6 efectos del maltrato psicológico que debes conocer

Una de las peores cosas que nos puede ocurrir es pensar que somos nosotros los culpables de ese maltrato psicológico al que estamos sometidos. Nadie tiene derecho a vulnerar nuestra persona
6 efectos del maltrato psicológico que debes conocer
Valeria Sabater

Escrito y verificado por psicóloga Valeria Sabater el 26 julio, 2021.

Última actualización: 26 julio, 2021

Los efectos del maltrato físico son fáciles de ver, e incluso de valorar. Sin embargo, cuando hablamos de maltrato psicológico, manipulación, abuso y agresión emocional, la cosa cambia.

No se puede objetivar, ni ver a simple vista, ni radiografiar. Es tal la complejidad, tal el impacto invisible que deja, que la víctima se ve muchas veces incapacitada a la hora de pedir ayuda.

¿Cómo explicarlo, cómo esperar que me crean si lo que duele es la autoestima, es la propia identidad y todo nuestro ser más íntimo y privado?

No es fácil. Además, muchas veces, no existen mecanismos adecuados para que quienes padecen maltrato psicológico puedan dar el paso y denunciar su realidad. En ocasiones, no se atreven. Tienen miedo y temen las posibles consecuencias… En especial, no ser creídos

El maltrato psicológico es devastador y cercena vidas enteras por una razón principal: viene de manos de personas cercanas, personas en las que confiamos y a las que, a menudo, hasta queremos.

Veamos ahora qué impacto tiene esta dimensión sobre nuestra mente y emociones.

1. Sentimiento de vergüenza y culpa

Sentimiento de vergüenza y culpa

Si hay algo tan desolador como negativo es llegar a culparnos a nosotros mismos por todo lo que nos ocurre.

Los que ven la manipulación psicológica desde fuera, suelen llegar a pensar que la persona maltratada se deja maltratar, que es débil porque se deja avasallar, dañar y controlar.

No es así, la persona que sufre el maltrato psicológico está sometida a un caos emocional y a una situación muy compleja de la que no es tan fácil salir. Es común que sienta vergüenza de sí misma al pensar cómo ha llegado hasta esa situación.

Se suele sentir incapacitada para reaccionar, sola y aislada; que no puede por sí misma encontrar la salida  de ese abismo personal.

2. Pérdida de memoria o sentimiento de irrealidad

Cuando estamos sometidos a un alto nivel de ansiedad, estrés y sufrimiento constante, es común que las estructuras cerebrales relacionadas con la memoria, como el hipocampo, pierdan conectividad. Así lo sugiere este estudio de la Universidad Austral de Chile.

No es una enfermedad neuronal. La persona tiene fallos de memoria, no se puede concentrar, ni tomar decisiones con la mente clara. No puede pensar con claridad y puede tener sentimientos de irrealidad hacia su situación.

Es un mecanismo de defensa por el cual la mente establece una distancia de la realidad para despersonalizarla, para pensar aquello de que “esto no me está pasando a mí”.

3. Inestabilidad emocional, fuertes altibajos

Hay épocas en las que se piensa que las cosas pueden cambiar, mejorar y que será posible recuperar la felicidad, la integridad y el equilibrio.

Sin embargo, al poco, llega el abismo y la recaída. Aparecen la frustración, la ira, la rabia y, al instante, la desesperación y el miedo.

Es común experimentar un complejo caleidoscopio de sensaciones y emociones donde la persona es consciente de que no tiene el control de su vida.

4. El maltrato y el dolor físico recurrente

A la víctima del maltrato psicológico no la agreden físicamente, pero el sufrimiento que tarde o temprano se experimenta en el propio cuerpo duele del mismo modo.

El malestar emocional crónico termina manifestándose en forma de cansancio, insomnio, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, malas digestiones, infecciones contraídas a raíz de un sistema inmunitario debilitado…

5. La sensación de que “no hay salida”

La sensación de que "no hay salida"

La indefensión aprendida es otro síntoma habitual. La persona que sufre este tipo de maltrato llegará a pensar en un momento dado que nada de lo que haga servirá de algo. Así lo afirma este estudio realizado por los Servicios de Salud Mental de Majadahonda (Madrid).

A menudo, llegan a decirse a ellos mismos que ninguna palabra, ninguna acción o cambio, nada de lo que pongan en marcha logrará que ese maltrato se detenga.

Por eso es tan importante atender de forma receptiva y sensible a toda persona que, de algún modo, nos esté dando pistas de que sufre algún tipo de abuso.

Con frases como “¿pero qué me estás diciendo?” o “¿no estás exagerando un poco?”, solo conseguiremos que la víctima se deprima y se aleje aún más. Debemos apoyarla.

6. Pensamientos suicidas

En el momento en que la persona se dice a sí misma que ya no hay salida, empiezan a surgir los pensamientos suicidas. Al principio solo son súbitas ideas, deseos momentáneos. Sin embargo, puede llegar el fatídico momento en que sea vea como la única solución al problema.

Es necesario que el entorno sea muy sensible a todos los indicadores, a las palabras, los gestos, las conductas.

Porque el maltrato psicológico, más allá de lo que podamos pensar, sí deja huellas, sí deja marcas evidentes en el comportamiento de las personas.

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