Por qué la voz de la madre "despierta" el cerebro del hijo

Al parecer, la voz de la madre tiene cierto efecto sobre el cerebro del bebé recién nacido. Así lo explica una investigación que detallamos a continuación.
Por qué la voz de la madre "despierta" el cerebro del hijo
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 17 abril, 2021.

Escrito por Ángela Aragón, 10 septiembre, 2016

Última actualización: 17 abril, 2021

“Madre no hay más que una” es un tópico que desde siempre ha estado sujeto a discusiones. Sin embargo, la ciencia está cada vez más cerca de demostrar que así es para la mente de los niños. Y es que, al parecer, la voz de la madre podría “despertar” una parte del cerebro del hijo.

Muchos medios se han hecho eco de un estudio publicado en 2015 en la revista científica PNAS, donde se señala que escuchar la voz de la madre activa el cerebro del hijo de forma sorprendente.

Los investigadores explican que, cuando los pequeños escuchan la voz de su progenitora, se inicia de forma automática una sucesión de conexiones neuronales que no se produce con ningún otro sonido.

Las regiones cerebrales que se ponen en circulación son las emocionales, las sociales, las de reconocimiento de rostro y las que se encargan de diferenciar lo que es importante de lo que no. Resulta sorprendente que un sonido tenga la capacidad de originar esta ola de reacciones.

Los escáneres demuestran que la voz de la madre despierta el cerebro del hijo

la voz de la madre despierta el cerebro de su hijo

Para este estudio se eligió a un grupo de bebés prematuros que nacieron entre las 25 y las 32 semanas. Diecinueve fueron asignados aleatoriamente para escuchar los ruidos normales del hospital, mientras que 21 escucharon grabaciones de las voces y los latidos de sus madres. El segundo grupo escuchó las grabaciones durante tres horas al día.

Después de un mes, los autores de la investigación usaron ecografías para medir partes del cerebro de los bebés. Los bebés que escucharon las grabaciones tenían una mayor corteza auditiva.

Sin embargo, según los investigadores, estos hallazgos no prueban que los cerebros de estos bebés sean necesariamente mejores, y no se pudo concluir que terminarán sin discapacidades de desarrollo. Por tanto, según ellos, “no conocemos las ventajas de tener una corteza auditiva más grande”.

Tampoco está claro si las voces de las madres son cruciales dentro del útero o si las voces de otras personas también podrían marcar la diferencia.

Un descubrimiento para el futuro

Un descubrimiento para el futuro

A partir del estudio llevado a cabo, los investigadores concluyen que la exposición a los sonidos maternos puede proporcionar a los recién nacidos la capacidad auditiva necesaria para dar forma al cerebro para el desarrollo del oído y el lenguaje.

Este tipo de investigación resulta interesante respecto a la necesidad de llevar a cabo más estudios para comprender mejor los procesos neuronales que subyacen a esta plasticidad cerebral temprana y sus implicaciones funcionales para el desarrollo futuro de la audición y el lenguaje.

La importancia de atajar desde el origen

La importancia de atajar desde el origen.

Durante muchos años la medicina ha tenido que contentarse con diagnosticar y diseñar tratamientos a partir de los síntomas. Los facultativos pugnaban contra los problemas de salud sobre las consecuencias de la afección. Así, esto se convertía en un recorrido laberíntico hasta ajustar la medicación.

En las últimas décadas, los investigadores y la tecnología han facilitado que se encuentre dónde se inicia la dificultad.

Sin duda, el avance es enorme, gracias a que multiplica de manera exponencial las posibilidades de éxito. Por eso es tan importante acercarse a hallazgos como el que hemos comentado.

Así, en un futuro, y a partir de una investigación más exhaustiva, podrá determinarse hasta qué punto el habla materna puede tener un efecto beneficioso en el desarrollo del sistema nervioso del bebé. Podría ser que esta fuera beneficiosa no solo para la plasticidad auditiva, sino en otros ámbitos del desarrollo del bebé.

En resumen, saber que la voz de la madre provocan plasticidad auditiva en el cerebro humano nos alienta para usar dichos resultados en el campo psicológico. Al mismo tiempo, nos impulsa para seguir trabajando en el conocimiento de cómo funciona nuestro organismo y por qué se producen anomalías.

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  • Webb, A. R., Heller, H. T., Benson, C. B., & Lahav, A. (2015). Mother’s voice and heartbeat sounds elicit auditory plasticity in the human brain before full gestation. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112(10), 3152-3157.