11 sorprendentes beneficios del aceite de oliva extra virgen

Son diversos los beneficios del aceite de oliva extra virgen, sobre todo cuando se consume dentro de una dieta sana. Te contamos más a continuación.
11 sorprendentes beneficios del aceite de oliva extra virgen
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Última actualización: 28 marzo, 2022

Además de que es un producto muy apreciado en la gastronomía, principalmente por su suave sabor, también son diversos los beneficios del aceite de oliva extra virgen.

De allí el interés que genera este alimento, que no deja de aprovecharse para una gran variedad de fines. Es decir, además de ser un ingrediente en no pocas recetas, se utiliza en la cosmética; por ejemplo, en la elaboración de jabones, cremas para peinar, champúes hidratantes y baños de crema.

Por ello no es de extrañar que continúe siendo objeto de investigación. ¿Aún no aprovechas los beneficios del aceite de oliva extra virgen en tu dieta? Te contamos 11 importantes razones para que te animes a consumirlo con más frecuencia.

Propiedades del aceite de oliva extra virgen

El aceite de oliva extra virgen es llamado así porque en su procesamiento no se añade ningún otro producto, es decir, no tiene ni colorantes ni conservantes que alteren su sabor, sus propiedades o su pureza.

Aunque es casi 100 % grasas, las mismas son grasas monoinsaturadas e insaturadas, por lo que no son perjudiciales para la salud, y no contribuyen con el aumento del colesterol.

Por otra parte, contiene ácidos grasos del tipo omega 3, los cuales no son producidos por nuestro cuerpo, así como polifenoles y vitamina E; y un compuesto llamado oleocanthal, únicamente presente en el aceite de oliva extra virgen.

Beneficios del aceite de oliva extra virgen

Todas estas sustancias antes mencionadas se han relacionado con la mejora de la salud en líneas generales, incluyendo la reducción de posibilidades de desarrollar enfermedad coronaria y prevención del riesgo cardiovascular. Veamos con detalle cuáles son los diversos beneficios del aceite de oliva extra virgen.

1. Ayuda a perder peso

Ensalada con aceite de oliva extra virgen.

El aceite de oliva extra virgen es un alimento que puede incluirse dentro de una dieta para bajar de peso, ya que contiene grasas saludables. Sin embargo, hay que consumirlo siempre con moderación, pues su consumo excesivo puede tener un efecto laxante.

Por supuesto, si queremos mejorar la dieta y perder peso de manera sana, debemos acudir a un endocrino o nutricionista para que nos indique qué es lo más adecuado para nuestro caso.

De acuerdo con un estudio publicado en el año 2018: “una dieta enriquecida con aceite de oliva seguida durante al menos tres meses puede disminuir el peso, el perímetro de la cintura y el IMC (índice de masa corporal), en individuos sin eventos cardiovasculares previos”.

2. Alivia algunas molestias leves

Por sus contenidos de oleocantal, el aceite de oliva tiene cierta acción antiinflamatoria. Por ello, podría ayudar a reducir dolores asociados con las articulaciones y los músculos.

En el ámbito popular, se dice que un masaje con un poco de este aceite puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón de una parte localizada del cuerpo. Sin embargo, para obtener tal beneficio, habría que consumir aceite de oliva dentro de una dieta saludable y, por supuesto, en el marco de un estilo de vida activo.

3. Podría prevenir el deterioro mental

Por contenidos de grasas saludables monoinsaturadas, el aceite de oliva y, en general, la dieta mediterráneapodrían retrasar el deterioro mental, que está vinculado a enfermedades mentales como el alzhéimer. Sin embargo, los estudios todavía no son concluyentes.

4. Tendría propiedades anticancerígenas

Aunque las revisiones recientes señalan que es necesaria mayor investigación en modelos humanos, existe la hipótesis de que el consumo de aceite de oliva podría reducir el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer.

Este importante efecto podría estar relacionado con el alto contenido de ácido oleicoque es el ácido graso predominante en este alimento.

5. Sería un buen aliado contra la diabetes

El aceite de oliva extra virgen es un aliado contra la diabetes

En un estudio publicado por la revista científica Diabetes Care se reveló que cualquier dieta mediterránea que incluya aceite de oliva es capaz de reducir los casos de diabetes tipo II hasta en un 50 %.

Esto se debe a que este alimento contiene grasas saludables que podrían ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre y la producción de insulina.

6. Mejora la respuesta inmune

El aceite de oliva es rico en antioxidantes y otros nutrientes esenciales que pueden ayudar a reforzar la actividad del sistema inmunitario. Por ello, hay quienes lo consumen con regularidad para mantener (o mejorar, según sea el caso) su salud. Por supuesto, siempre en el marco de una dieta saludable, ya que de lo contrario no es posible apreciar beneficios.

Resulta interesante saber que se hallado evidencia de que la función algunos tipos de glóbulos blancos, como los linfocitos T, puede verse realzada por el consumo de este alimento.

7. Ayuda a controlar la presión arterial

Por su contenido de antioxidantes y grasas saludables, el consumo regular de aceite de oliva extra virgen ayuda a mejorar la salud del sistema cardiovascular y, por extensión, podría ayudar a regular la presión arterial diastólica y sistólica.

8. Regula el colesterol

Se suele decir que el aceite de oliva extra virgen puede ser un buen aliado en las dietas orientadas reducir los niveles de colesterol malo en el organismo y también regular la concentración total de colesterol.

Esto es porque las grasas monoinsaturadas que contiene aumentan los niveles de colesterol bueno y moderan los de colesterol malo.

9. Tratamiento de úlceras

Por otra parte, existe un estudio que confirma que el aceite de oliva extra virgen es un producto seguro, que puede ayudar a reducir la incidencia de úlceras por presión.

10. Cuidado de la salud capilar

Las grasas saludables y nutrientes del aceite de oliva también se han aprovechado para mejorar (y mantener) la salud capilar. Por ello, se han elaborado diversos productos (champúes, cremas para peinar, etc.), con este alimento. Y afortunadamente, ha demostrado ser eficaz. 

Además de consumir aceite de oliva extra virgen dentro de una dieta saludable, hay quienes se aplican mascarillas caseras elaboradas con este alimento, para nutrir, suavizar y revitalizar la melena. 

11. Humecta la piel de forma natural

Mujer sujetando una jarra de aceite de oliva

Se suele decir que uno de los mejores humectantes naturales para la piel es el aceite de oliva. Por ello, quienes se aplican aceite de oliva en su piel comentan que así consiguen nutrirla a profundidad y suavizarla, sin promover la producción de sebo y la acumulación de suciedad. Por supuesto, se aplican el aceite durante un periodo determinado y luego se enjuagan. No se lo dejan todo el día.

Hay que tener en cuenta que cada tipo de piel es distinto, por ende, aunque pueda ser muy beneficioso el aceite de oliva en algunos casos, en otros lo mejor es consultar primero con el dermatólogo. 

Cómo usar y conservar el aceite de oliva extra virgen

Es muy importante señalar que es preferible usar el aceite de oliva crudo, por ejemplo para aderezar ensaladas, rociar unas tostadas o realzar el sabor de una salsa.

Sin embargo, también puede someterse a cocción. Debido a que su punto crítico o de humo es 210° C, no pierde sus propiedades tan fácilmente como otros aceites.

Adicionalmente, se debe destacar que para conservar mejor tales propiedades, es conveniente mantenerlo en un envase hermético, de preferencia de vidrio opaco, a temperatura que no exceda los 20° C, y almacenar en un sitio cerrado y oscuro.

El multifacético aceite de oliva extra virgen

Como hemos podido ver, el aceite de oliva extra virgen es un alimento que se utiliza a menudo en diversos ámbitos, dado el potencial que tiene por naturaleza. Si aún no te has animado a integrarlo a tu dieta, te recomendamos que lo consideres, pues podrías estarte beneficiando en varios sentidos.

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