La miel o el azúcar: ¿Sabes cuál es mejor?

Según los beneficios que queramos obtener o el nivel de dulzor que deseemos en los platos, será conveniente optar por la miel o el azúcar.
La miel o el azúcar: ¿Sabes cuál es mejor?
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Escrito por Yamila Papa Pintor

Última actualización: 31 marzo, 2022

Existen muchas opciones para endulzar una infusión o un postre y, seguramente, nos preguntemos cuál es la más saludable (o la menos perjudicial): ¿La miel o el azúcar?

Quizás estás consumiendo tisanas de hierbas naturales, quieres bajar de peso o sabes la cantidad de químicos que tiene el azúcar blanco. Por ello, en este artículo te contamos sobre la contienda entre la miel y el azúcar: ¿quién ganará?

La miel natural vs la miel industrial

Antes de hablar de las diferencias entre la miel y el azúcar, primero es importante aclarar que existen 2 tipos distintos de miel, la miel natural y la miel industrial. Se conoce como miel natural a aquel producto en el que no se ha realizado ningún tipo de procesamiento, por lo que se encuentra en su estado natural.

Por su parte, la miel industrial tiene que someterse a diversos procesos térmicos para aumentar su durabilidad. La idea es garantizar que pueda estar en una estantería un tiempo determinado sin afectar su calidad.

La principal diferencia entre ambos tipos de miel es que los procesos térmicos pueden alterar su composición, eliminando algunos minerales, enzimas y antioxidantes. En este sentido, siempre será recomendable optar por el producto más natural.

¿Es más saludable la miel que el azúcar?

Si bien los nutricionistas indican que siempre es mejor un té sin ningún endulzante, es más que habitual querer agregarles algo que aporte sabor dulce. Es entonces cuando queremos saber qué opción es la más indicada: la miel o el azúcar.

Si nos referimos a la miel (siempre y cuando sea orgánica) debemos decir que endulza más que los azúcares refinados. Además aporta, por ejemplo, antioxidantes, vitaminas y minerales. Todo este conjunto de nutrientes pueden ayudar a prevenir los resfriados, el dolor de garganta y la gripe, según un estudio realizado en ratas en el año 2016.

Una pequeña cantidad de miel endulza mucho más que una cucharada de azúcar. Por tanto, necesitaremos menos para obtener los mismos (o mayores) resultados en los postres o infusiones.

No hay que dejar de lado tampoco que el azúcar refinado aporta calorías vacías. Esto significa que no tiene ningún nutriente, no aporta vitaminas ni minerales.



La miel, al ser producida a partir del néctar de las flores, nos regala una buena cantidad de agua y algunas propiedades nutricionales.

Si hablamos del aporte calórico, ambos endulzantes están al mismo nivel. Por lo tanto, una cucharada de miel tiene las mismas calorías que una de azúcar (aproximadamente 4 calorías por gramo). Además, ambos son ricos en hidratos de carbono simples en proporciones similares.

La miel o el azúcar: diferencias y semejanzas

Alimentos con azúcares simples
Los alimentos con azúcares simples nos dejan con hambre y, a mediano y largo plazo, afectan la salud.

Una gran diferencia entre ambos endulzantes es el tipo de azúcar que nos aporta cada uno de ellos.

Para empezar, el azúcar refinado o blanco contiene gran cantidad de glucosa y fructosa (a partes iguales). Mientras que la miel cuenta con más de la segunda. No obstante, hay que recordar que el consumo elevado de fructosa se relaciona con un aumento del riesgo de desarrollar hígado graso, según un artículo publicado en la revista Nutrients.

En cuánto al sabor, quienes hayan probado los dos podrán corroborar sus diferencias. El azúcar es más dulce por la sacarosa que contiene, pero la miel nos permite disfrutar de gustos diversos en función de las flores con que haya sido producida. ¡Perfecto para no aburrirnos!

A favor del azúcar en la gastronomía, podemos señalar que tiene la capacidad de caramelizarse y de usarse como decoración en pasteles. Además, su consistencia la hace ideal para ciertas preparaciones y platillos. Pero atención, que la miel no se queda atrás: se puede usar para compactar barritas de cereales y para aportarle aromas a las recetas.

Mitos en relación a la miel

Beneficios de la miel para la piel
Al igual que la avena, las evidencias respaldan los efectos positivos de la miel sobre la piel. Incluso, puede servir como coadyuvante contra algunos problemas dermatológicos.

Hasta aquí hemos dicho, objetivamente, qué ofrece cada endulzante para que saques tus propias conclusiones. El Doctor Gabe Mirkin, experto en nutrición, nos explica por qué no hay diferencias abismales entre el uso de la miel y del azúcar.

Pues bien, el azúcar al llegar al organismo (sea de una manzana, un pastel o un té con miel) es tratado siempre igual. La diferencia reside en qué “otras cosas” nos deja ese alimento una vez absorbido lo dulce.

Muchos creen que la miel engorda menos que el azúcar y ese es un mito que gira en torno a la miel. A su vez, se suele decir que es una fuente más rápida de energía y eso también es falso.

Si analizamos una cucharada de azúcar y una de miel la primera tendrá 64 calorías y la segunda 46 (además de agua). Sin embargo, esta diferencia no resulta significativa.

¿Por qué? Pues porque para obtener el mismo resultado “dulce” precisarás una cucharada de azúcar o una y media de miel. Por lo tanto, estarás agregando al cuerpo la misma proporción de calorías.

Durante muchos años, la miel se ha usado en el tratamiento de afecciones alérgicas sin que ningún estudio respalde su efecto. No obstante, una investigación publicada en 2021 demostró que este producto es capaz de disminuir el reclutamiento de células inflamatorias en este tipo de patologías.

Por otro lado, el estudio citado demostró que la miel alivia los síntomas alérgicos en algunos pacientes. A pesar de todo, aún son necesarias más investigaciones al respecto para poder determinar los mecanismos de acción involucrados.



Entonces, ¿la miel o el azúcar?

Naranja y miel con nueces

En realidad, todo depende de la elección de cada uno. Si bien podemos decantarnos por la miel por una cuestión de naturalidad, también tenemos la posibilidad de escoger la segunda, pues necesitaremos menos cantidad para endulzar un té, un café o un flan.

Existen muchas opciones para otorgarle un sabor dulce a las comidas y bebidas. Pues no es necesario ser tan tajante e inclinarnos por una única alternativa.

Lo cierto es que muchos alimentos que compramos contienen azúcares o edulcorantes “vacíos”. Por ello, una buena idea sería usar miel en aquello que elegimos endulzar (por ejemplo una infusión o un pastel casero). La buena noticia es que existen muchas opciones, aparte de la miel o el azúcar, para endulzar las recetas:

  • La estevia.
  • Los dátiles.
  • El azúcar de coco.
  • El jarabe de agave.

Asimismo, no olvidemos el azúcar mascabo o mascabado (contiene miel) y la melaza de cereales como el arroz, el maíz o la cebada.

Como puedes ver, el uso de la miel o el azúcar para endulzar las comidas es totalmente indiferente. Ambos productos aportan una cantidad muy similar de calorías y tienen los mismos efectos en el control de la glucemia. En este sentido, deberás considerar los beneficios particulares de cada una y seleccionar la que consideres mejor para ti.

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