Síntomas de las principales enfermedades del esófago

El cáncer de esófago tiene síntomas en común con el reflujo gastroesofágico, como el dolor al tragar o la acidez, por lo que a menudo se pueden confundir.
Síntomas de las principales enfermedades del esófago
Valeria Sabater

Escrito y verificado por psicóloga Valeria Sabater.

Última actualización: 16 mayo, 2022

Existen diversas enfermedades del esófago que pueden afectar a la salud. También hay aspectos que a veces se nos pasan por alto y que vale la pena saber. Te lo explicamos a continuación.

El esófago es órgano vital para nuestro organismo. Este es el encargado de comunicar la orofaringe con el estómago y el resto del aparato digestivo. Por tal motivo, participa activamente en la digestión y el metabolismo de los alimentos.

El problema más habitual asociado al esófago es sin duda el reflujo gastroesofágico, pero existen otras enfermedades del esófago que tienen rasgos particulares que van a impedir que podamos alimentarnos con normalidad o que obtengamos los nutrientes adecuados.

Enfermedades del esófago y sus síntomas

Enfermedades del esófago y sus síntomas

1. Acalasia

Se trata de una enfermedad, a veces hereditaria, donde el esófago (formado por una especie de anillos) deja de contraerse y de llevar el alimento hasta el estómago con normalidad. Investigaciones estiman una prevalencia anual de 10 casos por cada 100 000 habitantes, siendo más común entre los 30 y los 60 años.

Síntomas

  • Sensación de ocupación en la garganta.
  • Dificultad para ingerir bebidas y alimentos. 
  • Regurgitación.
  • Náuseas al acostarse.
  • Salivación excesiva.
  • Acidez estomacal. 
  • Vómitos con contenido alimenticio.
  • Episodios de tos.
  • Aspiración del contenido gástrico.
  • Dolor en el pecho que se extiende a la espalda y a la mandíbula.
  • Pérdida de peso.

2. Reflujo gastroesofágico

El estómago segrega ácido y pepsina, básicos para la digestión de los alimentos. En situaciones normales, este ácido no puede pasar al esófago gracias a una válvula o esfínter llamado cardias.

No obstante, en el reflujo gastroesofágico la válvula que separa el esófago del estómago, sufre un problema y deja ascender estos ácidos hacia el esófago y la boca, causándonos irritación de la mucosa y heridas por quemaduras.

Síntomas

  • Sensación de ardor en el pecho y la garganta.
  • Sensación de que el alimento vuelve de nuevo a la garganta.
  • Acenso repentino de jugo gástrico que llega a la garganta, irritándola.
  • Tos y ronquera, en especial por la mañana.
  • Dolor fuerte en el pecho.
  • Sensación de asfixia por la noche.
  • Vómitos con sangre
  • Heces oscuras.
  • Pérdida de peso.

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3. Varices gastroesofágicas

Varices gastroesofágicas

Las varices esofágicas son venas anormalmente dilatadas situadas en la parte final del esófago. Las mismas se comunican con el hígado, por lo que cuando hay alguna enfermedad hepática como la cirrosis o la hipertensión portal, estas pueden llegar a romperse.

Síntomas

  • Heces muy oscuras (parecidas al petróleo) conocidas como melena.
  • Vómitos recurrentes con aparición de sangre, o posos parecidos al café.
  • Mareos, sensación de frío y debilidad, asociado a la pérdida sanguínea.
  • Palpitaciones y aumento de la presión arterial.

Estudios afirman que las comidas copiosas, el ejercicio físico, el consumo excesivo de alcohol, el aumento de la presión intraabdominal, entre otros factores, contribuyen al aumento progresivo del
tamaño de las varices.

4. Cáncer de esófago

El cáncer de esófago se produce cuando células malignas invaden el tejido esofágico, alterando su función y estructura. Por lo general, el carcinoma escamoso se asocia directamente con el hábito tabáquico persistente. Por su parte, el adenocarcinoma es más común en pacientes con reflujo crónico.

Síntomas

  • Dificultad para tragar, tanto líquidos como sólidos.
  • Dolor en el pecho.
  • Acidez, de ahí que a menudo se confunda con el reflujo gastroesofágico.
  • Pérdida de peso.
  • Tos persistente.
  • Hipo.
  • Episodios recurrentes de neumonía.
  • Dolor en los huesos
  • Cansancio extremo.
  • Anemia.
  • Heces oscuras.

5. Hernia hiatal

Se trata de una pequeña protrusión o desplazamiento del estómago a través del hiato esofágico hacia el tórax. Estudios reconocen cuatro tipos de hernias hiatales, siendo la tipo 1 o deslizante la responsable del 95 % de los casos.

Síntomas

  • Sensación de reflujo gástrico.
  • Regurgitación de comida y líquidos.
  • Acidez.
  • Dolor en el pecho.
  • Dificultad para tragar.
  • Hinchazón del estómago.
  • Dificultad respiratoria.
  • Vómitos, en ocasiones con sangre.

6. Esófago de Barret

Es una enfermedad esofágica que resulta del reflujo continuo y persistente durante varios años. En la misma ocurre un remplazo de la mucosa normal del esófago por un tejido más resistente, parecido al tejido intestinal. Estudios afirman que esta afección en la principal causa del adenocarcinoma esofágico.

Síntomas

  • Acidez estomacal. 
  • Regurgitación.
  • Dificultad para tragar. 
  • Irritación de garganta.
  • Tos persistente y ronquera.


7. Esofagitis infecciosa

Es la irritación e inflamación del esófago producida por la colonización e invasión de microorganismos dañinos. Las causas más comunes incluyen el virus del herpes, el citomegalovirus y la infección por Candida albicans, según estudios. Esta es común en personas con diabetes y SIDA, así como en pacientes que reciben quimioterapia.

Síntomas

  • Dificultad para tragar.
  • Dolor en el pecho. 
  • Molestias al tragar.
  • Tos y vómitos con sangre.
  • Aparición de úlceras y placas blanquecinas en el esófago.

Si tienes alguno de los síntomas que hemos mencionado, lo mejor es que consultes con tu médico. Los profesionales de la salud son los únicos capacitados para identificar estas afecciones y brindar las mejores opciones de tratamiento.

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