Causas y tratamiento de la acidosis metabólica

El tratamiento de la acidosis metabólica está destinado a abordar la causa que desencadena el trastorno. Los pacientes con insuficiencia renal requieren hemodiálisis, que en ocasiones también se utiliza para los individuos con intoxicación por etilenglicol, metanol y salicilato.
Causas y tratamiento de la acidosis metabólica
María Vijande

Escrito y verificado por la farmacéutica María Vijande el 04 marzo, 2021.

Última actualización: 04 marzo, 2021

En la acidosis metabólica se produce una reducción de la concentración de bicarbonato y, por tanto, una acidificación del pH de la sangre. Esta reducción lleva asociada un descenso compensador de la presión parcial de dióxido de carbono.

Se trata de un trastorno del equilibrio ácido-base del organismo. Afecta al balance ácido-base normal y causa, como consecuencia, una desviación del pH de la sangre. Existen varios niveles de gravedad, alguno de los cuales pueden resultar en la muerte del paciente.

En definitiva, la acidosis metabólica es un trastorno del equilibrio ácido-base que se caracteriza por la bajada del pH de la sangre, una disminución de los niveles de dióxido de carbono y un cuadro de hiperventilación como mecanismo compensador.

¿Cuáles pueden ser las causas de la acidosis metabólica?

Dolor en los riñones.
La falta de apetito, la anemia, el dolor en la zona lumbar son signos incipientes de una posible falla renal.

Lo normal es que la aparición de acidosis metabólica esté causada por más de un mecanismo al mismo tiempo. Entre ellos, se pueden dar los siguientes:

  • Aporte excesivo o producción endógena excesiva de ácidos no volátiles. Por ejemplo, cuando hay cetoacidosis diabética, acidosis láctica o acidosis producida por el aporte de precursores de ácidos.
  • Alteración de la regeneración de bicarbonato por los riñones (acidosis en insuficiencia renal aguda o crónica) o alteración de la excreción de protones en los túbulos distales (acidosis tubulares distales).
  • Pérdida de sustancias básicas: esta pérdida se puede dar a nivel renal o en el tracto digestivo.

La acidosis metabólica se puede compensar por vía respiratoria, es decir, a través de la hiperventilación. Gracias a ella, la presión parcial de dióxido de carbono disminuye y el pH sanguíneo se normaliza parcial o totalmente.

¿Cuáles son los síntomas de la acidosis metabólica?

Los síntomas de una acidosis metabólica no son específicos. Es por esta razón que el diagnóstico puede ser complicado, a menos que el paciente presente indicaciones claras para el muestreo de gases en la sangre arterial.

Los síntomas que padecen estos pacientes incluyen:

  • Palpitaciones.
  • Dolor de pecho.
  • Dolor de cabeza.
  • Alteración del estado mental: incluye ansiedad severa debido a la hipoxia, disminución de la agudeza visual, náuseas, vómitos, dolor abdominal, alteración del apetito y pérdida de peso.

Los pacientes con acidosis metabólica suelen presentar la respiración que se conoce como respiración de Kussmaul. Este tipo de respiración se caracteriza por ser profunda, rápida y por estar asociada a cetoacidosis diabética clásica.

Por otra parte, la acidemia extrema conduce a complicaciones neurológicas y cardíacas:

  • Neurológicas: letargo, estupor, coma y convulsiones.
  • Cardiacas: se pueden producir arritmias y disminución en la respuesta a la epinefrina. Ambas situaciones conducen a una hipotensión arterial.
  • La acidosis metabólica grave puede llevar a shock o muerte.

Diagnóstico

acidosis metabólica

Estos exámenes pueden ayudar a diagnosticar la acidosis. También pueden determinar si la causa es un problema respiratorio o un problema metabólico. Los exámenes pueden incluir:

  • Panel metabólico básico: se trata de un conjunto de exámenes de sangre que miden los niveles de sodio y potasio, la función renal y otros químicos y funciones.
  • Análisis del pH de la orina.
  • Examen de ácido láctico.
  • Centonas en la orina y en la sangre.
  • Otros.

¿Qué tratamiento se utiliza en caso de acidosis metabólica?

Hemodiálisis: todo lo que debes saber

El tratamiento está destinado a tratar la causa que desencadena el trastorno. Los pacientes con insuficiencia renal requieren hemodiálisis, que en ocasiones también se utiliza para los individuos con intoxicación por etilenglicol, metanol y salicilato.

En los casos de academia grave, se suele administrar bicarbonato de sodio, pero se debe hacer con precaución porque en algunas circunstancias puede resultar nocivo.

Cuando la acidosis metabólica es secundaria a la pérdida de iones de bicarbonato o a la acumulación de ácidos inorgánicos, el tratamiento con bicarbonato suele ser seguro y apropiado.

Sin embargo, cuando la acidosis se debe a la acumulación de ácidos orgánicos, este tipo de terapia es controvertido, dado que no disminuye significativamente las tasas de mortalidad en estas condiciones y puede asociarse con algunos riesgos.

A pesar de estas y otras controversias, la mayoría de los expertos aún recomiendan la administración intravenosa de bicarbonato en la acidosis metabólica grave, que es aquella que presenta unos valores de pH por debajo de 7,1.

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