¿Cómo limpiar un derrame de gasolina?

A todos puede ocurrirnos y, aunque sea pequeño, un derrame de gasolina siempre representa un riesgo. Aprende qué hacer y qué evitar si te sucede.
¿Cómo limpiar un derrame de gasolina?
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 16 julio, 2021.

Escrito por Andrea de los Angeles Salas Suarez, 16 julio, 2021

Última actualización: 16 julio, 2021

Un derrame de gasolina es más frecuente de lo que puedes imaginar. En las estaciones de servicio ocurre todos los días con muchos de los vehículos que llegan para surtirse. También es común que suceda lo mismo al sacar combustible de un coche, cuando este presenta alguna rotura en su tanque o al intentar recargar la cortadora para césped.

Estos eventos tienden a ser peligrosos por el riesgo de incendio. Pero además, hay posibilidades de explosión, en caso de que la masa gaseosa que se produce con un derramamiento reciba una chispa. Hablamos de una sustancia tóxica, que ensucia demasiado y deja resbaloso el piso.

Por estas razones, el primer paso que debes seguir frente a un incidente de este tipo es evaluar la extensión del derrame y la probabilidad de que el carburante se propague hacia otras áreas cerradas o peligrosas. Asimismo, toma en cuenta la presencia de fisuras en el piso, alcantarillas, ráfagas de viento y vehículos.

Usa arena de gato

Una vez que hayas seguido los protocolos de seguridad que te explicaremos más adelante, recubre la gasolina con abundante arena especial para gatos (no sirve la arena de playa) o, en su defecto, usa harina o fosfato trisódico. Incluso, hay quienes emplean paja, aserrín, almidón de maíz o bicarbonato de sodio.

Asegúrate de esperar que surta efecto durante una o dos horas. Aunque si no tienes suficiente tiempo, aguarda por media hora, por lo menos.

Después barre la arena con cuidado y recógela con la ayuda de una pala de mano. Introdúcela en una bolsa de plástico. Añade otro poco de tierra, repite el proceso y deséchala en un sitio seguro.

Para tener claro lo que debes hacer, comunícate con los bomberos o la central encargada de contaminación por materiales peligrosos. Ellos te explicarán las instrucciones. Eso sí, nunca tires gasolina en un contenedor de basura tradicional.

En cuanto a la mancha, si es en el suelo, espera que el combustible se evapore para poder limpiar. Para esto utiliza un rascador de plástico o escobilla e introduce los últimos restos en la bolsa.

Ventila el área

Este punto es importante para evitar consecuencias graves. Encárgate de abrir las puertas y las ventanas para que el aire circule y no se acumulen gases explosivos. Estos son capaces de desencadenar mareos, dificultades respiratorias y desorientación.

Abrir ventana frente a un derrame de gasolina.
Abre las ventanas del lugar frente a un derrame de gasolina, de manera que los vapores no se acumulen.

¿Cómo limpiar gasolina derramada en el vehículo?

Para limpiar el tapizado o las alfombras de tu vehículo, primero pasa trapos o toallas usadas sobre el derrame para absorber todo lo que se pueda. Aplica la arena de gato siguiendo las instrucciones que te explicamos antes y después aspira el sobrante.

Más adelante, dedícate a hacer la limpieza profunda de la tela con la ayuda de un trapo o una esponja humedecida con agua bien caliente. Echa detergente líquido lavavajillas y frota hasta obtener una espuma gruesa. Por último, sécala con una toalla limpia.

Sabemos que un motivo de preocupación es no querer dañar la superficie sobre la que trabajas. Entonces, los detergentes en polvo o los disolventes secos son otras buenas alternativas. Rocía un poco y remuévelo con una bayeta húmeda.

Un efecto similar puedes conseguir mezclando partes iguales de vinagre, bicarbonato de sodio y agua caliente. Este preparado funciona como un inhibidor de olores.



¿Cómo limpiar gasolina de la ropa?

Cuando una prenda de vestir queda mojada de gasolina, lo más razonable es desecharla de forma segura. Pero si es algo mínimo, puedes salvarla. Como punto de partida, añade un quitamanchas o remójala por 60 minutos en agua con vinagre y cuélgala al aire libre.

Cuando el olor disminuya, restriega la mancha aceitosa con un jabón lavaplatos y lava con fuerza a mano o en la lavadora. Puedes reforzar la acción con una pasta de bicarbonato o remojar la pieza en agua tibia con una taza de amoníaco por un par de horas. Nunca mezcles con cloro, lejía o vinagre.



Consejos y recomendaciones para afrontar un derrame de gasolina

En el interés por atender el problema, no puedes descuidar tu salud y bienestar. Por ello es indispensable que uses los equipos de protección personal necesarios para cuidarte de otros daños graves.

Actúa de manera rápida. Ataca lo más pronto posible la situación, empezando por el punto inicial del derrame.

En caso de que no puedas detener la fuga al instante, ubica un recipiente debajo de la filtración para que el carburante no vaya hasta otras zonas u objetos. Para esta tarea funcionan baldes, tinas o bandejas para pintura. ¡Nunca los cubras o selles! Una manera de impedir la propagación del derrame de gasolina es colocando objetos que funcionen como barrera, bien sea toallas, cajas pesadas o trozos de madera.

Ten especial cuidado con tus equipos eléctricos, debido a que son fuentes de energía y calor. Lo más inteligente es desconectarlos. De igual modo, desaloja el espacio de personas y animales.

No subestimes los derrames pequeños. La gasolina derramada siempre debe ser motivo de preocupación, sin pérdida de tiempo. Además, ¡hazle caso a tus sentidos!, pues el olor a gasolina podría alertarte de un derramamiento que aún no has visto.

Taller mecánico.
Cualquier acción vinculada a los vehículos puede ser susceptible de un derrame de gasolina.

Pide ayuda profesional

Tú solo puedes resolver el inconveniente cuando es pequeño; si no logras detenerlo, comunícate con los bomberos enseguida. Ellos son los trabajadores capacitados para estos incidentes.

Con su entrenamiento sabrán qué hacer en los escenarios más complicados. A esto nos referimos cuando las circunstancias son las siguientes:

  • Más de 10 galones de gasolina derramada.
  • Riesgo inminente de incendio o explosión.
  • El carburante cayó dentro de objetos con energía eléctrica o calientes que no puedes limpiar por tu cuenta.

¡Evita un derrame de gasolina!

La mejor forma de enfrentar un accidente es evitándolo. Así que asegúrate de almacenar la gasolina dentro de recipientes bien cerrados, en zonas seguras y fuera del alcance de los niños.

También sé precavido mientras te abasteces en una estación de servicio: hazlo lentamente, presiona el asa solo cuando la boquilla se encuentre dentro del tanque y permanece allí en todo momento, con mucha atención.

En definitiva, ten siempre mucho cuidado al manipular este combustible. Evita que ocurran derrames sobre el suelo, la grama o cualquier vía fluvial (lagos, ríos, mares, océanos, alcantarillas), porque hasta una cantidad mínima puede generar daños ambientales.

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  • Ponce L. Diagnóstico de la contaminación ambiental causada por los desechos que se generan en la playa por derrames de gasolina y aceites usados provenientes del sector pesquero artesanal de la parroquia Anconcito. Guayaquil: Universidad de Guayaquil; 2016.
  • Bergueiro J, Domínguez F, Morales N. Evaporación en el medio ambiente de gasolina normal (90 octanos) derramada sobre agua de mar y arena de playa. España: Universidad en Palma de Mayorca; 1990.
  • Marín G, Paredes R. Efectos tóxicos provocados por la gasolina. Uruguay: Universidad de la República; 1962.