Heces blancas o pálidas: causas de su aparición y tratamiento

Cuando aparecen heces blancas, nos preocupamos, y la realidad es que hay fundamentos para hacerlo. En este artículo, te contamos cuáles son sus causas, en qué consisten y cómo se tratan.
Heces blancas o pálidas: causas de su aparición y tratamiento
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Última actualización: 22 agosto, 2022

Las heces nos brindan información de la condición en la que se encuentran nuestros intestinos y el tracto digestivo. Un cambio en su color puede ser un signo de alerta por la presencia de alguna patología o enfermedad. Por ejemplo, las heces blancas son una clara señal de que hay un problema en el organismo.

Normalmente, las heces varían en una gran cantidad de tonos de marrón e inclusive verde y negro. Ahora, en caso de que se presenten blancas o pálidas ¿qué debemos hacer?

Heces blancas o pálidas

Cuando las heces son de color blanco o un tono de arcilla, es un indicativo de que tenemos un problema en el sistema biliar, que incluye el páncreas, el hígado y la vesícula biliar. El color marrón de las heces se lo dan las sales biliares, secretadas por el hígado.

Cuando son blancas, se puede deber a una infección en el hígado, que disminuye la producción de bilis. O quizás se haya producido una obstrucción en las vías biliares. Por esto, hay una incapacidad del sistema digestivo para absorber las grasas de modo correcto.

También existen las heces de color claro (amarillo a gris) y grasosas. A esta condición se le llama ‘heces acólicas’ o ‘acolia’.

Es común tener algún problema en determinado momento de nuestra vida. Con el paso del tiempo, se dan cambios que pueden ser simples y temporales o, por el contrario, alarmantes e impresionantes.



Posibles causas de las heces blancas

Las heces blancas pueden ser consecuencia de varias cuestiones, desde el consumo de ciertos medicamentos, malos hábitos de vida o enfermedades concretas.

1. Medicamentos

El consumo de ciertos medicamentos provoca que las heces se vuelvan blancas en las personas. Un ejemplo de ello son los antibióticos que se emplean para el tratamiento de infecciones como la tuberculosis o los malestares intestinales como la diarrea.

Por otra parte, también los antiinflamatorios y los anticonceptivos orales pueden provocar las heces blancas. Del mismo modo, los esteroides anabolizantes pueden provocar hepatitis medicamentosa, además de acolia.

El bario y algunos antiácidos también pueden ser los responsables de la sintomatología. En estos casos, las heces blancas suelen desaparecer unas semanas después de que se suspende el uso del medicamento desencadenante.

2. Hepatitis

La hepatitis es la inflamación del hígado, provocada por los virus de la hepatitis A, B o C (siendo este último, el más peligroso ya que puede ser mortal). Uno de los síntomas de la hepatitis son las heces de color pálido o arcilla. Esta señal es causada por el mal funcionamiento del hígado.

Algunos estudios afirman que la acolia se observa con mayor frecuencia en la primera semana de la enfermedad. Además, la hepatitis se acompaña de ictericia, fiebre, orinas oscuras o coluria y prurito intenso.

3. Hepatitis alcohólica

La absorción del alcohol

La causa de esta enfermedad es el consumo excesivo de alcohol. Se manifiesta con la inflamación del hígado; su gravedad depende de las cantidades de alcohol que se ingieran y el tiempo que se lleva tomándolo.

Los síntomas son la ascitis, fatiga, edema, encefalopatía hepática e ictericia. La hepatitis es una de las causas que da lugar a las heces blancas, y tanto la alcohólica como la vírica pueden resultar en cirrosis.

4. Cirrosis biliar

La cirrosis biliar es una enfermedad crónica e irreversible del hígado en su fase terminal. Se da cuando se destruyen las células de los conductos biliares; esto provoca una irritación e inflamación de las vías biliares del hígado.

Por tal motivo, el flujo de la bilis se bloquea y se dañan las células hepáticas. Después, se da una cicatrización llamada cirrosis. Uno de muchos de los efectos de la cirrosis es que las heces se vuelvan blancas.

5. Cáncer

cancerigeno

Algunos tipos de cáncer pueden causar deposiciones de color claro o pálido, acompañadas de fatiga. El cáncer pancreático, los tumores biliares y otros cánceres que bloquean el conducto biliar causan que la deposición se vuelva de un color amarillo claro o arcilloso debido a la falta de enzimas digestivas que se encuentran en la bilis.

Esto también puede causar fatiga, dado que la comida no se digiere adecuadamente y los nutrientes no se pueden absorber. Todo esto resulta en una posible malnutrición.

6. Cálculos biliares

Los cálculos biliares son residuos solidificados en la vesícula biliar que llegan a obstruir el flujo de la bilis. Se forman de colesterol o de bilirrubina endurecida.

Cuando los cálculos biliares son grandes, algunas veces bloquean los conductos biliares, que son los que liberan la bilis a los intestinos; el resultado de esta anomalía es que las heces se vuelvan de color pálido.

Asimismo, si su tamaño es considerable y no desaparecen con medicamentos, se debe realizar una intervención quirúrgica para extirparlos.

7. Colangitis esclerosante primaria

La colangitis esclerosante primaria es una enfermedad en la que se inflaman las vías biliares o se forma un tejido cicatricial en estas. Esta condición causa una descompensación del flujo biliar, que no llega correctamente a las heces y ocasiona su falta de color.

No obstante, esta enfermedad tiene tratamiento mediante medicamentos o intervención quirúrgica.

8. Ictericia

La ictericia ocurre por la inmadurez de los procesos bioquímicos que transforman la bilirruibina en el hígado. Se revela en la coloración amarillenta de piel y mucosas, se puede acompañar de coluria, cuando la orina es oscura por la presencia de bilirrubina y de heces blancas. Es muy frecuente en niños prematuros y se prolonga unas dos semanas después del parto.

9. Colestasis

En esta afección el flujo de bilis disminuye o se detiene, producto de una infección del hígado, de cálculos biliares o cáncer. Aparece prurito, orina oscura y heces de color blanco.

Para tratar la colestasis se ha de atender la infección subyacente, lo cual supone un régimen alimenticio acorde, medicación y en algunos casos, intervención quirúrgica.

10. Quistes en las vías biliares

Los quistes son neoplasias benignas que poseen un centro líquido y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Estas tumoraciones pueden ser las causantes de heces blancas cuando se ubican en las vías biliares, obstruyendo el flujo de la bilis.

El tratamiento de esta afección es la extirpación quierúrgica del quiste. Por fortuna, se trata de un procedimiento rápido, aunque conlleva ciertos riesgos asociados.

11. Malformaciones en el árbol biliar

Las malformaciones congénitas son alteracions estructurales o anatómicas que están presentes desde el nacimiento y pueden afectar cualquier órgano. En este sentido, puede ocurrir una malformación de las vías biliares, causando la aparición de heces blancas en los recién nacidos.

Diagnóstico y tratamiento de las heces blancas

La aparición de heces blancas es una condición grave que debe ser rápidamente consultada con un médico. El profesional ha de indicar un tratamiento adecuado cuando las causas sean descubiertas y diagnosticadas.

Las pruebas que se deben realizar para tener un diagnóstico preciso por parte del doctor son las siguientes:

  • Análisis de sangre: así se logrará observar cualquier anomalía en los valores.
  • Tomografía computarizada: es una prueba de diagnóstico que genera una imagen del interior del cuerpo.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): se trata de procedimiento que combina la endoscopia superior con radiografías para obtener imágenes detalladas de las vías biliares y del páncreas.
  • Ecografía abdominal: es una prueba para crear una imagen de los órganos y verificar que todo está en orden y en su lugar.
  • Pruebas de función hepática.
  • Cirugía: en casos de extrema necesidad, se realiza para encontrar defectos en el tracto biliar.

Una vezidentificada y tratada la causa que genera la aparición de las heces blancas, las deposiciones deberían volver a su color normal. Sin embargo, de no ser curable, las heces mantendrán una apariencia anormal y se deberá profundizar los tratamientos.

Heces blancas en niños: causas y tratamiento

Heces blancas en niños - Causas y tratamiento

Siempre es importante estar pendiente de las deposiciones de los niños, ya que estas nos pueden revelar problemas de salud. Las heces blancas —o diarrea blanca— son comunes en los pequeños; en ocasiones se debe a la leche o a sus derivados que no les sientan bien.

Cuanto tenemos hijos, siempre debemos estar informados sobre las causas de las heces blancas, así como cuál es el tratamiento más adecuado a suministrarles. Desde luego, la consulta al médico ha de ser lo más pronta posible.



Causas de las heces blancas en los niños

Este problema puede desencadenarse por cualquiera de estos factores:

  • Hepatitis u otros problemas hepáticos.
  • Consumo de alimentos fríos.
  • Calidad, cantidad y proporción de la comida ingerida.
  • Mala absorción de los alimentos, producto de un parásito diminuto que perjudica el intestino.
  • Colestasis.

Tratamiento para las heces blancas o pálidas en los niños

Lo primero que debes hacer cuando un niño tiene heces blancas o pálidas es acudir al médico. Lo más probable es que este decida realizar un cultivo de heces al niño.

En estas circunstancias, se aconseja darle mucho líquido para que no haya deshidratación. El niño requiere de mucha agua y de sales minerales. En ocasiones, se da la presencia de unos gérmenes que provocan heces blancas; si es el caso, es necesario un tratamiento a base de antibióticos.

Finalmente, ten presente que nunca debes recurrir a los antidiarreicos que contienen loperamida sin una prescripción médica para tratar a los niños. La misma recomendación aplica para cualquier otro medicamento que no haya sido indicado por un profesional.

Heces blancas en el embarazo

La presencia de heces blancas en el embarazo puede estar asociada con problemas hepáticos, biliares o pancreáticos. Además, existe una patología característica de esta etapa denominada colestasis intrahepática del embarazo, en la cual disminuye la secresión de bilis al intestino.

Los síntomas de esta afección son variados e incluyen picazón intensa, fatiga, orinas oscuras, ictericia y dolor abdominal difuso. Se cree que esta patología aparece por la acción de las hormonas sobre el músculo liso de las vías biliares. Por fortuna, se puede controlar con medicación y monitoreos constantes.

Una afección con múltiples causas

Como puedes ver, las heces blancas son un síntoma característico de una gran cantidad de enfermedades diferentes. Por fortuna, la mayoría de ellas cuentan con un tratamiento específico que resolverá el problema causante, eliminando así la alteración.

En este sentido, siempre es recomendable acudir al médico ante la presencia de heces blancas a repetición, sobre todo si se acompañan de otros síntomas. Solo el especialista estará en la capacidad de diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento médico adecuado.

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