Hipotiroidismo: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

El hipotiroidismo es una enfermedad bastante frecuente que con un adecuado tratamiento no tiene por qué influir en la calidad de vida del paciente.
Hipotiroidismo: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento
Maricela Jiménez López

Revisado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López.

Última actualización: 13 diciembre, 2022

El hipotiroidismo es una enfermedad cada vez más frecuente que afecta a la glándula tiroides. Entre sus síntomas destacan la facilidad para ganar peso, el cansancio o el estreñimiento. Por lo tanto, es importante detectarlo a tiempo para frenar su avance y mejorar la calidad de vida.

Descubre en este artículo en qué consiste esta patología, cuáles son sus causas, síntomas y diagnóstico. También veremos su tratamiento convencional y remedios naturales.

La glándula tiroides y el hipotiroidismo

Para empezar, la glándula tiroides está localizada en la parte delantera del cuello. Tiene forma de dos alas y alcanza un tamaño en adultos de 4 a 6 centímetros.

Su función es la de producir las hormonas tiroideas T4 y T3. Estas hormonas circulan con la misión de controlar y regular el metabolismo en el cuerpo. Por ejemplo, el correcto desarrollo del feto en el embarazo, del sistema cardiovascular y la forma en la que cada célula usa la energía corporal.

Mujer con síntomas de hipotiroidismo.
La disminución en la producción de hormonas de la tiroides da lugar al hipotiroidismo. A su vez, conlleva a varios descontroles en el organismo.

El hipotiroidismo es una disfunción de la glándula tiroides. Se trata de una disminución de la actividad en las funciones que realiza este órgano. Adicionalmente, el trastorno repercute en otras cuestiones tan importantes como el ritmo cardíaco, la musculatura o el apetito.

En personas con hipotiroidismo es necesario cambiar algunos hábitos diarios, de manera que sean más saludables. Asimismo, es fundamental estar atentos para no caer en cambios del estado de ánimo que lleven a la depresión.

Con buenos consejos y la medicación adecuada se podrá controlar la enfermedad y llevar una mejor calidad de vida.

Causas y condicionantes

La causa más frecuente de hipotiroidismo es la reducción en la producción de hormonas en la glándula tiroides. Los factores que aumentan el riesgo son los siguientes:

  • Tener más de 50 años.
  • Dieta con falta de yodo.
  • Antecedentes familiares.
  • Enfermedades autoinmunes.
  • Exposición a sustancias tóxicas.
  • Haber estado bajo un tratamiento con radiación en la zona del cuello.

Un tipo particular de hipotiroidismo es la enfermedad de Hashimoto o tiroiditis. En esta patología, el sistema inmunitario, que es el encargado de proteger el organismo, produce anticuerpos que atacan a la glándula tiroides, la inflaman y generan el hipotiroidismo.

Síntomas

Los síntomas que presenta esta enfermedad dependen de la gravedad en la deficiencia hormonal. La evolución suele ser gradual y puede durar años en mostrarse por completo.

Hay que destacar que en su origen puede pasar desapercibida o confundirse con síntomas propios del envejecimiento, como la fatiga o el aumento de peso. No obstante, los síntomas más frecuentes del hipotiroidismo son los siguientes:

  • Piel seca.
  • Ronquera.
  • Depresión.
  • Cansancio.
  • Estreñimiento.
  • Caída de cabello.
  • Hinchazón facial.
  • Dificultad para adelgazar.
  • Alteración de la memoria.
  • Debilidad en los músculos.
  • Disminución de la frecuencia cardíaca.
  • Aumento de tamaño de la glándula tiroides (bocio).
  • Irregularidad en los períodos menstruales.


Diagnóstico

Siempre se tienen en cuenta los síntomas y el historial familiar del paciente. No obstante, la prueba para diagnosticar el estado del funcionamiento de la glándula tiroides se llama TSH o prueba de la tirotropina en sangre. Junto a ella, es común solicitar el dosaje de las hormonas T3 y T4.

Con este método de diagnóstico, a través de un análisis de sangre, se puede conocer con total fiabilidad el tipo de disfunción de la tiroides. A partir de ahí, el médico determinará el tratamiento.

Tratamiento del hipotiroidismo

Tratamiento para el hipotiroidismo

En el tratamiento para el hipotiroidismo suele emplearse levotiroxina. Este fármaco se administra por vía oral y equilibra los niveles hormonales del paciente.

No obstante, el hipotiroidismo no tiene cura. El tratamiento nos ayuda a suplir las sustancias deficitarias en el organismo. De este modo, se puede mejorar mucho la calidad de vida.

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