¿Cómo prevenir el síndrome del cuello roto?

El síndrome del cuello roto es un conjunto de síntomas que se asocian al uso de los teléfonos inteligentes. El signo principal de esta afección es el dolor cervical. Te damos algunas recomendaciones para prevenirlo.
¿Cómo prevenir el síndrome del cuello roto?
Leonardo Biolatto

Escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto el 20 enero, 2021.

Última actualización: 20 enero, 2021

Lo que en español conocemos como síndrome del cuello roto tiene otros nombres en inglés. La expresión más conocida para designarlo es “text neck”, que podría traducirse como “cuello de texto”, en clara referencia a los mensajes de texto que se envían a través del celular.

Y es que esta condición es el conjunto de síntomas, principalmente dolorosos, que se originan por el uso de los smartphones. ¿Notas que al final del día te duele la cabeza y la espalda? Sigue leyendo y descubre más sobre esta afección y cómo prevenirla.

El cuello roto, una problemática actual

El dolor que produce el cuello roto (causado por el uso inadecuado y prolongada de celulares, tablets y laptops)  comienza en la región cervical y se extiende, por lo general, a los hombros y la espalda. Se puede acompañar también con cefalea.

Si bien en este caso la problemática central es el dolor, ya lleva tiempo la advertencia médica sobre los trastornos que generan estos dispositivos. La luz de las pantallas sobre la vista, o las articulaciones dañadas por trauma repetitivo son algunos ejemplos.

Aunque el síndrome de cuello roto no figure en la clasificación internacional de enfermedades, el padecimiento como tal, existe. Diríamos que es una cervicalgia y, a veces, un síndrome vertiginoso. En este caso particular, el dolor cervical tiene su causa en la posición de la cabeza, como veremos ahora.

La causa del síndrome del cuello roto

El problema de fondo en el síndrome del cuello roto es la posición. Esta se asocia principalmente al uso de celular, pero lo que origina los dolores es la cabeza inclinada de manera anormal y forzada por mucho tiempo.

De acuerdo con una publicación de la Revista Médica Herediana de Perú, los dolores se dan por la pérdida de la curvatura natural de la columna cervical. Esto se debe a la postura inclinada que adopta la cabeza con respecto a los hombros. Cuando la cabeza está recta, la columna soporta 5 kg. Con una inclinación de 30 grados, este número asciende a 18 kg.

Mujer sosteniendo su smartphone
El uso excesivo de dispositivos móviles es una de las principales causas del síndrome del cuello roto.

El problema es que la inclinación se hace hábito y se profundiza. A mayor uso del smartphone, mayor es el ángulo que utilizamos para escribir y para leer en nuestro dispositivo. Lo anterior sucede de manera progresiva, sin que nos demos cuenta.

En comparación con los ordenadores, el teléfono celular provoca mayor inclinación de la cabeza. También se ha descubierto que con el uso de los ordenadores hay menor lateralización de la cabeza y menor elevación de los hombros.

Todo esto tiene que ver, en cierto sentido, con la ergonomía. Los ergónomos, es decir, quienes estudian la postura y cómo afecta la misma a la salud, utilizan una escala para evaluar el riesgo. Según la Revista Iberoamericana para la Investigación y el Desarrollo Educativo, para un uso común y cotidiano de celular, arroja un puntaje de 6, que es de muy alto riesgo.

¿Cuál es la postura ideal para utilizar el smartphone?

Como toda actividad que implica una postura específica, hay maneras más correctas y saludables de hacerlo. En el caso del teléfono celular son tres los conceptos principales para la posición correcta:

  • La cabeza debería estar en una posición neutra de cero grados.
  • El brazo con el smartphone debiese estar siempre a la altura de los ojos para no obligar a bajar el cráneo.
  • El cuello debe tener momentos de relajación y descanso a intervalos para variar la posición.

Como el síndrome del cuello roto tiene su vinculación con el uso prolongado de ordenadores, las recomendaciones también aplican a estos. Lo más recomendable es que la cabeza permanezca recta, sin ninguna inclinación. Por su parte, la elevación del monitor debe estar a la altura de los ojos.

síndrome del cuello roto
El dolor cervical también puede ocurrir por pasar mucho tiempo frente al ordenador en una postura inapropiada.

¿Qué medidas tomar para prevenir el síndrome del cuello roto?

No es necesario tomar medidas drásticas a la hora de prevenir el síndrome de cuello roto. Sin embargo, es fundamental adoptar una buena postura para evitar esta condición. Te dejamos aquí las recomendaciones básicas que puedes empezar a aplicar ahora mismo:

  • Interrumpe el uso del smartphone. Realiza descansos de las pantallas, sobre todo del celular, para poder relajar la vista y los músculos del cuello.
  • Realiza estiramientos. Cuando no estés con los aparatos, aprovecha para girar la cabeza y estirar los músculos cervicales. También, puedes estirar los miembros superiores para acompañar la relajación del cuello.
  • Eleva brazos y soportes. Las pantallas deben estar a la altura de los ojos en una posición neutra de la cabeza. Es útil tener el ejercicio de revisar la postura del brazo que sostiene el celular, así como acondicionar la altura de escritorios y mesas.
  • Regula la luz de la pantalla. La luminosidad del teléfono es capaz de sobreestimular los músculos oculares, y eso se relaciona con las contracturas cervicales.
  • No utilices el celular a la hora de dormir. Es común que leamos y revisemos mensajes al momento de ir a la cama. Esa posición es totalmente antinatural, ya que mantiene los brazos forzados, la vista sobreestimulada y el cuello sin buen soporte.

En el caso de padecer dolores por culpa del síndrome del cuello roto, lo mejor es consultar con un profesional de la salud. Seguramente, te indicará sesiones de fisioterapia y algún analgésico para calmar el dolor de forma momentánea. No es una condición para asustarse, pero si se puede prevenir con las recomendaciones anteriores, mucho mejor.

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  • Chronic Conditions Team. Text Neck: Is Smartphone Use Causing Your Neck Pain? Healthessentials. 2015.
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  • Mössle T, Kleimann M, Rehbein F, Pfeiffer C. Media use and school achievement–boys at risk? Br J Dev Psychol. 2010;28:699–725.