¿Cómo consumir valeriana de forma correcta?

Yamila Papa Pintor·
30 Diciembre, 2020
A pesar de ser un relajante natural, es muy importante respetar determinadas pautas al consumir valeriana, como no combinarla con otros medicamentos ni con la ingesta de alcohol.

Consumir valeriana puede servir como coadyuvante para calmar los nervios y mejorar la calidad de sueño. Esta planta, cuyo nombre científico es Valeriana officinalis, se popularizó en todo el mundo como un tranquilizante natural, ya que disminuye los episodios de ansiedad y estrés.

Se estima que concentra más de 120 componentes químicos, entre los cuales se destacan los antioxidantes, el ácido valerénico y el ácido isovalérico. Además, una revisión de estudios publicada en Neuroscience, Neurology & Psychiatry, la raíz de la planta es la base de unas 11 medicinas herbales contra el insomnio. ¿Sabes cómo tomarla de forma correcta?

¿Qué es la valeriana?

Valeriana officinalis, más conocida como «valeriana», es una planta medicinal originaria de Asia y Europa. En la actualidad también se cultiva en otros países del mundo y, de hecho, es la base de muchos productos farmacéuticos con propiedades sedantes.

Sus flores se emplean para la elaboración de perfumes y aceites esenciales. No obstante, su raíz es la que suele prepararse con fines medicinales. La misma tiene un olor a tierra fuerte, ya que concentra aceites volátiles y otros compuestos que le confieren sus propiedades.

infusión colitis ulcerosa
De la valeriana suele emplearse la raíz porque concentra aceites volátiles y otras sustancias con efecto sedante.

Propiedades de la valeriana

La valeriana se destaca por sus propiedades sedantes, ya que contribuye a relajar el sistema nervioso y el cerebro. Debido a esto, es uno de los remedios más populares a la hora de mitigar los efectos del estrés, la ansiedad, el insomnio y el nerviosismo.

Un artículo publicado en Farmacia Profesional atribuye dichos efectos a su concentración de sustancias como las siguientes:

  • Sesquiterpenos.
  • Iridoides
  • Glúcidos.
  • Almidón.
  • Ácidos grasos.
  • Ácidos fenólicos.
  • GABA.
  • Glutamina.
  • Arginina.
  • Trazas de alcaloides.
  • Resina.
  • Flavonoides.
  • Triterpenos.
  • Aceite esencial rico en monoterpenos.

¿Cómo funciona la valeriana?

Sustancias como el ácido valerénico, el ácido isovalérico y los antioxidantes le confieren efectos sedantes a la valeriana. Así, su preparación en extractos y tés contribuye a controlar los trastornos del sueño y disminuir la ansiedad. 

La raíz de la planta, en particular, ha sido estudiada por su interacción con el ácido gamma-aminobutírico (GABA), un componente químico que se encarga de regular los impulsos nerviosos del cerebro y el sistema nervioso. Según una publicación en Neuropharmacology, el ácido valerénico disminuye la degradación del GABA cerebral y, por ende, se da una sensación de tranquilidad.

Otras sustancias, como la hesperidina y linarina se han relacionado de forma positiva con la capacidad sedante y ansiolítica de la planta. Debido a esto, se le atribuyen los siguientes beneficios:

  • Control de los estados de estrés. 
  • Disminución de los estados de nerviosismo e inquietud.
  • Regulación de la frecuencia cardíaca. 
  • Reducción de los dolores musculares y articulares.
  • Alivio de los dolores menstruales.
  • Reducción del síndrome de fatiga crónica.
  • Mejor calidad de sueño. 
  • Reducción del síndrome de abstinencia entre quienes quieren dejar de fumar.
¿Qué es el ruido blanco y cómo te puede ayudar a dormir?
La valeriana es un coadyuvante contra el insomnio. Además, también reduce los estados de estrés y ansiedad.

¿Cómo consumir valeriana?

Aunque es un producto de origen natural, la valeriana se debe consumir con precaución y en las dosis recomendadas para cada caso. Como ocurre con otras plantas, una ingesta excesiva puede conducir a efectos secundarios indeseados. Hoy en día la puedes encontrar en las siguientes presentaciones:

  • En cápsulas: se debe ingerir la dosis recomendada por un especialista, según las características y necesidades de cada paciente. Para poder dormir, se debe tomar media hora antes de ir a la cama y con un máximo de dos horas.
  • En extracto seco y fluido: en el caso del fluido, viene en forma de gotas.
  • Como aceite esencial: es la opción más popular y recomendada, porque surge de la raíz de la planta. También se puede usar mediante un difusor aromático en el dormitorio o junto a la almohada; consultar con un profesional para evaluar posibles alergias respiratorias ante sus compuestos.
  • En infusión: es la opción más natural, ya que se pueden tomar algunas hojas de la valeriana que tenemos en el jardín o patio. Se añaden a una taza con agua caliente, que se debe dejar reposar al menos cinco minutos. Por lo general, se recomienda no beber más de tres infusiones por día, pero el médico podría reducir esta dosis todavía más.

Nota: la dosis segura de valeriana no está establecida con claridad. Aún así, en sus diversas presentaciones se aclara qué cantidad tomar para evitar reacciones secundarias. 

Contraindicaciones a la hora de consumir valeriana

A la hora de consumir valeriana es importante tener en cuenta algunas contraindicaciones. Por ejemplo, no se puede mezclar con alcohol porque intensifica el efecto de somnolencia. Tampoco se debe combinar con medicamentos para la depresión o sedantes.

Por otro lado, se desaconseja su consumo durante el embarazo, en la etapa de lactancia o en niños menores de tres años. El aceite de valeriana no está indicado para menores de 10 años ni para los que sufren de alergias respiratorias. Asimismo, esta hierba podría reducir la velocidad de acción de algunos remedios en el hígado.

Es conveniente recordar que no se debe consumir de forma continuada por más de diez días seguidos, ya que puede causar dependencia. Lo idóneo es ingerirla de manera puntual, tomando descansos de 15 a 20 días entre las tomas. Consulta al médico si tienes otras dudas.

  • Baek JH, Nierenberg AA, Kinrys G. Clinical applications of herbal medicines for anxiety and insomnia; targeting patients with bipolar disorder. Australian & New Zealand Journal of Psychiatry. 2014;48(8):705-715. doi:10.1177/0004867414539198
  • Benke D, Barberis A, Kopp S, Altmann KH, Schubiger M, Vogt KE, Rudolph U, Möhler H. GABA A receptors as in vivo substrate for the anxiolytic action of valerenic acid, a major constituent of valerian root extracts. Neuropharmacology. 2009 Jan;56(1):174-81. doi: 10.1016/j.neuropharm.2008.06.013. Epub 2008 Jun 17. PMID: 18602406.
  • Fernández, S., Wasowski, C., Paladini, A. C., & Marder, M. (2004). Sedative and sleep-enhancing properties of linarin, a flavonoid-isolated from Valeriana officinalis. Pharmacology Biochemistry and Behavior, 77(2), 399–404. https://doi.org/10.1016/j.pbb.2003.12.003