Alimentos exóticos y saludables

Mantener una alimentación equilibrada es fundamental para el buen funcionamiento de todos los sistemas del organismo.
Alimentos exóticos y saludables
Elisa Morales Lupayante

Escrito y verificado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante el 27 agosto, 2020.

Última actualización: 27 agosto, 2020

Hay alimentos exóticos que, al incluirlos dentro de una dieta equilibrada, pueden brindar varios beneficios a la salud. Veamos más a continuación.

6 alimentos exóticos

1. Las semillas de chia

Chia

Esta semilla ya no es tan exótica, puesto que se ha ido incorporando cada vez más a diferentes recetas. Básicamente podemos decir, según datos de FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations), que son energéticas, contienen omega-3, hierro, fibra, proteínas y magnesio.

Además, como lo destaca un estudio divulgado a través de la revista Annals of Nutrition and Metabolism, su consumo podría contribuir a reducir el riesgo cardíaco.

Una investigación publicada en Harvard T.H. Chan sostiene que sus nutrientes actuarían de forma positiva en la regulación del colesterol alto, la presión arterial y los triglicéridos.

Esta suposición se basa en que los ácidos grasos omega-3, así como la fibra soluble y el mucílago -tres componentes presentes en la chía- han demostrado un efecto beneficioso al reducir el colesterol, regular los ritmos cardíacos y la presión arterial, prevenir los coágulos sanguíneos y disminuir la inflamación.

Por otra parte, la ingesta de fibra soluble ayudaría a retrasar la digestión, promoviendo una mayor sensación de saciedad y evitando así picos de azúcar en sangre. Esto podría evitar la resistencia a la insulina y prevenir la acumulación de grasa abdominal.

Ten en cuenta que, al ponerlas en agua, las semillas de chía multiplican su volumen y se forma una especie de masa espesa. Se pueden consumir así, secas, o en batidos, yogures, con avena, o en el desayuno mezclada con frutas.

2. Bayas de goji

Bayas de goji

Las bayas de goji son pequeñas y de color rojo, fuente de nutrientes y antioxidantes. Además, contienen vitamina C, hierro, fibra y ácidos grasos esenciales.

En líneas generales, diferentes estudios, como por ejemplo uno publicado en Oxidative Medicine and Cellular Longevity en 2019, han señalado que estas bayas tendrían potenciales efectos antienvejecimiento, anticancerígeno y antioxidación. No obstante, se necesitan mayores investigaciones al respecto.

Un estudio de 2014 asegura, además, que el consumo de bayas de Goji podría ayudar a proteger la retina del glaucoma, una condición que puede conducir a la pérdida total de la visión.

Las bayas de goji de pueden consumir secas en cereales, en batidos, en una mezcla de frutos secos, o sumergirlas en agua caliente para preparar un delicioso té.

3. Cúrcuma

Cúrcuma

La cúrcuma es un poco más conocida porque es un componente del curry y acompaña muy bien arroces y carnes, además de ser utilizada desde tiempos antiguos en la medicina natural.

La cúrcuma posee un ingrediente activo llamado curcumina, que le da el color amarillo. Este componente es citado en diferentes investigaciones, como por ejemplo en una publicada por la revista Alternative Medicine, como un alimento con efecto antiinflamatorio.

De hecho, una publicación de 2017 avala dicha afirmación, sosteniendo que la curcumina ayudaría a mejorar los síntomas de afecciones inflamatorias, el síndrome metabólico, la artritis y la ansiedad. También podría actuar sobre la inflamación inducida por el ejercicio y el dolor muscular.

4. Raíz de maca

descripción maca roja

Esta raíz proviene de Perú y merece una mención debido a su contenido de potasio, vitamina C, E, B1, B2, aminoácidos, y minerales como el calcio, zinc, hierro y magnesio.

Habitualmente es usada para el tratamiento de las hormonas y el sistema endocrino. Un estudio extensivo publicado en Evid Based Complement Alternative Medicine señala que existe evidencia científica de los efectos de la maca en el comportamiento sexual, fertilidad y estado de ánimo, así como en la memoria de las personas que la consumen.

La misma investigación menciona que el consumo de maca podría llegar a ser beneficioso para aliviar la sintomatología de la osteoporosis, mejorar las problemáticas relacionadas con el metabolismo e incluso, serviría como apoyo del tratamiento de algunas entidades tumorales. Sin embargo, estos datos no son concluyentes y se necesitarían mayores investigaciones.

Puedes encontrar la raíz de maca en polvo. Debido a su dulce y acaramelado sabor puede ser perfecta para agregar en batidos, yogures y cereales.

5. Diente de león

Diente de león

Esta planta crece en los jardines de manera natural y se le han atribuido a lo largo de la historia un sinfín de beneficios para la salud. Algunos de ellos tienen respaldo científico y otros, sencillamente no.

Uno de sus principales usos suele ser como suplemento para aquellas personas que sufren de anemia. Esto se debe a que el diente de león es rico en vitamina A, calcio, potasio, hierro, zinc, boro, sodio y vitaminas B, C y D.

Un estudio piloto de 2009 observó que aquellas personas que habían consumido fluidos con diente de león orinaban más que quienes no lo habían ingerido. Sin embargo, se necesitan más estudios para probar sus propiedades diuréticas, así como para avalar su supuesto uso para la prevención de cálculos renales y alivio de infecciones.

Finalmente, se dice que el diente de león sería un laxativo suave debido a su contenido de inulina, un prebiótico que aliviaría la constipación crónica, según un estudio de 2014.

6. Bayas camu camu

Bayas camu camu 

La camu camu se encuentra en las selvas amazónicas del Perú y se puede agregar en polvo a las bebidas frías, té o batidos. Tradicionalmente se ha usado para tratar resfriados y otras enfermedades debido a su aporte de vitamina C

Además, un estudio de 2011 en animales sostiene que la camu camu contaría con un efecto anti-inflamatorio. El Journal of Cardiology ya había publicado en 2008 un artículo hablando sobre las posibles propiedades antiinflamatorias y antioxidantes de camu camu en humanos. No obstante, se necesitan nuevos estudios para corroborar dicha suposición.

Sin duda, puede llegar a ser interesante incorporar estos alimentos exóticos a nuestra alimentación, pues además de deliciosos, suelen aportar nutrientes beneficiosos para el organismo.

Te podría interesar...
5 especias exóticas que debes probar
Mejor con SaludLeerlo en Mejor con Salud
5 especias exóticas que debes probar

Las especias exóticas pueden enriquecer tus platos, mejorando los sabores, añadiendo aromas intensos y una nueva paleta de colores.