¿Cuánto café debemos tomar para mantenernos despiertos?

Andrea Caillet Bois·
20 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por Lourdes Martínez al
22 Diciembre, 2018
Descubre cuál es la cantidad de café recomendada para mantenerse despierto sin que produzca daños en la salud y, además, los beneficios que la cafeína aporta.

En muchas ocasiones debemos recurrir a la ingesta de café para mantenernos despiertos por más tiempo, pero lo cierto es que no sabemos bien qué estamos tomando ni cómo actúa en el organismo. Por ello es importante conocer un poco más acerca de esta infusión y sus efectos.

El grano de café contiene sustancias que son estimulantes. Entre ellas se encuentra la cafeína, que actúa como estimulante del sistema nervioso central. También hace aumentar la cantidad de fluido que elimina el cuerpo, o sea, actúa como diurético.

La sensibilidad de cada persona a la cafeína varía y depende de diversos factores. Algunos sienten sus efectos a partir de una taza de café, mientras que otros necesitan mayor cantidad de esta bebida para comenzar a sentir los efectos. Algunos factores que influyen son:

  • La talla.
  • El peso de la persona.
  • La susceptibilidad a la cafeína y costumbre en su consumo.

Café para mantenernos despiertos

¿Qué dice la ciencia sobre la cafeína?

Dependiendo de la cantidad de cafeína que se ingiera, van a depender los efectos que la misma cause en el organismo. Por este motivo es importante saber cuánto se puede consumir y dónde encontramos sustitutos para el café, la segunda bebida más consumida en el mundo después del agua.

¿Qué sucede cuando la cafeína ingresa al organismo?

A los 15 minutos de ingerirla se pueden llegar a sentir sus efectos. En una hora, llega a su nivel máximo en la sangre; a la hora y media se mantiene allí durante casi 6 horas. Luego se elimina a través de la orina.

Ahora bien, si el consumo es a diario el cuerpo desarrolla tolerancia. Con lo cual cada vez se va a necesitar mayor cantidad de café para lograr el mismo efecto.

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Efectos en el organismo

Principalmente la cafeína es un estimulante del sistema nervioso central, debido a que esta bloquea los químicos que producen el sueño en el cerebro e incrementa la producción de adrenalina. Por esto es tan común el hábito de beber café para mantenernos despiertos.

En dosis moderadas proporciona las siguientes ventajas:

  • Aumenta el metabolismo.
  • Ayuda a lograr mayor concentración.
  • Facilita la digestión, ya que estimula la secreción gástrica.
  • Elimina la somnolencia y de este modo incrementa la capacidad de alerta.
  • Tiene un efecto prebiótico; alimenta la flora bacteriana que previene algunas enfermedades.
  • Es antioxidante, es decir que protege al organismo de daños que terminan produciendo degeneración en las células.

En dosis elevadas produce las siguientes desventajas:

  • Insomnio.
  • Irritabilidad.
  • Nerviosismo.
  • Aumento de la presión arterial.
  • Deshidratación (puesto que tiene efecto diurético).

Nota: no es recomendable la ingesta en exceso de personas que sufren hipertensión arterial o problemas cardíacos.

Cantidad de café para mantenernos despiertos

Si bien cada persona es distinta y varía su estructura anatómica y sus hábitos alimenticios, hay ciertos parámetros para guiar el buen uso y consumo. De este modo se podrá disfrutar de sus beneficios y evitar por completo los daños colaterales. Las cantidades son:

  1. Menos de 100 mg de consumo diario se considera bajo.
  2. Entre 100 mg y 300 mg de consumo diario es moderado.
  3. Cantidades superiores a 300 mg diarios corresponden a un consumo elevado.
  4. Más de 500 mg diarios es un consumo excesivo y puede  suponer varios riesgos para la salud.
  5. Mujeres embarazadas y en período de lactancia, no es conveniente superar los 200 mg diarios.

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¿En qué otros alimentos o bebidas se encuentra cafeína?

Una cuestión sumamente importante a tener en cuenta es que una sola taza de café tiene 100 miligramos de cafeína aproximadamente. Lo ideal es no consumir más de 300 miligramos diarios.

Alimentos que contienen cafeína:

  • Refrescos azucarados de cola. Cada 300 ml contienen 40 mg.
  • Bebidas light. Cada 330 ml contienen 41 mg de cafeína.
  • Té negro. Contiene 4 mg en una taza.
  • Chocolate negro. En cada 30 g se encuentran 90 mg de cafeína.
  • Cacao amargo. Por cada 100 g encontramos 9 mg de cafeína.
  • Bebidas energéticas. Cada vaso de esta bebida que contenga 250 ml, tiene a su vez, 80 mg de cafeína aproximadamente.
  • Capuchino. Una taza de 190 ml tiene 75 mg.
  • Barra de chocolate de leche, en cada 50 g encontramos 10 mg.

¿Café? Sí, pero bien combinado

Podemos beber café para mantenernos despiertos por las mañanas, pero debemos tener cuidado con la cantidad diaria que ingerimos y la combinación con otros alimentos o bebidas que también contengan cafeína. Todo con moderación puede ser bueno para la salud.

La experta en Nutrición Cecilia Lobato explica que como el café inhibe la actividad de cortisol (la hormona que nos mantiene alertas) no es recomendable consumirlo nada más levantarnos por la mañana, sino unos 90 minutos después de habernos despertado.

También comenta que, si no podemos prescindir de esta bebida a primera hora, podemos beber una taza de café descafeinado y, más adelante, otra con cafeína.

 

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