5 enfermedades mentales y sus características

Carolina Betancourth·
04 Marzo, 2021
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña al
02 Diciembre, 2018
Muchas veces, la sintomatología de los trastornos psicológicos se puede abordar con un tratamiento psicológico o psiquiátrico, y así el paciente puede llevar una vida más o menos normal. ¿Conoces los aspectos básicos de estas patologías?

Las enfermedades mentales o psicológicas son trastornos que alteran la manera de pensar y de sentir del individuo afectado. Además, estas patologías reducen su capacidad para relacionarse y permanecer en un entorno social.

Por lo general, las enfermedades mentales tienen graves impactos sobre las habilidades para afrontar las exigencias de la cotidianidad. A su vez, estas causan debilitamiento físico y desmejoran la calidad de vida.

Este tipo de enfermedades se producen por factores genéticos, lesiones o circunstancias ambientales, como indica un artículo de Mayo Clinic. Se manifiestan a través de trastornos del razonamiento, comportamiento o de la facultad de reconocer la realidad y de adaptarse a las condiciones de la vida cotidiana.

Características de las enfermedades mentales más comunes

Pese a que son muchas y de distintos grados de gravedad, a continuación profundizamos sobre cinco de ellas con sus respectivas características.

1. Depresión

Mujer con depresión
La depresión blanca suele aparecer debido a la ausencia de seres queridos. También puede ser el resultado de problemas actuales.

Un estudio publicado por Encyclopedia of Human Behavior estima que aproximadamente el 17 % de las personas padecen un episodio de depresión en algún momento de sus vidas. Este trastorno afecta a millones de individuos en el mundo y, en ocasiones, conlleva consecuencias trágicas.

La American Psychiatric Association enumera nueve síntomas que se vinculan con la depresión. Si una persona presenta dos o más de estos síntomas por más de dos semanas, se considera que sufre de este problema:

  • Sentimiento de infelicidad.
  • Realización de movimientos sin propósito o lentitud inusitada en estos o en el habla.
  • Pérdida del interés por cosas que antes consideraba importantes.
  • Sensación de debilidad y cansancio.
  • Falta de sueño o, por el contrario, somnolencia constante.
  • Pensamientos suicidas.
  • Baja autoestima o sentimientos de culpa.
  • Dificultad para concentrarse y tomar decisiones.
  • Pérdida del apetito y de peso, aunque también puede haber una ganancia de peso no relacionada con la dieta.

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2. Esquizofrenia

Muchos aspectos de este trastorno continúan siendo un misterio para la medicina pues, de hecho, su causa exacta aún se desconoce. No obstante, una investigación que publicó Encyclopedia of Mental Health detalla que puede deberse a una compleja interacción de factores genéticos y ambientales.

Según una publicación de Manual MSD, la esquizofrenia puede llevar a pensamientos suicidas y hasta desencadenar intentos de quitarse la vida. Asimismo, provoca desgano por el autocuidado y un deterioro de las relaciones sociales, entre muchos otros problemas.

Esta patología se inicia generalmente cerca de los 20 años de edad, y suele durar toda la vida. Sus episodios llegan a ser tan incontrolables que se la considera un motivo de discapacidad. La esquizofrenia requiere sí o sí de atención profesional.

Los síntomas de esta afección mental se han divido en «positivos», «cognitivos» y «negativos». Los positivos incluyen:

  • Alucinaciones.
  • Creencias irracionales.
  • Pensamiento y habla incoherentes.

Por su parte, los negativos abarcan:

  • Paranoia.
  • Aislamiento social.
  • Ansiedad incontrolable.
  • Comportamientos anormales.
  • Pérdida de las expresiones corporales y sentimentales.
  • Disminución en la capacidad para tomar iniciativas.

En última instancia, el deterioro cognitivo que produce la esquizofrenia se caracteriza por la dificultad para recordar, concentrarse, organizar y tomar decisiones.

3. Pánico

Mujer con ataque de pánico.

El pánico es una manifestación física del miedo que, en algunos casos, se confunde con los síntomas de un ataque al corazónSe produce como respuesta ante una situación de riesgo, pero también puede convertirse en un trastorno cuando se da de forma recurrente.

De acuerdo con lo explicado en una publicación del British Medical Journal, comúnmente se trata de un síntoma de un trastorno de ansiedad, y cerca del 3 % de las personas en Europa lo padecen anualmente.

Un artículo de Mayo Clinic detalla que los ataques de pánico suelen darse de forma súbita y duran algunos minutos, tras los cuales es posible sentir un profundo cansancio. Estos son los síntomas que se enumeran para esta enfermedad mental:

  • Sudoración.
  • Náuseas y mareo.
  • Dolor en el pecho.
  • Pérdida del control.
  • Debilidad corporal.
  • Dificultad para respirar.
  • Hormigueo en las manos.
  • Sensación de peligro inminente.
  • Aumento del ritmo cardíaco, taquicardia o palpitaciones.

4. Trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una enfermedad mental que hace que el individuo pase por emociones de extrema alegría para después experimentar niveles anímicos muy bajos, inrelaciones interpersonalescluso depresivos. Asimismo, un estudio publicado por Encyclopedia of Mental Health detalla que pueden darse momentos de irritabilidad.

La bipolaridad afecta por igual a hombres y mujeres, y aparece usualmente entre los 15 y 25 años de edad. El impacto de este trastorno es tan negativo que llega a causar dificultades en las relaciones interpersonales y problemas a nivel escolar o laboral.

Un artículo de MedlinePlus detalla que la fase maníaca, que puede durar días o meses, puede producir:

  • Falta de sueño.
  • Habla acelerada.
  • Pensamientos apresurados.
  • Delirios o preocupaciones falsas.
  • Dificultades para la concentración.
  • Capacidad de discernimiento deficiente.
  • Dificultades para controlar el temperamento.
  • Falsas creencias de sí mismo y de sus habilidades.
  • Involucramiento desmedido en diversas actividades.
  • Falta de autocontrol en diversos ámbitos, que puede llevar a su vez a conductas peligrosas, gastos excesivos o consumo de sustancias nocivas.

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En cambio, en su fase depresiva pueden darse los siguientes síntomas:

  • Aislamiento social.
  • Pensamientos suicidas.
  • Insomnio o exceso de sueño.
  • Estado de ánimo depresivo.
  • Debilidad física y mental.
  • Pérdida de la autoestima.
  • Sentimientos de desesperanza o culpa.
  • Dificultad para concentrarse y tomar decisiones.
  • Falta de apetito o demasiada ansiedad por la comida.

5. Trastorno obsesivo compulsivo

El TOC lleva a la persona a tener pensamientos y comportamientos repetitivos e indeseables.

Es una de las enfermedades mentales más conocidas. Lleva a la persona a tener pensamientos y comportamientos repetitivos e indeseables que, a su vez, los impulsa a llevar a cabo algo, lo que se denomina compulsión.

Como detalla un estudio publicado por Behavioral Neurology and Psychiatry, el trastorno obsesivo compulsivo suele comenzar en la infancia o adolescencia en el caso de los hombres; para las mujeres, generalmente inicia junto con la adultez. Su incidencia se sitúa entre el 1 % y el 3 % de la población.

El no cumplir con sus rituales obsesivos produce una tremenda ansiedad, tristeza e incluso sufrimiento en estas personas. Según un artículo del National Institute of Mental Health —Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos—, los que padecen un TOC suelen presentar estos síntomas:

  • Conteo excesivo.
  • Miedo a los gérmenes.
  • Revisar y volver a revisar acciones.
  • Repetición de las palabras en voz baja.
  • Extrema preocupación por sus compulsiones.
  • Compulsión de lavarse las manos de forma excesiva.
  • Problemas para realizar las actividades cotidianas.

Las enfermedades mentales deben tratarse

Tener en cuenta toda esta información resulta útil para detectar de manera oportuna estas enfermedades mentales. En todos los casos, sus tratamientos son determinantes para reducir el riesgo de sufrir desenlaces peores.

Por este motivo, si consideras que tú o una persona de tu entorno puede padecer una de estas afecciones, lo más prudente es realizar una consulta con un especialista lo antes posible.

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