Luxación de hombro: causas y primeros auxilios

La luxación de hombro se produce cuando los huesos se desplazan y dejan de estar en contacto. Conoce las causas y qué debes hacer si ocurre.
Luxación de hombro: causas y primeros auxilios
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 11 abril, 2021.

Última actualización: 11 abril, 2021

La luxación de hombro se produce cuando los huesos que conforman la articulación se desplazan y dejan de estar en contacto. El dolor que esto produce es intenso debido a la gran cantidad de nervios que existen en la zona, lo que impide mover el brazo afectado. Por ello mismo, requiere asistencia inmediata por un médico.

Según explica el Manual MSD, “en más del 95 % de las luxaciones de hombro, el húmero se desplaza por delante de la articulación (luxación anterior). Pero de vez en cuando, se desplaza por detrás o por debajo”.

Se estima que alrededor del 45 % de las luxaciones de hombro se producen por una lesión sufrida durante la práctica de algún deporte o actividad física.

¿Qué más hay que saber sobre la luxación de hombro?

El hombro es una articulación compleja, formada por el húmero, la clavícula y el omóplato. El extremo redondeado del hueso húmero se inserta de forma fisiológica en una cavidad del omóplato, denominada glenoides. Esta coordinada unión de unos huesos con otros, permite la correcta movilidad de la articulación del hombro.

La luxación de hombro se produce cuando este extremo redondeado del humero se sale de su cavidad (del glenoides) y pierde el contacto con ella. Si esta pérdida de contacto es solo parcial, estaremos hablando de una subluxación.

Al producirse una luxación de hombro son muchos los elementos de la articulación que resultan dañados. En primer lugar, el anillo cartilaginoso localizado en el extremo de los huesos sufre un gran daño, pero también se ven afectados los tendones que se encuentran unidos a los huesos, los nervios y los vasos sanguíneos que irrigan la zona.

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¿Cuáles pueden ser sus causas?

Luxación del hombro producida por traumatismo
La luxación de hombro es compleja.

Causas dependientes de traumatismos

La principal causa de una luxación de hombro es un traumatismo. Es decir, un golpe o una tensión fuerte en la zona. Este produce un movimiento forzado de la articulación y la consiguiente salida de los huesos de su sitio.

Si la luxación de hombro se produce en personas jóvenes, es muy posible que a lo largo de la vida se sufran nuevos episodios, las llamadas luxaciones de repetición.

Esto es consecuencia de un aumento de la laxitud del hombro. Es decir, el hombro pierde su tensión fisiológica, se vuelve inestable y tienden a repetirse las luxaciones.

Causas no dependientes de traumatismos

Existen otras causas no relacionadas con un traumatismo que pueden ocasionar una luxación de hombro. Este tipo de luxaciones son más comunes en hombres que en mujeres y se deben a lo siguiente.

La articulación del hombro es una de las más móviles del cuerpo y esto es gracias a que la parte redondeada del húmero (el extremo del hueso) se comporta como una gran bola que puede rotar sobre su cavidad, el glenoides.

El problema es que el glenoides es una cavidad muy pequeña en relación con el tamaño de la “bola” del humero. Esto es lo que permite la gran movilidad del hombro.

Sin embargo, para que articulación sea estable, es necesaria la presencia de músculos y tendones fuertes que unan el conjunto de huesos y los mantengan en su sitio.

Cuando el sistema muscular no es lo suficientemente fuerte para mantener esta estabilidad, los huesos dejan de contactar unos con otros. Produciéndose así la luxación mediante un proceso mucho más común en hombres que en mujeres.

Primeros auxilios

Primeros auxilios para luxación de hombro.
Debe acudirse cuanto antes a un servicio de urgencias.

Es muy importante llamar a los servicios de emergencia de inmediato. Además del intenso dolor que produce la luxación, también hay posibles daños graves que puede causar.

Mientras llega la atención médica, es muy importante mantener la articulación dañada completamente inmovilizada. No se debe tratar de recolocar el hombro, aun cuando su dislocación es visible. Algunos consejos que pueden ayudar son:

  • Aplicar frío en la zona, para reducir la inflamación y el dolor.
  • Si existen heridas, se deben limpiar y cubrir.
  • Inmovilizar la articulación con un cabestrillo improvisado.
  • Una vez se haya inmovilizado por completo la articulación, trasladar la persona a un hospital.

Una vez en el hospital, la primera valoración que realizarán los médicos será si existe fractura. En caso de ser así, será necesaria una intervención quirúrgica.

En el caso de que no exista fractura, se deberá recolocar la articulación lo más rápido posible. Para ello, se administraran sedantes y relajantes musculares y a continuación, el personal sanitario realizará movimientos rápidos y precisos a fin de recolocar los huesos.

Recomendaciones

Es importante recordar que, tras una primera luxación, las probabilidades de volver a sufrirla aumentan porque la fuerza necesaria para producirla será cada vez menor. Esto implica, en algunos casos, la necesidad de una operación para reforzar la tensión de los ligamentos y así prevenir futuras luxaciones.

Como ya comentábamos, alrededor del 45 % de las luxaciones de hombro se producen por la práctica de algún deporte. En estos casos, se recomienda reposo deportivo para favorecer la cicatrización. Generalmente, tras dos o tres semanas, se comienza con fisioterapia y en función del progreso del paciente, el médico considerará la incorporación progresiva de actividades físicas.

Es importante que el paciente siga las indicaciones de su médico y, en caso de tener inquietudes, consulte con el profesional antes de realizar cualquier cambio en su tratamiento.