¿Cuándo un bebé debe empezar a beber agua?

La alimentación exclusiva de leche hasta los 6 meses garantiza que el bebé esté hidratado, ya que el niño toma el agua que necesita a través de la leche, sea materna o de fórmula láctea.
¿Cuándo un bebé debe empezar a beber agua?

Escrito por Thady Carabaño, 09 julio, 2018

Última actualización: 18 marzo, 2021

El título de este post tiene una respuesta obvia. Por supuesto que el bebé necesita empezar a beber agua desde el día que nace. Y, en efecto, lo hace, solo que no toma agua en su versión cristalina, sino el agua que le proporciona la leche.

La leche que exclusivamente recibe el bebé amamantado o alimentado con fórmulas lácteas, durante sus primeros 6 meses de vida, le proporciona el agua que necesita para mantenerse hidratado.

El agua en la leche materna

La Organización Mundial de la Salud considera que el bebé debe ser alimentado de forma exclusiva y a demanda con lactancia materna durante los 6 primeros meses de vida. Esto se entiende como que no necesita de ningún alimento, ni agua ni frutas ni cereales, nada que no sea la leche de su madre durante este primer periodo de vida.

La leche materna tiene la proporción perfecta de agua y nutrientes que necesita el bebé recién nacido. Cuando el pequeño es amamantado de forma exclusiva, no necesita agua porque la leche se encarga de mantenerlo hidratado.

Leche materna.

El bebé llorará porque tiene hambre o tiene sed. Cuando su madre le ofrece el pecho, la primera leche que recibe es más acuosa, por lo que sacia la sed del niño. La leche del final de la toma es más rica en nutrientes, proteínas y grasas, con lo cual se alimenta al pequeño.

Si se ofrece agua a un bebé con menos de 6 meses, no solo no la necesita, sino que además puede afectar su alimentación, según evidencia este estudio publicado en el Journal Of Pediatrics and Child Health, lo que puede tener serias repercusiones en el crecimiento y desarrollo del bebé.

El bebé alimentado con fórmulas lácteas

Cuando el bebé es alimentado con fórmulas lácteas, tampoco necesita beber agua. Su único alimento, la leche, contiene el agua necesaria para mantenerlo con vida, al igual que si recibe una alimentación mixta que incluya leche materna y fórmula.

El agua potable y debidamente hervida es la que se utilizará para preparar la leche con la fórmula láctea. Esta leche tiene que prepararse con las proporciones de agua y leche que indica el fabricante.

Agregar más agua para “hidratar” al bebé es completamente innecesario. En la leche preparada está la proporción de agua y alimento que necesita el pequeño para satisfacer sus impulsos de hambre y sed.

Se ha popularizado que los bebés alimentados con fórmulas se les debe dar su biberón cada 3 horas. Pero esto es un error. La alimentación con biberón también tendría que ser a demanda del bebé.

Beber agua por primera vez en bebés.

Ello obedece a la misma razón que ya explicamos. El pequeño llora cuando tiene sed y eso no necesariamente coincide con el horario de alimentación que se haya establecido. Se le ofrece el biberón y tomará la porción de leche que necesite para no sentir sed.

Empezar a beber agua después de los 6 meses

Cuando el bebé comienza la alimentación complementaria, aproximadamente a los 6 meses, quizás necesite empezar a beber agua. Pero eso no es una regla fija, sino que depende de cómo esté creciendo el niño.

En un bebé alimentado con lactancia materna de forma exclusiva, el inicio de la alimentación complementaria se puede demorarse hasta los 8 o 10 meses. Hasta entonces, el pequeño no necesitará empezar a beber agua.

De hecho, beber agua antes de los 6 meses podría provocar en los pequeños sensación de saciedad, ya que se ha demostrado que ingerir agua antes de los alimentos es capaz de reducir, de manera significativa, el apetito.

Todos los alimentos tienen una proporción de agua; ya sea que se consuman crudos, como las frutas, o preparados, como las sopas, las papillas, los purés y los zumos. El cuerpo del bebé tomará de los alimentos el agua que necesite.

Mientras se van incorporando las verduras y papillas a la alimentación del pequeño, este sigue tomando leche, ya sea materna o de fórmula. En esa leche está el agua que necesita el niño para mantenerse hidratado. Si le ofreces agua y la rechaza, no te preocupes, simplemente no la necesita.

Empezar a beber agua: ¿cuánta necesita?

Es innecesario precisar qué cantidad de líquido necesita el bebé para empezar a tomar agua. La sed es el sistema regulatorio perfecto para indicarte cuánta agua necesita.

Bebé bebiendo agua.

Además, probablemente “agua” sea una de las primeras palabras que aprenderá. Asociará sed con agua y te la pedirá. No obstante, hay algunas señales que te pueden indicar si está bien hidratado o no.

Si tu bebé está activo, tiene saliva y orina abundantes y sus heces son blandas, es una señal inequívoca de que está bien hidratado. Si detectas que tiene la boca seca, orina mucho menos, la orina es más oscura y las heces están más duras, son síntomas de que necesita mayor hidratación.

¿Qué hacer si hay signos de deshidratación?

Si tu bebé tiene menos de 6 meses, antes que agua necesitará que le des más leche. Si es leche materna, mucho mejor. En esta etapa, la deshidratación está asociada a carencias nutricionales, así que no lo dudes, tu bebé lo que necesita es leche. No es momento de empezar a beber agua.

Cuando ya se haya iniciado la ingesta de alimentos, tienes que evaluar cómo va la evolución del peso de tu bebé. Si el peso es menor de lo esperado, ofrece leche en vez de agua. Si su peso está bien, puedes ofrecer leche o agua. El pequeño aceptará o rechazará el agua según la necesite.

En el caso de que persista la deshidratación, deberás consultar con tu médico. El especialista será quien determine si hay una razón de mayor peso que sea necesario descubrir y atender.

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