¿Una línea negra en tus uñas podría ser una señal de cáncer?

Una línea o mancha negra puede ser la consecuencia de un golpe o de otros factores y no necesariamente tiene que indicar que se padece de cáncer.
¿Una línea negra en tus uñas podría ser una señal de cáncer?
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Última actualización: 02 septiembre, 2022

¿Cada cuánto visitas al manicurista para arreglar tus uñas? Jean Skinner, trabaja de esteticista en Uckfield, East Sussex (Reino Unido) y hace unos días compartió su historia. Esta puso a temblar a más de uno. ¿El motivo?, una línea negra en las uñas. 

Todo comenzó cuando una de sus clientes le pidió que le pusiera un tono oscuro en las uñas para cubrir la línea negra que las atravesaba. Sin embargo, Skinner le recomendó acudir al médico, ya que en algunos casos, los síntomas de cáncer se presentan de esa forma.

El diagnóstico confirmó que se trataba de melanoma ungueal, un tipo de cáncer. Estas manchas oscuras o azuladas no solo aparecen en las uñas: también se puede presentar un cambio en el tamaño, color y forma en los lunares. La historia de Jean Skinner indica la importancia de prestar atención a ciertos signos del cuerpo.

Causas de una línea negra en las uñas

Cabe resaltar que no siempre las manchas oscuras están vinculadas con el cáncer. De hecho, en la mayoría de los casos, la presencia de esta línea se debe a alguna condición fisiológica o una patología benigna. Estas son algunas situaciones en las que es completamente normal su aparición:

  • Consumo de medicamentos: hay fármacos entre cuyos efectos secundarios está la pigmentación de las uñas después de varios días de medicación. Por fortuna, la alteración ungueal desaparece por sí misma al suspender el uso del fármaco.
  • Durante el embarazo: es posible que en el periodo de embarazo se manchen las uñas a un tono marrón. No obstante, no tiene consecuencias graves.
  • Tez morena: las personas con una tez morena pueden presentar líneas con mayor pigmentación en sus uñas sin que esto indique la presencia de alguna patología. En este caso, la alteración se debe a una mayor concentración de melanina en la zona.
  • Infecciones: la aparición de hongos en las uñas hace que cambien de color. Además, existen otras infecciones como la endocarditis que pueden causar la aparición de pequeñas hemorragias en el lecho ungueal, en este caso dichas líneas se conocen como hemorragias en astilla.
  • Hematomas: cuando hay una mezcla entre marrón y puntos rojos, lo más probable es que se deba algún golpe.
  • Tabaquismo: el cigarrillo contiene múltiples sustancias nocivas para el organismo. Entre las consecuencias de algunas de ellas se encuentra la alteración en la pigmentación de las uñas.
  • Deficiencia nutricional: la deficiencia de vitamina B12 y folatos puede hacer que aparezca una línea negra o azul en las uñas. No obstante, se trata de una manifestación poco frecuente según este estudio.
  • Psoriasis: esta enfermedad afecta de forma diferente la piel y las uñas, pudiendo hacer que aparezca una línea negra u oscura en ellas. Otras afecciones inflamatorias también pueden ser la causa.

¿Cuándo debo preocuparme por la línea negra en las uñas?

Aunque es poco común, el melanoma ungueal puede aparecer a cualquier edad, incluso en niños. Además, los síntomas son muy vagos, por lo que se diagnostica en las etapas más avanzadas, según algunas investigaciones. Por lo general, la anchura de la línea es mayor de 4 mm y, no es de un solo color, hay diferentes tonalidades de marrón en la misma línea.

Cambia conforme avanza el tiempo y, generalmente, la piel que rodea la uña también es de tono oscura. En la mayoría de los casos, el melanoma ungueal afecta una sola uña. Sin embargo, hay síntomas que pueden presentarse en distintos lugares del cuerpo, como los dedos de los pies o el cuero cabelludo.

Por si fuera poco, la línea negra en las uñas es alarmante cuando permanece durante varias semanas y no está asociada a ningún tipo de golpes. Por ello, siempre que la línea cuente con todas las características descritas, deberás acudir con un dermatólogo.

¿Es realmente peligrosa?

El melanoma está considerado como el tumor más agresivo que afecta a la piel, ya que se propaga de forma acelerada a los demás órganos. Incluso, se disemina a órganos distantes como el intestino delgado, los ojos, el cerebro y hasta el corazón.

Si tienes una línea negra en la uña, ve al médico.

Tratamiento del melanoma

Hay diferentes formas para tratar un melanoma en la piel. Todo depende del estado en el que se encuentre el tumor y las condiciones físicas del paciente. Estos son algunos de los tratamientos:

  • Radioterapia: con este método evitan que las células cancerosas sigan creciendo. Es un tratamiento local, es decir, solo afecta la zona en la que se encuentra el melanoma.
  • Cirugía: esta técnica es la más utilizada, puesto que se extirpa el tumor y el tejido que se encuentra alrededor con el fin de que no se reproduzca en zonas cercanas.
  • Quimioterapia: se utiliza cuando el melanoma se ha propagado por otras partes del cuerpo. Al paciente se le administra una combinación de fármacos e inclusive se aplica de forma local.
  • Inmunoterapia: el objetivo de este tratamiento es aumentar la cantidad de defensas en el sistema inmunitario.


Pronóstico del melanoma ungueal

Como ocurre en otros casos, el pronóstico del melanoma ungueal depende qué tan pronto se haga el diagnóstico y se comience el tratamiento. Por desgracia, las expectativas son peores que las del melanoma cutáneo, ya que, como se dijo con anterioridad, en gran parte de los casos el diagnóstico es tardío.

Es primordial que el médico de atención primaria tenga conocimientos sobre las características de este tipo de melanoma, pues esto aumenta las probabilidades de éxito con el tratamiento.

Prevención del melanoma

Uno de los mayores causantes del melanoma es la falta de cuidado a la hora de exponerse a los rayos del sol. En cuestiones relacionadas con la piel hay que tener en cuenta lo siguiente:

  • No te expongas a horas pico (entre las 12 de la mañana y las 4 de la tarde).
  • Acostúmbrate a usar protector solar todos los días (aplícalo media hora antes de salir, sobre todo al ir a la piscina o la playa).
  • Bebe por lo menos dos litros de agua, ya que el sol deshidrata el cuerpo y hay que regular la temperatura.
  • Evita el bronceado. La exposición a la radiación UV acelera el envejecimiento y aumenta el riesgo de cáncer de la piel.
  • Pon atención a cualquier irregularidad, ¡no dejes pasar las señales! Revisa si tus uñas o lunares cambian de color o tamaño.
La protección solar es indispensable.


¿Tienes una línea negra en las uñas? Consulta con tu médico

Es muy frecuente que se confunda el melanoma con enfermedades benignas como la onicomicosis o hematomas comunes. Por eso los pacientes llegan con la enfermedad avanzada.

Así pues, por salud, evita la automedicación y acude con un dermatólogo ante cualquier irregularidad. Es la única manera de tener un diagnóstico correcto y tratamiento adecuado.

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