma o cuando un tumor canceroso comienza a crecer en un órgano interno, como el estómago, el colon o el hígado.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de contraer acantosis pigmentaria son los siguientes:

  • Obesidad: cuanto mayor sea tu peso, el riesgo de contraer esta enfermedad será más alto.
  • Raza: la literatura científica indica que en los Estados Unidos, la acantosis pigmentaria es más frecuente en los indígenas estadounidenses.
  • Antecedentes familiares: al parecer, algunos tipos de acantosis pigmentaria son hereditarios.

Diagnóstico de la acantosis pigmentaria

La enfermedad de Darier es atendida por un dermatólogo.

Generalmente, el médico puede diagnosticar la acantosis solamente observando la piel. En casos poco frecuentes, se puede necesitar una biopsia de piel. Si no existe una causa clara, el especialista puede solicitar otros exámenes. Estos pueden incluir exámenes de sangre para verificar el nivel de azúcar sanguíneo o de insulina, radiografías y endoscopia como método de diagnóstico.

Si no queda claro cuál es la causa, el médico puede recomendar que te hagas análisis de sangre, radiografías u otros estudios complementarios para buscar las posibles causas no diagnosticadas.

Tratamiento de la acantosis pigmentaria

En muchos casos, tratar la enfermedad de fondo puede ayudar a disipar los cambios de color de la piel. Algunos ejemplos pueden ser los siguientes:

  • Suspende los medicamentos o los suplementos. Si la enfermedad parece estar asociada al medicamento o al suplemento que consumes, tu médico podría sugerirte que suspendas esa sustancia
  • Hazte una cirugía. Si la enfermedad se produjo a causa de un tumor canceroso, la extirpación quirúrgica del tumor suele hacer desaparecer el cambio de color de la piel.

Cómo mejorar el aspecto de la piel

Crema para aliviar la queratosis pilar

Si te preocupa el aspecto de la piel o si las lesiones resultan incómodas o empiezan a tener mal olor, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Antibióticos tópicos.
  • Medicamentos orales contra el acné.
  • Terapia láser para disminuir el espesor de la piel.
  • Cremas de venta bajo receta para aclarar o ablandar las zonas afectadas.
  • Jabones antibacterianos usados con suavidad, ya que la fricción puede empeorar la afección.

En caso de tener dudas sobre cómo cuidar tu piel, cuáles productos utilizar para ello y cuáles no, lo mejor es que consultes con tu médico de cabecera o, en su defecto, el dermatólogo. Evita tomar medidas por cuenta propia sin la autorización del profesional pues podrías empeorar el problema en vez de aliviarlo.

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