Hongo yarsagumba: el «viagra del Himalaya»

En la medicina tradicional, el hongo yarsagumba se emplea para potenciar la salud sexual. Además, se le atribuyen otras propiedades. ¡Descúbrelas!
Hongo yarsagumba: el «viagra del Himalaya»
Franciele Rohor de Souza

Revisado y aprobado por la farmacéutica Franciele Rohor de Souza.

Última actualización: 27 septiembre, 2022

El hongo yarsagumba, de nombre científico Ophiocordyceps sinensis, es una especie que crece de forma parasitaria sobre las larvas de algunos insectos. Es originario de las regiones montañosas del Tíbet y Nepal, pero también alcanzó popularidad en la medicina tradicional china.

Según la literatura popular, ejerce efectos como potenciador sexual. De hecho, hay quienes le han dado el nombre de «viagra del Himalaya», en referencia a sus supuestas propiedades afrodisíacas. Pero, ¿qué dice la investigación? ¿Cuáles son los riesgos de tomarlo? A continuación, resolvemos estas y otras inquietudes.

¿Qué es el hongo yarsagumba y cuáles son sus propiedades?

El hongo yarsagumba es un tipo de hongo entomoparásito, es decir, que brota como parásito sobre ciertos insectos. Se estima que hay alrededor de 400 especies de este tipo, pero el Ophiocordyceps sinensis (llamado en el pasado como Cordyceps sinensis) es uno de los más codiciados y también el más investigado con fines clínicos.

Para ser más exactos, el hongo brota sobre una especie de gusano que se momifica durante el invierno. Luego, tras llegar la primavera, crece la preciada planta que se conoce con el nombre popular de «viagra del Himalaya» o Himalayan gold.

En países como Nepal, Tíbet, Bután o la India, familias enteras trabajan en la búsqueda y recolección de este hongo para subsistir. El inconveniente es que la sobreexplotación ha generado una escasez considerable.

A su vez, esto ha inflado de forma inaudita su precio. En China, por ejemplo, hay quienes pagan hasta 100 000 euros por 1 kilo del producto. Se estima que supone una fuente de ingresos por casi 8000 millones de euros al año.

Himalayas, donde nace el yarsagumba.
La zona de los Himalayas es una región de montañismo, de medicinas tradicionales y de una rica cultura.


Propiedades del hongo yarsagumba

Una completa revisión científica divulgada a través Pharmacognosy Reviews detalla que el hongo yarsagumba se ha utilizado como inmunomodulador, antiinflamatorio, antitumoral, antioxidante, antimicrobiano y potenciador sexual.

En particular, se ha determinado que los suplementos derivados de este hongo incrementan el deseo sexual en hombres y en mujeres, además de estimular la producción de testosterona, reducir la malformación de espermatozoides y aumentar la cantidad de células espermáticas móviles.

Si bien los investigadores señalan la importancia de obtener evidencias más directas, por ahora los hallazgos sugieren que Ophiocordyceps sinensis tiene potencial como coadyuvante en el tratamiento de la disfunción sexual, sobre todo en los varones.

Ahora bien, el consumo de suplementos de hongo yarsagumba se vincula también a un mejor rendimiento físico. Se cree que aumenta la producción de la molécula trifosfato de adenosina (ATP), que participa en los mecanismos de energía de los músculos.

Estos efectos no solo suponen un mejor rendimiento en el ámbito deportivo, sino también a nivel sexual. De cualquier modo, se requieren investigaciones más concluyentes.

Otros posibles usos

  • Una investigación compartida a través de Alternative Therapies In Health And Medicine sugiere que el Ophiocordyceps sinensis tiene efectos protectores contra el envejecimiento prematuro. Esto se debe a su abundante contenido de antioxidantes, que protegerían frente al estrés oxidativo y el daño celular.
  • En la medicina tradicional china, el hongo yarsagumba se considera un antitumoral. No obstante, no supone un tratamiento contra el cáncer. Por ahora, es un tema de estudio. Las evidencias dan a entender que tiene potencial contra los cánceres de pulmón, de colon, de piel y de hígado.
  • Algunos estudios postulan que esta especie de hongo tiene propiedades antidiabéticas. Sin embargo, no es un tratamiento de primera elección contra la diabetes. Las evidencias apuntan a que ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre.

Seguridad y posibles efectos secundarios del hongo yarsagumba

En la actualidad, no hay estudios sobre la seguridad del hongo yarsagumba en humanos. Su elevado precio y la escasez del mismo limitan la investigación. De todos modos, de acuerdo con la evidencia anecdótica, es un producto bien tolerado en adultos sanos.

Como en su estado natural es tan difícil de adquirir, se ha desarrollado una forma sintética, llamada Cordyceps CS-4. Esta se considera un fármaco natural. Se utiliza en entornos clínicos, en dosis que oscilan entre los 1000 mg y los 3000 mg.

Disfunción sexual.
Los problemas de disfunción sexual siempre son estudiados por los laboratorios. Encontrar un medicamento que mejore este aspecto significaría un gran avance para cualquier farmacéutica.


¿Qué hay que recordar?

El hongo yarsagumba se conoce como el viagra del Himalaya, debido a sus efectos sobre la salud sexual. Los estudios indican que mejora la calidad del esperma y el deseo. De todos modos, se requiere evidencia más sólida.

La investigación también ha determinado otros efectos de la suplementación con este hongo, como la prevención del envejecimiento prematuro, el control de la glucosa elevada y el potencial antitumoral. Pero debido a su escasez y alto costo, las pruebas siguen siendo insuficientes.

Ahora mismo, el acceso a los suplementos de este hongo —o bien a la fuente natural— es un tema de privilegio. Su alto costo lo hace accesible solo para unos pocos.

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