8 tipos de dolores de cabeza y cómo combatirlos

A veces, los dolores de cabeza pueden estar ocasionados por el estrés, el cansancio visual o incluso el síndrome premenstrual, pero en otros casos puede deberse al consumo de ciertos alimentos o incluso medicamentos.
8 tipos de dolores de cabeza y cómo combatirlos
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 01 Noviembre, 2020.

Escrito por Ekhiñe Graell, 30 Junio, 2014

Última actualización: 23 Noviembre, 2020

Los dolores de cabeza pueden presentarse por diversos motivos, como estrés, cansancio visual, falta de sueño, hambre, síndrome premenstrual, subidas o bajadas de tensión, entre otros.

Son una molestia muy común y de intensidad variable que, aunque suele resolverse con descanso y ciertos métodos, en caso de que se mantengan en el tiempo habrá que consultar con el médico.

Es importante tener en cuenta que a menudo la evaluación de la causa del dolor de cabeza es incorrecta, y lleva a intentar una acción que no aporta ningún alivio. Para evitar caer en esto, hablaremos un poco más sobre los 8 tipos de dolores de cabeza más habituales y qué puede ayudar a combatir cada uno.

8 tipos de dolores de cabeza y sus tratamientos

Compresa fría para el dolor de cabeza

1. Sinusitis

A pesar de que el invierno ha terminado, tienes estornudos, una respiración sibilante y presión en los senos nasales. Además, tienes los ojos llorosos, escurrimiento nasal y un dolor de cabeza que, al parecer, no se irá hasta que llegue el invierno de vuelta otra vez.

Existe una probabilidad de que los senos nasales sean los únicos culpables del dolor de cabeza. Sin embargo, los dolores de cabeza causados por la alergia y los senos nasales son más raros de lo que piensas. A menudo se diagnostican como dolores de cabeza provocados por otras razones.

Si el dolor de cabeza está relacionado con la sinusitis, se necesita el tratamiento de la causa subyacente: las cavidades sinusales inflamadas.

¿Cómo actuar?

Puedes remediarlo utilizando un espray nasal de solución salina, un humidificador o antibióticos recetados (solo si una infección bacteriana causó la inflamación). Lo mismo aplica para cualquier dolor de cabeza relacionado con la alergia. Se debe resolver la reacción alérgica, eliminar el alérgeno en sí mismo y el dolor de cabeza va a desaparecer también.

2. Cefaleas

Cefaleas

Las cefaleas parecen surgir de la nada y causan un dolor insoportable, por lo general, en un lado de la cabeza. Se sienten más intensos alrededor de la zona central y crean una inquietante sensación de presión directamente en el ojo.

Las cefaleas son raras y suelen durar aproximadamente una hora. Puede haber un período de días, semanas o meses durante el cual se producirán los dolores de cabeza. Después de haber sufrido varios de ellos, a menudo desaparecen de repente, durante meses o incluso años.

Los investigadores se están acercando a la comprensión de las cefaleas y saben que el hipotálamo (el área del cerebro que controla el sistema nervioso autónomo y regula las hormonas, el sueño, la libido, la respiración y otros procesos corporales automáticos) se activa cuando se producen, pero no saben el porqué.

Cuando el hipotálamo actúa durante estos episodios, estimula una vía nerviosa a lo largo de la base del cerebro y esto causa dolor en los ojos. Los vasos sanguíneos de la superficie del cerebro se inflaman, lo que genera la sensación de opresión.

¿Cómo actuar?

Si tienes cefalea, sigue las recomendaciones de tu médico, evita el alcohol y el tabaco y empieza a adoptar hábitos más saludables.

Curiosamente, la terapia de oxígeno (la respiración de oxígeno a presión a través de una máscara durante unos minutos) puede ayudar a encoger los vasos sanguíneos inflamados. Los casos extremos pueden requerir cirugía para bloquear el nervio trigémino, que provoca la presión en el ojo.

3. Migrañas

Las migrañas son, probablemente, el más temido de todos los tipos de dolores de cabeza. Están causadas por la inflamación de los vasos sanguíneos y las arterias que envuelven el cerebro que, literalmente, exprimen el cerebro hasta que duele.

El sistema nervioso del cuerpo puede tener una respuesta exagerada de lucha o huida. Se pueden sentir náuseas, se ralentizará la absorción intestinal, habrá un aumento de la presión arterial y un aumento de la sensibilidad a los estímulos sensoriales.

Debido a la ralentización del proceso de digestión, los medicamentos para aliviar el dolor no se absorben tan rápidamente, lo que retrasa el alivio.

Las migrañas causan dolores punzantes intensos que pueden durar varias horas o incluso días. Algunas personas ven auras, por lo general, destellos de luz que sirven como advertencias de que una migraña está en camino.

¿Cómo actuar?

En la actualidad, no hay una solución eficaz para las migrañas, sino una variedad de opciones. Los tratamientos incluyen medicinas preventivas y curativas, tales como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, los triptanes, los opiáceos, los betabloqueantes y antidepresivos.

Las personas reaccionan de manera diferente a cada opción de tratamiento, por lo que se debe encontrar una combinación de soluciones para reducir la frecuencia y la intensidad de las migrañas. El reposo es importante en estos casos.

4. Tensional

Los dolores de cabeza de tipo tensional son muy comunes, pero todavía no se conocen bien. Estos varían en intensidad y frecuencia. Uno puede tener un período de dolores de cabeza tensionales graves casi a diario, o puede experimentar un dolor de cabeza tensional una vez que le perjudique lo suficiente.

Por lo general, este tipo de dolor de cabeza causa un dolor descentralizado. Es posible sentirse especialmente sensible a la luz y al sonido. Como su nombre indica, el estrés y la ansiedad son los disparadores de estos dolores de cabeza. En ocasiones, se pueden tratar con la simple relajación y con medicamentos comunes para el dolor de cabeza.

¿Cómo actuar?

Algunas personas padecen dolores de cabeza de tipo tensional crónicos y pueden encontrar alivio a través de los antidepresivos prescritos. Otros, sin embargo, pueden mantener estos tipos de dolores de cabeza a raya al reducir el estrés y tratarse periódicamente con un masaje profesional.

5. Dolor de cabeza por fatiga visual

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Aunque hay varios tipos de migraña, en general suele causar un dolor de cabeza severo y palpitante, mareos, sensibilidad a la luz y náuseas y vómitos.

Si ves demasiada televisión, estás demasiado tiempo delante del ordenador o lees en la oscuridad quizás no dañe tu vista, pero sí que te autoprocurarás mucha fatiga visual u ocular y, con ella, dolor de cabeza.

¿Cómo actuar?

Si realizas mucho trabajo en el ordenador, trata de usar pantallas con cualidades antideslumbrantes. Incluso llevar gafas oscuras durante el día puede prevenir el dolor de cabeza producido por la fatiga visual.

Hacer pausas cada 15-20 minutos puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza por fatiga visual. También ayuda intentar reducir el tiempo de exposición a las pantallas de ordenadores, móviles, tablets y afines. Sin embargo, hay veces en las que, además de esto, es necesario reposar en una habitación con las luces apagadas.

Si continúas teniendo dolores de cabeza relacionados con la fatiga visual, consulta a un especialista de la vista para asegurarte de que no tienes problemas oculares no diagnosticados que estén causando el problema. Muchas veces, este tipo de dolores indica que hacen falta un par de gafas.

6. Hormonas

Las mujeres pueden experimentar dolores de cabeza debido al flujo y reflujo de las hormonas en el cuerpo. Específicamente, el estrógeno y la progesterona (o la falta relativa de los mismos) son los culpables.

Estos dolores de cabeza también se conocen como migrañas menstruales. Así se puede explicar por qué las mujeres reportan más dolores de cabeza por migraña que los hombres, ya que los dolores de cabeza y migrañas hormonales comparten muchos de los mismos síntomas.

Los días previos a la menstruación son cuando las mujeres son más propensas a experimentar dolores de cabeza hormonales. La cantidad de estrógeno en el cuerpo de una mujer cae en picado poco antes de que comience la menstruación y, a veces, la reorganización de este químico puede desencadenar un dolor de cabeza fuerte.

¿Cómo actuar?

El uso de píldoras anticonceptivas también puede ocasionar estos dolores. Además, puedes aplicar una compresa fría en el cuello y la cabeza. Esto puede ayudar, al igual que el masaje en el cuello y los hombros.

El alivio de los dolores de cabeza hormonales también se puede encontrar en el uso de diuréticos (tras la consulta al médico) u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, así como los medicamentos recetados.

Otro tratamiento poco convencional para los dolores de cabeza del tipo hormonal es el embarazo. La mayoría de las mujeres informan que sus dolores de cabeza hormonales desaparecen en algún momento del segundo trimestre, pero ese no siempre es el caso.

Las mujeres menopáusicas que luchan contra los dolores de cabeza hormonales pueden probar los parches de estrógenos; estos proporcionan una liberación constante diaria de estrógeno y progesterona.

7. Medicamentos

Tratar el dolor de cabeza sin medicamentos

Mientras muchos dolores de cabeza se pueden aliviar con analgésicos de venta libre, a veces el tratamiento del dolor con ciertos medicamentos es la fuente de nuevos dolores de cabeza.

Cuando la aspirina u otros analgésicos no solucionan el problema, muchas personas tienden a aumentar la dosis, aumentar la frecuencia de uso o a recurrir a analgésicos más fuertes para aliviar el dolor de cabeza.

Para algunas personas, los analgésicos empeoran sus dolores de cabeza, lo que lleva a un uso todavía mayor. Esto conduce a un espiral descendente del dolor de cabeza a medida que continúan aumentando el uso de la sustancia que, en realidad, está empeorando los dolores de cabeza.

No está claro por qué sucede, pero los investigadores especulan con que el uso frecuente de analgésicos altera la forma en la que ciertos receptores funcionan en el cerebro.

Los dolores de cabeza inducidos por la medicación suelen causar un dolor que se esparce o se ubica en diferentes partes de la cabeza. Sin embargo, este tipo de dolor de cabeza no trae consigo los síntomas de la sensibilidad a la luz de la migraña común u otros tipos de dolor de cabeza.

¿Cómo actuar?

Las personas que sufren dolores de cabeza inducidos por medicación deberían descansar, relajarse y procurar mantenerse bien hidratados. Además, es importante tratar de disminuir el uso de analgésicos. La mala noticia es que el dolor de cabeza a menudo empeora después de dejar los analgésicos y puede permanecer durante días o incluso semanas.

No obstante, si puedes soportar el periodo de la cefalea prolongada sin sucumbir a la tentación de tomar analgésicos, puede que te liberes de este ciclo.

8. Cafeína

La abstinencia de cafeína suele causar un dolor de cabeza palpitante y, en el corto plazo, la curación es bastante simple: la cafeína. No solo la carencia de esta sustancia causa dolores de cabeza, también genera fatiga y distracción. Puede ser difícil abordar el problema general, pero la solución temporal es una taza de café.

El dolor suele estar causado porque el flujo de sangre al cerebro aumenta durante la abstinencia de cafeína, lo que causa la inflamación de los vasos sanguíneos implicados en la sensación de “presión” asociada a los dolores de cabeza.

¿Cómo actuar?

Si estás tratando de dejar la cafeína, prueba reducir su ingesta paulatinamente durante varios días seguidos. También será recomendable que te mantengas bien hidratado y que procures mantener una dieta saludable, rica en alimentos frescos, como las frutas y las verduras, por ejemplo.

Si el dolor de cabeza no desaparece con los consejors que te hemos dado aquí, consulta con tu médico de cabecera cómo actuar al respecto. 

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  • May A, Burstein R. Hypothalamic regulation of headache and migraine. Cephalalgia. 2019 Nov;39(13):1710-1719. doi: 10.1177/0333102419867280. Epub 2019 Aug 29. PMID: 31466456; PMCID: PMC7164212.