Cefalea en racimos: el intenso dolor que detiene nuestras vidas

En caso de padecer cefalea en racimos en fundamental que aprendamos a identificar sus posibles desencadenantes para evitarlos y así reducir su incidencia
Cefalea en racimos: el intenso dolor que detiene nuestras vidas
Valeria Sabater

Escrito y verificado por psicóloga Valeria Sabater el 06 abril, 2021.

Última actualización: 06 abril, 2021

La cefalea en racimos o en brotes afecta al 1 % de la población, en especial a hombres. Mientras las mujeres sufren más los episodios de migrañas, este tipo de cefalea es más común en el sexo masculino.

Para conseguir una mejor calidad de vida, se trataría de ir probando distintos enfoques terapéuticos hasta encontrar aquel que más se ajuste a nuestras características personales. No obstante, para vencer al enemigo, lo primero es saberlo todo de él.

A continuación te lo explicamos.

La cefalea en racimos: una dolencia compleja

La cefalea en racimos es un dolor intenso e invalidante, tanto que se conoce también como “la cefalea suicida”. Los ataques pueden durar entre 15 y 180 minutos y aparecer varias veces al día.

Estamos ante una dolencia compleja, no tan conocida como las migrañas, pero igual de paralizante. Cabe destacar, eso sí, que hay diversas terapias y tratamientos para la cefalea en racimos, aunque no a todos los pacientes les sirven los mismos enfoques médicos.

Esta enfermedad se asocia con pequeñas alteraciones en el hipotálamo y a los ritmos circadianos. En función del estilo de vida, nivel de estrés y los horarios que se lleven, se sufrirán con mayor o menor intensidad.

Qué es la cefalea en racimos

La cefalea en racimos no es muy frecuente. No obstante, y a pesar de que la sufran 1 de cada 1000 personas, se considera una de las más dolorosas y limitantes.

  • Aparece por primera vez a edades muy tempranas: en la adolescencia o primera juventud.
  • Suele desaparecer por sí sola sobre los 60 o 70 años.
  • Se relaciona con pequeñas disfunciones en el hipotálamo.
  • En ocasiones, la ingesta de alimentos excitantes, el alcohol y el consumo de tabaco incrementan los ataques y la intensidad del dolor.

¿Qué síntomas presenta?

Es un tipo de dolor que viene y va, es muy intenso y puede llevar a la persona incluso a perder la consciencia.

  • Afecta siempre al mismo lado de la cabeza y es común que el dolor se concentre en un ojo e incluso que este se inflame.
cefalea en racimos

  • Puede aparecer secreción nasal en ese mismo lado del rostro e incluso hinchazón del párpado. Todo ello configura lo que se conoce como síntomas óculo-faciales.
  • Los médicos indican algo importante: puesto que el dolor se localiza en la región orbitaria, hay que descartar enfermedades del ojo o algún problema cerebral.
  • Será un resonancia magnética la que nos ayude a identificar si hay otras enfermedades y nos confirme la cefalea en racimos.
  • Además de inflamación ocular, se sufre rinorrea, congestión facial, fotofobia o fonofobia, náuseas e incluso desmayos, dada la intensidad del dolor.

¿Cómo se puede tratar?

Los neurólogos señalan que hay que afrontar la cefalea en racimos de dos modos: aliviando los síntomas y estableciendo una prevención para que no vuelvan a aparecer.

Cómo aliviar los síntomas

  • Cuando el dolor es de gran intensidad se recomienda que el paciente vaya a urgencias para recibir oxígeno. El alivio suele ser inmediato.
  • Asimismo, los fármacos también son imprescindibles. En general, se usan los mismos que en las crisis de migraña.
  • Siempre será nuestro médico quien nos ofrezca la medicación más adecuada. En caso de tener problemas cardíacos o circulatorios, es importante pedir consejo antes de tomar un fármaco.

Tratamientos preventivos para la cefalea en racimos

Los neurólogos suelen establecer un tratamiento preventivo a base de corticoides o incluso mediante el carbonato de litio. No obstante, y una vez más, cabe recordar que serán los médicos quienes elijan la mejor opción según el caso.

Dejar-de-fumar

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los fármacos no garantizarán en absoluto la desaparición de la cefalea en racimos. Puede calmarse durante un año para, más tarde, volver con la misma intensidad. De ahí que lo más adecuado sea probar distintos enfoques y mantener unos hábitos de vida saludables.

Otras recomendaciones para prevenir la cefalea en racimos

Para concluir, a pesar de que no hay un tratamiento efectivo que haga desaparecer la cefalea en racimos, se puede reducir su incidencia si se cuidan los hábitos cotidianos. Recuerda siempre pedir consejo a los profesionales.

  • Si eres fumador es momento de plantearte abandonar este hábito. Ganarás en bienestar y en salud.
  • Evita las bebidas alcohólicas.
  • Reduce en consumo de bebidas excitantes con cafeína.
  • Asimismo, cuida al máximo tu alimentación y evita todo lo posible las grasas saturadas, las harinas blancas, el azúcar, la sal…
  • Intenta controlar las situaciones de estrés.
  • Evita el sedentarismo.
  • Mantén hábitos de vida rutinarios: come y acuéstate a la misma hora, duerme ocho horas diarias…
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