¿Qué es el metabolismo? ¿Tienes un metabolismo rápido o lento?

Más allá de que tengamos un metabolismo rápido o lento, debemos adoptar una serie de hábitos alimentarios para no subir ni bajar de peso en exceso y mantenernos saludables.
¿Qué es el metabolismo? ¿Tienes un metabolismo rápido o lento?
Maricela Jiménez López

Revisado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López.

Última actualización: 16 julio, 2022

En realidad, que el metabolismo sea rápido o lento no solo tiene que ver con qué tan delgados o no estemos, sino con la forma como aprovechamos la alimentación para estar saludables y ayudar al organismo a realizar sus funciones correctamente.

El metabolismo es algo que muchas personas han oído mencionar alguna vez, pero que no siempre saben definir con exactitud. Generalmente, el concepto se ha asociado con la figura o el peso. Sin embargo, va mucho más allá de eso.

Descubre en este artículo qué es el metabolismo, cómo saber si es rápido o lento, así como la dieta más adecuada para cada caso, la importancia de la actividad física, entre otros aspectos.

¿Qué es el metabolismo?

Acelerar el metabolismo.

Generalmente, la literatura científica define el metabolismo como el conjunto de reacciones bioquímicas -que se dan dentro de las células del cuerpo- que le permiten a un organismo obtener y utilizar la energía y los compuestos necesarios para su desarrollo. 

En pocas palabras, dichas reacciones son las que transforman los nutrientes que ingerimos en la energía necesaria para llevar adelante todas las funciones vitales.

Ahora, la energía que se produce en el metabolismo se utiliza en diferentes funciones vitales, entre las cuales se pueden destacar las siguientes:

  • Respiración.
  • Digestión.
  • Circulación.
  • Temperatura corporal.
  • Eliminación de los desechos a través de los riñones y el intestino.

El metabolismo también condiciona el gasto energético. Por tal motivo, siempre se tiene en cuenta esta función cuando algunas personas no consiguen perder peso, a pesar de seguir estrictas dietas.

Por lo tanto, es fundamental seguir la dieta adecuada y regular este proceso de manera natural, según las pautas de los especialistas (médico endocrino y nutricionista).

Cómo saber si tu metabolismo es rápido o lento

A continuación veremos cómo saber si tu metabolismo es rápido o lento, lo cual es importante para definir algunas acciones, como la dieta a seguir.

Características del metabolismo lento

Las personas con un metabolismo lento pueden caracterizarse por los siguientes síntomas:

  • Cansancio y fatiga.
  • Tendencia al estreñimiento.
  • Digestiones lentas o pesadas.
  • Dificultades para levantarse por la mañana.
  • Tendencia a la depresión, en algunos casos.
  • Dificultad para bajar de peso o cambios de peso frecuentes. 
  • La grasa se acumula en las caderas y las piernas. 

Características del metabolismo rápido

Las personas con un metabolismo rápido pueden caracterizarse por los siguientes síntomas:

  • Apetito constante.
  • Exceso de energía.
  • Dificultades para conciliar el sueño.
  • Tendencia al nerviosismo y la ansiedad.
  • Mala absorción de los nutrientes en el intestino.
  • Dificultad para engordar.
  • Cuando hay grasa, esta se acumula en los brazos y el abdomen.

Relación entre dieta y metabolismo

Hay una teoría según la cual existe relación entre el tipo metabólico y las preferencias a la hora de comer. Desde esta perspectiva, es fundamental conocer el tipo de alimentos que más nos convienen para estar saludables.

A continuación te daremos algunas recomendaciones; sin embargo, cuando hay sobrepeso u obesidad es necesario acudir a un nutricionista o endocrino. Será este quien recomiende la mejor dieta según tu historia clínica y síntomas.

Alimentación para personas de metabolismo rápido

Las personas de metabolismo rápido suelen tener buen apetito y preferir siempre alimentos ricos en grasa y proteína. Por lo común se decantan por las opciones saladas en lugar de las dulces.

No obstante, si es nuestro caso, para mantener un peso equilibrado debemos reducir el consumo de carbohidratos, sobre todo de dulces y harinas refinadas.

También es muy importante no excederse en el consumo de proteína animal. Procuraremos combinarla con proteínas vegetales como las legumbres y los frutos secos.

No todas las grasas son perjudiciales, siempre y cuando optemos por las de buena calidad:

  • Aguacate.
  • Semillas.
  • Pescado azul.
  • Frutos secos.
  • Yema de huevo.
  • Ghee o mantequilla clarificada.
  • Aceites de primera presión en frío: oliva, coco, sésamo, lino.

No debemos olvidarnos de combinar estas raciones de proteína y grasas con una buena cantidad de vegetales crudos. Podemos tomarlos en jugos y gazpachos, batidos o ensaladas. Si tenemos mucho apetito deberíamos hacer varias comidas al día y no saltarnos ninguna de ellas.

Alimentación para personas de metabolismo lento

Las personas de metabolismo lento suelen tener tendencia a ganar peso y a sentir fatiga, a pesar de no comer demasiado. En este sentido, la mejor solución se basa en adoptar una dieta adecuada.

Su preferencia suelen ser los dulces, los cuales son una tentación que, en general, no resulta saludable. Lo más aconsejable sería consumir siempre carbohidratos sanos, elaborados con edulcorantes como la estevia y harinas integrales. Por otra parte, es fundamental reducir el consumo de sal, que suele ocasionar hinchazón y retención de líquidos.

Cuando se tiene el metabolismo lento se suele buscar la energía en los estimulantes como el café o las bebidas de cola. Sin embargo, es preferible elegir bebidas hechas con frutas naturales y alimentos como el jengibre, la maca, el cacao puro, el ginseng, etc.

Hay que controlar el consumo de grasas. Las consumiremos en cantidades moderadas y elegiremos las mismas que hemos recomendado para el metabolismo rápido. Por otra parte, beber agua a lo largo del día, en ayunas y fuera de las comidas, también nos ayudará.

¿Se puede acelerar el metabolismo?

Para hacer que el metabolismo sea más rápido, hay diferentes propuestas relacionadas fundamentalmente con la realización de ejercicio cotidiano y la alimentación.

Cuerpos en movimiento

Cuando hablamos de ponernos en movimiento nos referimos a diferentes actividades, que abarcan desde hacer deporte, hasta el yoga, el tai-chi, bailar, caminar. Todo lo que no sea estar sedentario te ayudará a acelerar el metabolismo.

Adicionalmente, se considera que el ejercicio físico en general no solo ayuda a quemar calorías durante la actividad, sino incluso estando en reposo. Por otra parte, hay quienes ejercitan dos veces al día. Claro, mientras no se repitan los ejercicios, los músculos no se fatigarán. Por ejemplo, se puede trotar en la mañana y hacer pesas en la tarde.

Alimentos que aceleran el metabolismo

Por un lado, se habla de la disminución de calorías, o más bien, de grasas y carbohidratos, que son los que se acumulan, cuando no los gastamos, haciéndonos ganar peso.

Pero, además, también se dice que hay alimentos que activan el metabolismo, ya que el cuerpo tiene que gastar energía para procesarlos. Es el caso, por ejemplo, de la proteína de origen animal.

Además de estos, se habla de los frutos, el té verde, incluso la cafeína, así como los pimientos (contienen capsaicina). Todos estos tienen propiedades termogénicas, que aceleran el metabolismo.

Comer más y gastar más

Incluso, hay un plan propuesto por Haylie Pomroy, según el cual se deben consumir los alimentos en varias porciones pequeñas al día, en lugar de hacer unas pocas comidas más abundantes.

Esta es una recomendación para los que tienen metabolismo lento, con lo cual se estimula al organismo a activarse para procesar los alimentos y se aprovecha al máximo la energía que estos brindan.

Al respecto, se recomienda hacer un desayuno ligero, luego una merienda, el almuerzo, otra merienda, una cena ligera y, en caso de necesitarse, una pequeña colación (por ejemplo, un trozo de fruta).

Por supuesto, cada una de estas comidas debe hacerse con moderación en cuanto a la cantidad, evitando además el exceso de harinas y carbohidratos, e incluyendo vegetales, frutas y proteínas magras.

Acudir al especialista

Para saber cómo es tu metabolismo y qué es lo más apropiado para tu organismo, a fin de verte y sentirte bien, lo más conveniente es que acudas con el endocrino y el nutricionista. Ellos te podrán recomendar una dieta y una rutina de actividad física según tus condiciones y necesidades.

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