El pectus carinatum y su tratamiento

El pectus carinatum es una de las malformaciones torácicas mas frecuentes. Hasta ahora, su tratamiento consistía en una intervención quirúrgica muy invasiva, sin embargo, cada vez existen más tratamientos alternativos.
El pectus carinatum y su tratamiento
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 27 abril, 2021.

Última actualización: 27 abril, 2021

El pectus carinatum (también conocido como “protusión del esternón; tórax en quilla” o bajo el vulgarismo de “pecho de paloma”) es una deformidad de la pared anterior del tórax, caracterizada por una protuberancia del esternón. Puede estar presente desde el nacimiento, aunque también puede aparecer durante la adolescencia.

En este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber al respecto y, sobre todo, el tratamiento de esta deformidad. ¡Toma nota!

El pectus carinatum, un desarrollo anormal de la caja torácica

La aparición del pectus carinatum se debe a un desarrollo anormal de la caja torácica. Existen otros tipos de anomalías del tórax, siendo las más comunes el pectus carinatum y el pectus excavatum.

Esta otra variante, el pectus excavatum es, de hecho, tres veces más común que el pectus carinatum y bastante más peligroso pudiendo llegar a afectar a los pulmones. Ambas se producen debido a un crecimiento anormal de los cartílagos que rodean el esternón.

Estos tipos de malformaciones, que afectan en mayor medida a niños que a niñas, no se manifiestan hasta la adolescencia, durante la fase de crecimiento.

Las causas que provocan la aparición de estas anomalías no están del todo claras. Sin embargo, se piensa que existe un factor genético importante.

Las siguientes enfermedades también están comúnmente asociadas:

  • Trisomía 18 y 21.
  • Síndrome de Marfan.
  • Homocistinuria.
  • Síndrome de Morquio.
  • Osteogénesis imperfecta.
  • Síndrome de lentigos múltiples.

Sintomatología

El pectus carinatum no suele producir síntomas, solo en casos muy extremos se pueden presentar algunas molestias torácicas inespecíficas.

En ocasiones, las personas que lo presentan también padecen escoliosis. Sin embargo, esta deformidad de la columna no está causada por el pectus carinatum, en realidad, es una mera asociación.

Aunque las repercusiones funcionales del pectus carinatum suelen ser mínimas o inexistentes, sí que pueden existir repercusiones psicológicas en las personas afectadas. Sobre todo aquellas que presentan un alto grado de malformación, pueden desarrollar problemas de autoestima

Tratamiento del pectus carinatum

El labio leporino tiene tratamiento.
La cirugía es el tratamiento definitivo de esta condición.

1. Tratamientos convencionales

El tratamiento clásico del pectus carinatum es la intervención quirúrgica. En esta, se fractura el externón por varios sitios para llevarlo a su posición normal y se coloca un implante metálico para corregir la posición del tórax (el implante es temporal).

Aunque no existe una edad límite para llevar a cabo la operación, esta puede lograr mejores resultados si se practica durante la adolescencia.

2. Tratamientos alternativos

Cirugía mínimamente invasiva

Cirugía conservadora de seno

La cirugía mínimamente invasiva es un procedimiento que surge como alternativa a la operación quirúrgica convencional, que sí resulta altamente invasiva.

Durante este procedimiento, se realizan dos pequeñas incisiones a ambos lados del tórax, donde se colocaran unas sujeciones laterales. Estas serán capaces de asegurar una barra metálica que pasará por el tejido subcutáneo presente en la parte anterior de la cavidad torácica.

La barra metálica presionará de forma moderada y gradual la parte anterior del tórax hacia dentro. Así, se puede corregir la malformación.

Generalmente, se recomienda practicar esta intervención cuando el niño aún está en etapa de crecimiento. Esto es porque conforme pasa el tiempo, los cartílagos costales se van volviendo más rígidos y hacen que el problema sea más difícil de abordar.

Dispositivo externo de compresión

Dispositivo externo de compresión

Actualmente, se están desarrollando otro tipo de métodos, no quirúrgicos, para el tratamiento del pectus carinatum. Aunque dichos métodos aún se están desarrollando y no se encuentran en todos los países.

El sistema externo de compresión es un dispositivo de aluminio en forma de cinturón, que se coloca alrededor del tórax. El dispositivo permite ejercer una presión continua y gradual en el tórax, corrigiendo el defecto sin necesidad de cirugía.

Por último, se debe tener en cuenta que no existe un tratamiento único y universal para el pectus carinatum.

Las malformaciones del tórax varían en función de su forma y localización, esto obliga a la realización de un tratamiento individualizado para cada paciente por parte de un especialista.

¿Es necesaria la intervención quirúrgica en todos los casos?

No siempre es necesario llevar a cabo un tratamiento del pectus carinatum. Los casos leves, en los que no se ve afectado el funcionamiento de los pulmones ni del corazón, no requieren ninguna intervención. Sin embargo, en lo que respecta al bienestar emocional del paciente, sí es necesario siempre brindarle apoyo psicológico.

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