Los pulmones y sus características

Karina Ramírez·
18 Abril, 2021
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Diego Pereira al
30 Noviembre, 2020
Los pulmones son órganos pares que nos permiten respirar, estos se comprimen y dilatan ocupando parte de la cavidad torácica. Sin ellos nos sería imposible vivir.

Los pulmones son órganos imprescindibles para la vida, además de ser de los más complejos y sensibles del cuerpo. Se trata de dos sacos blandos, esponjosos, elásticos y cónicos que se encuentran cubiertos por una membrana lubricada llamada pleura. A su vez, esa membrana está conformada por dos capas serosas:

  1. Pleura visceral.
  2. Pleura parietal.

Cabe destacar que, a pesar de su consistencia blanda, los pulmones tienen una alta resistencia frente a desgarres y presiones internas. 

Si bien es cierto que ocupan gran parte de la cavidad torácica, su tamaño varía de acuerdo a los movimientos de inspiración o espiración, y tienen una capacidad de tres litros y medio, aproximadamente.

En términos de localización, tenemos que los pulmones se sitúan entre el diafragma hasta por encima de las clavículas, encerrados por las costillas. Se encuentran separados por el mediastino, que es un espacio que aleja a otros órganos torácicos.

¿Interesante, no? Veamos más acerca de sus características a continuación.

Árbol bronquial

Árbol bronquial

Cerca del mediastino se encuentra el hilio pulmonar, por donde penetran los bronquios. En cada pulmón entra un bronquio principal, el cual se va dividiendo en bronquios secundarios, que a su vez se dividen en bronquios de tercer orden.

Después se pasa a los bronquios intersegmentarios, subsegmentarios, oblicuos, de relleno, laterales y termina con los bronquios intralobulares. Esta ramificación de bronquios es lo que se conoce como árbol bronquial.

De interés: ¿Existen bacterias en los pulmones?

Pulmón derecho

El pulmón derecho tiene un volumen superior al pulmón izquierdo, y pesa unos 600 gramos aproximadamente. En cada lóbulo los bronquios terciarios se abastecen de un segmento de tejido llamado: segmento broncopulmonar.

El pulmón derecho se compone de tres lóbulos con sus respectivos segmentos broncopulmonares:

  • Superior
    1. Segmento apical.
    2. Segmento posterior.
    3. Segmento anterior.
  • Medio
    1. Segmento externo.
    2. Segmento interno.
  • Inferior
    1. Segmento apical.
    2. Segmento basal interno.
    3. Segmento basal anterior.
    4. Segmento basal externo.
    5. Segmento basal posterior.

Estos lóbulos se encuentran separados por dos cisuras: oblicua y horizontal.

Pulmón izquierdo

Pulmón izquierdo

A diferencia del derecho, el pulmón izquierdo solo cuenta con dos lóbulos separados por la cisura oblicua.

  1. Superior
    • Segmento apical.
    • Segmento posterior.
    • Segmento anterior.
    • Segmento lingular superior.
    • Segmento lingular inferior.
  2. Inferior
    • Segmento apical.
    • Segmento basal anterior.
    • Segmento basal interno.
    • Segmento basal externo.
    • Segmento basal posterior.

Color

¿Sabías que el color de los pulmones va cambiando a medida que el cuerpo crece y se desarrolla? ¡Pues sí! En el feto, se presenta de color rojo oscuro, pero cambia a un tono rosado en un recién nacido.

Con el crecimiento y su uso, así como por todas las partículas que entran al cuerpo, los pulmones pasan a ser blancos grisáceos ya en la adultez. ¿Curioso, no?

Funciones de los pulmones

Cómo desintoxicar los pulmones

Podemos clasificar las funciones de los pulmones en dos categorías:

  • Función respiratoria: ventilación pulmonar o renovación periódica del aire hacia el cuerpo.
  • Función no respiratoria: filtra la contaminación y metaboliza sustancias como fármacos y medicamentos.

La respiración consta de tres pasos:

  1. Inspiración y expiración del aire (ventilación pulmonar).
  2. Respiración externa, que es intercambio gaseoso entre las membranas del alvéolo y los vasos sanguíneos, lo que convierte la sangre desoxigenada en oxigenada.
  3. Respiración interna, que es el intercambio gaseoso entre la sangre ya oxigenada y las células tisulares.

Ver también: Tips para tener unos pulmones más limpios

Enfermedades que pueden afectar a los pulmones

Se estima que respiramos unas 25 000 veces al día, pero ese número se puede ver afectado por alguna enfermedad que dificulte la respiración. Existen trastornos e infecciones que pueden afectar a los pulmones, sobre todo por los virus que entran a nuestro cuerpo a través de la respiración y llegan al torrente sanguíneo atacando el sistema respiratorio.

Entre estas enfermedades se encuentran: la gripe, la neumonía, la tuberculosis y el asma. Los problemas pulmonares son la principal razón de visitas al médico en los países industrializados debido a la contaminación, las bacterias y los cambios ambientales.

Cáncer pulmonar

Pulmones afectados por el tabaco

Hay que tener en cuenta que el cuerpo puede desarrollar cáncer en los pulmones, el cual se debe a diversas causas:

  • Tabaco.
  • Neumonía.
  • Marihuana.
  • Contaminación.
  • Predisposición genética.
  • Deficiencia o exceso de vitamina A.

Hay que acudir con el médico para un chequeo y diagnóstico, en caso de experimentar síntomas como:

  • Tos.
  • Falta de aire.
  • Tos con sangre.
  • Dolor en el tórax.
  • Hinchazón de cara y cuello.

El tratamiento dependerá del tipo de cáncer que se padezca, que tan avanzado esté, tamaño o localización del tumor. Pero dentro de los tratamientos comunes se encuentran:

  • Quimioterapia.
  • Radioterapia.
  • Cirugía para extirpar el tumor.

Cuidado de los pulmones: más que una necesidad

Dado los pulmones son órganos vitales para la salud, hay que saber cuidarlos día a día, así como mantenerlos limpios y libres de agentes contaminantes. Para ello, lo ideal es mantener un estilo de vida saludable, evitar el consumo de cigarrillo (incluso de forma pasiva), protegerse de sustancias irritantes (en caso de tener que exponerse a alguna) y, por supuesto, realizar ejercicio físico de forma regular.

Aunque no lo parezca, son los buenos hábitos de vida lo que más ayuda a sumar salud y bienestar, por ello, vale la pena adoptarlos y mantenerlos en el tiempo.

  • Perez Christian. (2016). Funciones de los pulmones. Funciones de Triacilgliceroles. https://doi.org/10.1227/01.NEU.0000199157.21444.BF
  • Pappas, L., & Filippatos, G. (2011). Congestión pulmonar en la insuficiencia cardiaca aguda: de la hemodinámica a la lesión pulmonar y la disfunción de la barrera alveolocapilar. Revista Espanola de Cardiologia. https://doi.org/10.1016/j.recesp.2011.05.006
  • Ellis, H. (2011). The lungs. Anaesthesia and Intensive Care Medicine. https://doi.org/10.1016/j.mpaic.2011.08.007
  • Mondrinos, M. J., Lelkes, P. I., Samadikuchaksaraei, A., Mantalaris, A., & Polak, J. M. (2013). Lungs. In Principles of Tissue Engineering: Fourth Edition. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-398358-9.00074-4
  • CASTELLA ESCABROS A. Los bronquios y los segmentos pulmonares. Rev española Tuberc. 1953;