¿La varicela se contagia también en los adultos?

14 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
¿La varicela puede contagiarse en adultos o solo en la infancia? Descubre la respuesta a continuación.

La varicela es una de las enfermedades eruptivas típicas de la infancia. Sin embargo, la varicela también puede aparecer ocasionalmente en los adultos. Se trata de una infección muy contagiosa y está provocada por el virus varicela-zóster o VZV.

Se caracteriza por una erupción cutánea en el rostro, el cuero cabelludo y el tronco que produce picor. Se manifiesta como granos de color rosado y ampollas diminutas llenas de líquido, que 4 o 5 días después se secan y se convierten en costras.

La gran mayoría de las personas que recibe la vacuna contra la varicela en la infancia no contraerá la enfermedad, o la tendrá de forma muy leve y se recuperará más rápido.

varicela en bebes

La varicela en los adultos

Los pacientes adultos con varicela son menos comunes porque la primera infección que suele ocurrir en la infancia genera inmunidad para el resto de la vida. En otras palabras, el sistema inmunitario del niño ya respondió y construyó una defensa contra ese virus específico que dura toda la vida.

Por otra parte, las vacunas que se aplican en la infancia contienen el agente viral debilitado. De este modo, la persona desarrolla defensas específicas contra él. Entonces, cuando vuelva a estar expuesto a este patógeno, el organismo será capaz de combatirlo y evitar la afección.

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¿Cómo se contagia?

El primer contacto con el virus de la varicela suele ocurrir en la infancia. Las vías de contagio pueden ser:

  • Formas directas: a través de las lesiones cutáneas, o de las diminutas gotitas expulsadas al toser o estornudar y que transmiten el agente infeccioso.
  • Formas indirectas: menos frecuentes, por ejemplo, mediante el contacto de objetos contaminados usados por el paciente.

Síntomas de la varicela en adultos

Cuando el adulto se enferma, el problema es más grave que en los niños.

ciclo reproductivo de los virus
Los virus son partículas que utilizan la maquinaria metabólica de las células para reproducirse.

Por lo general, los pacientes sienten una serie de alteraciones o señales que pueden ser relacionadas con esta enfermedad. Así, los síntomas más frecuentes en este rango de la población son los siguientes:

  • Falta de apetito.
  • Cefalea o dolor de cabeza.
  • Cansancio, fatiga o debilidad general.
  • Fiebre que suele durar dos o tres días y ser de intensidad moderada.
  • Lesiones por toda la piel en especial en el tronco y la cabeza. En primer lugar aparecen en forma de manchas planas de tonalidad rojiza y de tamaño reducido.

Diagnóstico

Por norma general, el equipo médico lleva a cabo un examen físico en el que se analizan las lesiones cutáneas.

Si existen dudas para diferenciar esta enfermedad de otras patologías con síntomas similares se pueden realizar otros exámenes médicos. Algunos trastornos similares son el sarampión, alteraciones causadas por el herpes simple o las infecciones víricas del Coxsackie.

En tal caso, se puede extraer el líquido acumulado en las ampollas y analizarlo en laboratorio para detectar el patógeno desencadenante.

El tratamiento de la varicela en adultos

Actualmente no existen medicamentos capaces de destruir al virus y curar la enfermedad. Sin embargo, el organismo es capaz de combatir la enfermedad tras un periodo de convalecencia de una a dos semanas.

Por tanto, el equipo médico puede recomendar el uso de ciertos fármacos y una serie de pautas para calmar los síntomas que la persona padezca.

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Medidas generales para los pacientes con varicela:

  • La toma de paracetamol para aliviar el malestar general, el dolor de cabeza y la fiebre.
  • No rascarse las lesiones en la piel. De este modo desaparecerán sin dejar marcas visibles. Si el paciente se arranca las costras pueden infectarse y quedarán cicatrices.
  • También se aconsejan baños frecuentes con agua tibia y la aplicación de compresas húmedas para limpiar las erupciones y calmar su picor temporalmente.
  • Ante todo, es importante que la persona se mantenga bien hidratada. Para ello, deberá procurar ingerir suficiente cantidad de agua a lo largo del día, caldos y otras fuentes saludables de líquido.

Nota: cabe destacar que cuando el paciente presenta la neuralgia posherpética, es posible que el tratamiento incluya analgésicos y antiinflamatorios no esteroideos y coanalgésicos.

¿Cómo prevenir la varicela en adultos?

La medida de prevención más eficaz es la aplicación de la vacuna correspondiente. Al hacerlo, las personas resultan inmunes o padecen una forma leve de la enfermedad.

Vacunas: combatiendo al enemigo
Las vacunas tienen como finalidad generar inmunidad ante agentes patógenos.

De acuerdo a lo que indica el Manual MSD, solo en algunos casos la vacuna está contraindicada:

  • Pacientes que consumen corticoides.
  • Niños que ingieren salicilatos.
  • Pacientes imunocomprometidos.
  • Mujeres embarazadas o mujeres que desean quedar embarazadas dentro del mes posterior a la vacunación.
  • Pacientes con enfermedad aguda moderada o grave recurrente.

De todos modos, a modo de prevención lo más aconsejable evitar el contacto directo e indirecto  con infectados, sobre todo si no se ha padecido la enfermedad o si no ha recibido la vacuna correspondiente.

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