Síntomas de la sífilis

La sífilis es una enfermedad que se desarrolla en distintas etapas evolutivas. Conocer y aprender a identificar sus síntomas es determinante. Te lo contamos todo en el próximo artículo.
Síntomas de la sífilis
José Gerardo Rosciano Paganelli

Revisado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 29 diciembre, 2020.

Escrito por Daniela Echeverri Castro, 20 junio, 2018

Última actualización: 29 diciembre, 2020

Conocer los síntomas de la sífilis es una medida preventiva que permite actuar de manera oportuna contra esta enfermedad de transmisión sexual.

Si bien sus manifestaciones pueden pasar inadvertidas, cualquier señal de alerta podría ser útil para mejorar el pronóstico. En este sentido, es conveniente saber que la infección atraviesa distintas etapas en función de su nivel de gravedad Así pues, cuanto más rápido haya sospechas, mayor probabilidad existirá de lograr una cura mediante tratamiento médico. Por eso, es primordial informarse sobre su forma de contagio y sus respectivas fases evolutivas.

Profundicemos.

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una infección de transmisión sexual que se origina por una bacteria conocida como Treponema pallidum, según expone este estudio realizado por un equipo del London School of Hygiene & Tropical Medicine. Este microorganismo se adquiere a través del contacto con fluidos sexuales de una persona infectada. En un principio, puede afectar los genitales, la boca y el ano. Sin embargo, si no se atiende, se puede extender hacia las extremidades.

Esta ETS se caracteriza por tener periodos activos que se alternan con etapas de latencia. Esto indica que en cierto momento causa manifestaciones clínicas evidentes para luego tener periodos asintomáticos prolongados.

Aunque la principal vía de contagio son las relaciones sexuales sin protección, también se puede transmitir de la madre al feto en el embarazo (sífilis congénita). En este último caso, es potencialmente mortal para el bebé, tanto antes como después de su nacimiento.

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Fases y síntomas de la sífilis

Los síntomas de la sífilis se desarrollan por fases de acuerdo a la evolución de la enfermedad. Cuando la bacteria está en ciclo de incubación, se puede dispersar a cualquier órgano del cuerpo mediante la sangre.

Dado que su tratamiento oportuno es determinante para la cura, es primordial solicitar exámenes ante cualquier sospecha. Según informa la Clínica Mayo, los tipos de sífilis son los siguientes.

Sífilis primaria

Primeros síntomas de la sífilis

Los síntomas de la sífilis primaria se caracterizan por la aparición de una o varias llagas denominadas ‘chancros’. Estos se forman después de unas tres semanas de haber estado expuestos a la bacteria durante la relación sexual.

La mayoría de pacientes presentan solo uno; sin embargo, hay quienes desarrollan varios. Además, algunos no notan que los tienen debido a que permanecen ocultos en la vagina o en el recto. Unas 3 o 6 semanas después, el chancro desaparecerá solo.

Sífilis secundaria

Esta fase se caracteriza por el desarrollo de erupciones en la piel que pueden ir acompañadas de fiebre. A menudo empiezan en el tronco y, poco a poco, se extienden por las palmas de las manos, pies y lengua. De hecho, pueden llegar a cubrir todo el cuerpo.

Este tipo de manifestaciones aparecen unas 6 u 8 semanas después de que se haya curado el primer chancro. No obstante, recordando que la evolución de la infección es variable, cabe añadir que a veces aparecen muchos meses después. Otros posibles síntomas de la sífilis en este estadio incluyen lo siguiente:

  • Pérdida de peso.
  • Dolor de garganta.
  • Pérdida de cabello.
  • Dolores musculares.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Verrugas o condilomas planos que aparen en zonas de pliegues.

Sífilis latente

Cuando no hay un tratamiento de por medio y los síntomas desaparecen por un tiempo, se habla de la fase de sífilis latente. Es un periodo en el que parece que la enfermedad se ha curado, pues la ausencia de síntomas puede durar años. Sin embargo, dado que la bacteria sigue en el cuerpo, la infección se puede diagnosticar con una analítica específica.

Sífilis terciaria o tardía

Escaner de cerebro

Hoy en día solo una mínima parte de los pacientes con sífilis llegan hasta esta etapa. Dado que muchos reciben un tratamiento en las fases anteriores, los pronósticos han mejorado de forma significativa. Solo entre el 15 y 30% de los afectados desarrollan alguna de los síntomas de la sífilis tardía.

Las consecuencias de llegar hasta esta fase pueden ocurrir muchos años después de la infección original que no se trató. Sin embargo, es un nivel bastante grave, ya que compromete la salud de órganos vitales como el cerebro, el corazón, el hígado y las articulaciones.

De manera más específica, la sífilis tardía puede causar lo siguiente:

  • Crisis epilépticas.
  • Infartos cerebrales.
  • Parálisis general progresiva.
  • Demencia o problemas de memoria.
  • Inflamación de la aorta y aneurisma.
  • Afectación medular con alteraciones de la marcha y de los esfínteres.
  • Lesiones en forma de nódulos o úlceras en diversos órganos.

Sífilis congénita

Las mujeres embarazadas que tienen sífilis le pueden transmitir la infección al bebé a través de la placenta o durante el parto. Estos casos se consideran de alto riesgo, pues pueden tener desenlaces tan trágicos como la muerte del recién nacido.

Aunque en este caso no suelen presentarse signos evidentes, a veces se pueden notar en el bebé:

  • Erupciones cutáneas en las palmas de las manos y plantas de los pies.
  • Deformidades en los dientes y nariz (síntomas posteriores).
  • Dificultades auditivas.

Sé responsable: utiliza protección

La mejor manera de prevenir esta clase de enfermedades es la utilización del preservativo durante las relaciones sexuales. De la misma forma, es recomendable acudir al ginecólogo una vez al año, aunque no se tengan síntomas.

Así, si existe algún problema, el profesional sanitario podrá tomar cartas en el asunto antes de que sea demasiado tarde. Por ningún motivo se debe dejar avanzar la enfermedad a causa de la vergüenza o el temor. Tu salud es lo primero.

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