Descubre las 7 mejores hierbas laxantes

Las hierbas laxantes deben emplearse con moderación, solo en casos puntuales. Si el estreñimiento es crónico, lo mejor es acudir al médico para conocer otras opciones de tratamiento.
Descubre las 7 mejores hierbas laxantes
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 05 mayo, 2020.

Escrito por Yamila Papa Pintor, 13 enero, 2017

Última actualización: 05 mayo, 2020

El estreñimiento afecta a miles de personas. La comida procesada, las harinas refinadas y el estrés se destacan como uno de sus principales causantes. Sin embargo, existen algunas hierbas laxantes que pueden ayudar a combatirlo en casos leves.

Con frecuencia, gran parte del tratamiento para esta afección implica hacer cambios en la dieta, como aumentar el consumo de fibra y probióticos. Asimismo, si el médico lo precisa, también puede ser necesario el uso de laxantes, suplementos o medicamentos.

Por ello, aunque podemos preparar remedios a partir de hierbas medicinales con efecto laxante, lo mejor es consultar al médico para determinar un tratamiento apropiado. De este modo, no solo aliviamos los síntomas asociados, sino que reducimos el riesgo de reaparición.

Estreñimiento: lo que debes saber

Muchos de los hábitos cotidianos pueden provocar muchos desequilibrios en el organismo. Uno de ellos es el estreñimiento, que se produce por un mal funcionamiento de los intestinos. Cuando estos son ineficientes, o están saturados de tanta comida poco saludable y desechos, es difícil ir al baño como corresponde.

En consecuencia, además de aumentar la hinchazón y el malestar estomacal, los desechos se quedan retenidos y pueden detonar otros problemas de salud.

En general, las evacuaciones no deben requerir demasiado esfuerzo y las heces deben ser blandas. De lo contrario, quiere decir que hay estreñimiento. Aunque puede ser algo puntual, muchos casos se mantienen en el tiempo y son crónicos.

¿Quieres conocer más? Lee: Los 8 mejores remedios para el estreñimiento

Hierbas laxantes: ¿cuáles son las mejores?

Para poder ir al baño una o dos veces al día es necesario llevar una dieta saludable que incluya frutas, verduras y legumbres, y que evite los alimentos procesados, fritos y empanados, tal y como afirman expertos en gastroenterología a través de la revista Española de Enfermedades Digestivas.

También es fundamental beber alrededor de dos litros de agua, y hacer ejercicio. Asimismo, para ayudar al cuerpo a eliminar los desechos es posible aprovechar las bondades de ciertas plantas o hierbas laxantes. 

Aunque el uso de estos remedios alternativos carece de respaldo científico, hay pequeños estudios que sugieren que pueden ser beneficiosos para regular la actividad intestinal. Incluso, contribuyen a reducir la sensación de pesadez e hinchazón.

Sin embargo, no hay que pasar por alto que pueden estar contraindicados en algunos casos. Además, en exceso pueden llegar a producir efectos secundarios. Por tanto, antes de probarlos, es conveniente consultar cuándo deben evitarse y qué cantidad tomar.

1. Llantén

Las hojas de este árbol tienen una buena cantidad de mucílagos que pueden ayudar a aquellas personas con estreñimiento, dispepsia e irritación de la mucosa gástrica, tal y como lo detalla una publicación en Electronic Physician Journal.

Bebida de llantén contra el estreñimiento
Los mucílagos contenidos en el llantén se asocian de forma positiva al alivio del estreñimiento. Sin embargo, son necesarios más estudios que respalden este efecto.

Ingredientes

  • 1 cucharada de hojas de llantén (10 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

Preparación

  • Para empezar, coloca en un cazo el agua y el llantén.
  • Calienta a fuego lento hasta que rompa el hervor.
  • Luego, retira y deja reposar 5 minutos.
  • Finalmente, filtra y bebe de inmediato.
  • Puedes consumir té de llantén dos veces a día (una de las tomas antes de dormir).

2. Ortiga

Las propiedades laxantes de la ortiga no tienen suficiente respaldo científico. Sin embargo, en la medicina natural se le distingue como un estimulante del sistema digestivo. Incluso, se sugiere que ayuda a regular la microflora intestinal, lo que resulta clave a la hora de luchar contra el estreñimiento.

Ingredientes

  • 1 cucharada de hojas de ortiga (10 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

Preparación

  • Primero, coloca en un cazo el agua y las hojas de ortiga.
  • Después, lleva a ebullición y permite que se realice la decocción durante 5 minutos.
  • A continuación, retira del fuego y deja reposar otros 5 minutos.
  • Para terminar, filtra y bebe.
  • Se pueden consumir hasta 3 tazas al día (una en ayunas y las otras dos media hora después del almuerzo y la cena).

3. Regaliz

Por otro lado, el regaliz ayuda a combatir la acidez estomacal naturalmente y contribuye a eliminar los desechos acumulados en los intestinos.

Según una investigación publicada en Pakistan Journal of Pharmaceutical Sciences, cuenta con una sustancia llamada glicirricina, que le confiere efectos laxantes y antiinflamatorios.

No es recomendable usar este remedio casero por más de dos semanas consecutivas, ya que puede provocar retención de líquidos o aumentar la presión arterial. Por tanto, tampoco está recomendado para diabéticos.

Ingredientes

  • 1 cucharada de hojas de regaliz (10 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

Preparación

  • En primer lugar, calienta en un cazo el agua con el regaliz por 10 minutos.
  • Después, aparta del fuego, tapa y deja reposar 5 minutos.
  • Para terminar, cuela y consume.
  • Se pueden beber hasta 3 tazas por día (en ayunas y después de las comidas principales).

4. Malva

En la cultura popular se dice que la malva previene el estreñimiento, ayuda en la digestión y, además, calma los dolores estomacales y evita calambres.

Asimismo, una investigación publicada en Biomedicine and Pharmacotherapy determinó que el extracto acuoso de Malva sylvestris (MSAE) aumenta la motilidad intestinal y la secreción intestinal de agua, lo que mejora el estreñimiento.

Malva, una de las plantas laxantes
Los efectos laxantes de la malva aún son tema de investigación. De momento, algunos datos anecdóticos sugieren que tiene beneficios contra el estreñimiento.

Ingredientes

  • 1 cucharada de hojas de malva (10 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

Preparación

  • Primero, calienta el agua hasta que hierva y vierte en una taza.
  • A continuación, echa las hojas de malva y tapa.
  • Una vez pasados 10 minutos destapa y cuela.
  • Bebe antes de que se enfríe.
  • Puedes consumir hasta tres tazas diarias.

5. Nopal

Aunque quizá no se considera una hierba por su forma (tallos gruesos y con muchas espinas), es una planta interesante en caso de padecer estreñimiento. Según información en Clínica Mayo, puede aumentar el volumen y la frecuencia de las heces.

Ingredientes

  • 1 trozo de nopal
  • 2 tazas de agua (500 ml)

Preparación

  • Primero, calienta el agua y cuando rompa el hervor añade el trozo de nopal, previamente lavado.
  • A continuación, apaga el fuego y deja reposar 10 minutos.
  • Finalmente, retira el nopal y bebe la infusión a lo largo del día.

6. Verbena

Los extractos de verbena son conocidos por sus efectos antiespasmódicos. Si bien son útiles para el tratamiento de la diarrea, también ayudan en caso de estreñimiento. En general, ayudan a equilibrar la actividad intestinal para una óptima eliminación de los desechos. 

Hojas e infusión de verbena
En la literatura popular, la verbena se ha empleado para el equilibrio del intestino. Aún faltan evidencias y, por tanto, debe emplearse con moderación.

Ingredientes

  • 2 cucharadas de hojas de verbena (20 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

Preparación

  • Comienza por hervir el agua y agregar las hojas de verbena.
  • Después, retira del fuego y deja reposar 10 minutos.
  • Una vez pasado ese tiempo, filtra y bebe.
  • Toma una taza en ayunas y otra antes de dormir.

7. Olivo

Las hojas de este árbol tan conocido en el mediterráneo, al parecer, tienen la capacidad de reducir el estreñimiento. De hecho, según información publicada en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine ayudan a reducir molestias estomacales y son antiinflamatorias. 

Ingredientes

  • 2 cucharadas de hojas de olivo (20 g)
  • 2 tazas de agua (500 ml)

Preparación

  • Primero, calienta el agua y, cuando hierva, añade las hojas de olivo.
  • Luego, cocina 5 minutos, apaga el fuego y deja reposar otros 5 minutos.
  • Finalmente, filtra y bebe una taza en ayunas y otra media hora después del almuerzo.

Hierbas laxantes: ¿qué debe quedar claro?

Hay varias hierbas laxantes que pueden servir como coadyuvantes en caso de estreñimiento. Sin embargo, es importante tener presente que no están exentas de efectos secundarios y, además, las evidencias de su eficacia son limitadas.

Por tanto, siempre que haya síntomas de estreñimiento es importante consultar al médico para conocer otras opciones terapéuticas, según el caso. ¡Tenlo en cuenta!

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