El cerebro: ¿Cuáles son las partes y funciones principales?

El cerebro es el órgano en el que se centraliza la actividad del sistema nervioso. Aunque sus partes están conectadas, por lo general las funciones del cerebro se dividen en distintas áreas
El cerebro: ¿Cuáles son las partes y funciones principales?

Escrito por Equipo Editorial

Última actualización: 05 marzo, 2022

El cerebro es un órgano complejo e indispensable. Por lo general, sabemos que regula las distintas acciones del organismo así como nuestras emociones, razonamientos, recuerdos y demás.

Es normal que olvidemos algunas de sus funciones y que no recordemos todas y cada una de sus partes, puesto que no forman parte de nuestra rutina (a menos que seamos neurólogos o investigadores especializados en este órgano). Para facilitarte las cosas, repasaremos lo que es la estructura del cerebro y qué función tiene cada una de ellas.

Algo que no solemos pasar por alto es el hecho de que en el cerebro hay una gran cantidad de neuronas; células nerviosas que reciben, procesan y transmiten la información mediante impulsos bioeléctricos. Por otra parte, se considera que existen más dudas que certezas en torno a su capacidad total. Por ello, en la actualidad, los investigadores continúan sus estudios acerca de este órgano y sus alcances. ¿Fascinante, cierto?

El cerebro, un órgano imprescindible

El cerebro es un órgano muy complejo que pesa alrededor 1,5 kilogramos. Ahora bien, para que su peso no suponga una dificultad en el movimiento ni en la forma de hacer vida de las personas, el cerebro flota en el líquido cefalorraquídeo dentro de la estructura ósea, mejor conocida como cráneo.

Hemisferios del cerebro.

El cerebro está conformado por un 78 % de agua, 10 % de grasa y un 8 % de proteína. Supone solo el 2 % del peso corporal, pero utiliza la misma cantidad de energía que el músculo esquelético en reposo.

El cerebro forma parte del sistema nervioso central y se incluye dentro de una  región anatómica llamada encéfalo. Es común confundir esta región con el cerebro, sin embargo, el encéfalo está conformado por diversas estructuras, como lo son las siguientes:

1. Tallo encefálico

El tallo encefálico se encuentra en la base del cráneo. Controla funciones vitales como el ritmo cardíaco, la digestión, la respiración y la presión arterial. Además, conecta el cerebro con la médula espinal, llevando así los impulsos al resto del cuerpo. El tallo encefálico se divide en el bulbo raquídeo, la protuberancia y el mesencéfalo.

2. Cerebelo

El cerebelo se encarga de mantener el equilibrio, la postura y está implicado en el movimiento de todo el cuerpo. Se encarga de que los movimientos sean realizados de manera coordinada y precisa.

3. Cerebro

El cerebro está relacionado con los sentidos, las emociones, los recuerdos y las reacciones. En pocas palabras, es el jefe de nuestro cuerpo. Se encarga de recibir, procesar y responder a los distintos estímulos. Por ejemplo: al apoyar la mano en una superficie caliente el cerebro recibe una señal de que la temperatura es muy elevada, entonces responde enviando una orden a los músculos de la mano para retirarla de inmediato.

¿Cómo se divide el cerebro?

Desde hace muchos años, los investigadores dividieron el cerebro en diferentes regiones con la finalidad de facilitar su estudio. A cada una de estas regiones macroscópicas se le asocian funciones específicas en el organismo, por lo que todas ellas son fundamentales.

Hemisferios izquierdo y derecho

En primer lugar, el cerebro se divide en dos hemisferios cerebrales, el izquierdo y el derecho, los cuales a su vez se dividen en 4 lóbulos.

La parte derecha se encuentra relacionada con la expresión no verbal. Por ejemplo, la intuición o el reconocimiento de las caras, las voces y las melodías, etc. En este hemisferio, los pensamientos y los recuerdos se manifiestan a través de imágenes.

Si el hemisferio izquierdo se ve perjudicado, la persona se encontrará con dificultades para hablar y escribir. Asimismo, tendrá problemas para expresarse y comprender el lenguaje. Las funciones son la capacidad de análisis, los razonamientos lógicos, la resolución de problemas numéricos, entre otras.

No obstante, hoy en día se considera que ambos hemisferios trabajan en conjunto, de manera que muchas de las funciones las realizan los dos.

Ambos hemisferios están conectados a través de una estructura denominada el cuerpo calloso. El hemisferio derecho está encargado de controlar el lado izquierdo del cuerpo, mientras que el hemisferio izquierdo controla la parte derecha del cuerpo.

División de los hemisferios del cerebro.

Lóbulos

Cada hemisferio se divide en 4 lóbulos:

  • Frontal: en él se procesa el pensamiento consciente, de alguna manera es aquí donde resuelven los problemas y está relacionado con la personalidad y el comportamiento.
  • Parietal: se encargan de la percepción de estímulos relacionados con el tacto, la presión, la temperatura y el dolor, así como del control de los movimientos voluntarios.
  • Temporal: se encargan de la percepción y el reconocimiento de estímulos auditivos y relacionados con la memoria. También se asocia al lenguaje y la comunicación.
  • Occipital: se relacionan con los estímulos visuales.

Algunas estructuras importantes del cerebro

Al funcionar como el centro integrador de todos los estímulos, el cerebro debe contar con diferentes partes que lo ayuden a cumplir todas sus funciones. Dentro de las principales estructuras del cerebro destacan las siguientes:

  • Corteza cerebral: es la capa más externa del cerebro, la cual está llena de pliegues y es la que se divide en hemisferios y lóbulos propiamente dichos. La principal función de la corteza es integrar los estímulos recibidos de las estructuras profundas para llevar a cabo procesos mentales complejos.
  • Ganglios basales: son estructuras ubicadas por debajo de la corteza cerebral, compuestos por el núcleo caudado, el putamen y el globo pálido. Los ganglios basales están relacionados con la realización de movimientos complejos previamente aprendidos de forma automática como escribir, hablar o caminar.
  • Sistema límbico: se trata de una de las partes más antiguas del cerebro y posee límites difusos. Esta región se relaciona con las emociones, el placer, el ciclo sueño-vigilia, el miedo y muchas otras reacciones inconscientes.
  • Hipocampo: es una estructura antigua ubicada en el lóbulo temporal, por lo que se relaciona con la memoria y el aprendizaje.
  • Tálamo: esta estructura es el primer centro integrador del cerebro. Se encarga de interpretar todos los estímulos externos captados por los órganos de los sentidos antes de enviarlos a estructuras cerebrales superiores.
  • Hipotálamo: la principal función del hipotálamo es mantener la homeostasis del cuerpo, ya que es una de las principales estructuras involucrada en la secreción de hormonas.

En conclusión

El cerebro es un órgano sumamente poderoso y complejo. Controla todos los aspectos de nuestras vidas, incluso de los que no somos conscientes. Además, interviene en los movimientos voluntarios de nuestros músculos, aquellos que deseamos realizar. Y aunque existe aún mucha incertidumbre acerca del funcionamiento de este órgano, es posible que se hallen nuevos datos gracias a las investigaciones científicas que continúan realizándose.

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