Cirugía para aumentar la estatura: ¿es peligrosa?

La cirugía para aumentar la estatura es un procedimiento para alargamiento progresivo de las extremidades. Es un proceso lento, que puede causar dolor y molestias.
Cirugía para aumentar la estatura: ¿es peligrosa?
Leonardo Biolatto

Escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto.

Última actualización: 13 julio, 2022

La cirugía para aumentar la estatura es un tratamiento quirúrgico que se realiza para alargar las extremidades. Pero, a pesar de lo que pueda pensarse por el nombre, tener algunos centímetros menos no es la principal razón para hacerla.

En general, la cirugía para aumentar la estatura se suele recomendar para personas que tienen asimetrías en las extremidades. Esto puede dar lugar a numerosos problemas articulares, asociándose a lumbagos, dolores crónicos de rodilla y de cadera, entre otros. Por ello se puede prescribir la corrección.

No obstante, hay que ser conscientes de que es un proceso lento de recuperación y suele ser muy doloroso; además, la técnica es compleja y puede implicar ciertos riesgos. En este artículo te explicamos todo lo que debes saber al respecto.

Cirugía para aumentar la estatura: qué es y por qué se hace

Se le conoce como técnica de alargamiento o de elongación ósea, o cirugía para aumentar la estatura. Este es un procedimiento quirúrgico que se aplica en los huesos de las extremidades.

Aunque también permite a personas con baja talla patológica aumentar la estatura, su finalidad principal tiene que ver con corregir problemas como deformidades óseas o dismetrías (diferencias de longitud entre los miembros), así como pérdidas de hueso, debido a traumatismos o tumores.

En general, aparte de los mencionados, este procedimiento está recomendado en los siguientes casos:

  • Displasia esquelética: esta es una enfermedad causada por diferentes defectos congénitos, donde hay una alteración en el crecimiento óseo. Por eso suelen ser personas con extremidades deformes y estatura baja.
  • Osteogénesis imperfecta: trastorno genético en el que los huesos son más frágiles de lo normal. Esto hace que, ante cualquier traumatismo, se fracturen con facilidad.
  • Asimismo, la cirugía para aumentar la estatura puede servir para tratar la acondroplasia.

La elongación ósea se puede realizar en niños y en adultos. Sin embargo, es fundamental que el paciente esté sano, sin infecciones ni enfermedades metabólicas.

¿Cómo se realiza el procedimiento de elongación ósea?

Como se dio a entender, esta técnica permite hacer una elongación o estiramiento de las extremidades. Para ello se suelen emplear dispositivos de alargamiento interno.

Estos son una clase de de varilla extensible, con un sistema de engranajes que se coloca en el interior del hueso (puede ser la tibia o el fémur), dependiendo de cuál sea la extremiedad.

Por otra parte, en el miembro en el que se está realizando el alargamiento óseo se coloca un fijador externo. Para ello se utilizan agujas o tornillos a través de la piel y de los músculos.

Asimismo, sobre la piel se adiciona un dispositivo que permite controlar la extensión de la varilla, para alargar lenta y gradualmente el miembro. Es importante que, a diario, se alargue de forma progresiva el fijador.

Estos dispositivos se mantienen durante un tiempo largo, dependiendo de cuántos centímetros se deseen extender. Lo habitual es que sean 3 meses, por lo menos.

En general, los pasos a seguir durante la cirugía son los siguientes:

  1. Se anestesia el miembro o se utiliza anestesia general. Así, cuando se hace la incisión sobre la piel el paciente no siente dolor.
  2. Se coloca el dispositivo de alargamiento y se corta el hueso que se desea alargar. De esta manera, se crea un espacio en el que crecerá nueva masa ósea.
  3. Se utilizan tornillos para fijar el dispositivo y se adapta al control remoto que funciona con imanes.
  4. Por último, se cierra la herida mediante suturas.
Cirugía para alargar los miembros.
Este procedimiento quirúrgico tiene complejidad, ya que se trata de estimular la formación de nuevo tejido óseo.

Cuidados postoperatorios

La cirugía para aumentar la estatura supone dolor y espasmos musculares. Durante todo el proceso de recuperación habrá que recurrir a medicamentos analgésicos potentes.

Tanto el paciente como sus cuidadores deben conocer todo el protocolo de cuidado relacionado con los dispositivos y con las heridas. Esto es fundamental tanto para evitar infecciones como fallas en los mecanismos, que puedan comprometer el éxito del procedimiento.

Asimismo, a lo largo del tiempo de recuperación, mientras se alargan los huesos, no se podrá caminar con normalidad: la extremidad o las extremidades que se estén alargando quedarán prácticamente inutilizables. Es fundamental evitar aplicar peso sobre las mismas.

En consecuencia, la persona no podrá realizar sus actividades, sino que deberá depender de otra. Es frecuente que se necesite ayuda para cualquier tarea diaria, como vestirse o ducharse. Por eso se recomienda contar con un buen apoyo psicológico, para enfrentar esta situación.

Asimismo, es sumamente importante seguir las indicaciones sobre cómo usar el dispositivo de elongación. Aunque el mismo suele estar programado para cada persona de forma específica.

También es necesario destacar que las visitas al médico serán frecuentes. En ellas, lo más seguro es que se realicen radiografías para comprobar el estado de los huesos.

Por otra parte, hay que prestar especial atención a la alimentación, en el sentido de tener una ingesta adecuada de vitaminas y minerales que nutran al hueso en formación.

Por último, al culminar la fase de recuperación, será indispensable realizar terapia física, ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, incluso de reeducación motriz, para volver a usar los miembros.

Resultados de la cirugía para aumentar la estatura

Rehabilitación de las extremidades tras una cirugía para aumentar la estatura.
La rehabilitación es un paso ineludible de la recuperación, ya que la inmovilización es prolongada.

Después de la cirugía para aumentar la estatura se requiere atravesar un largo proceso y tener mucha paciencia. No es un procedimiento con un resultado inmediato, sino que puede llegar a durar hasta 3 meses el posoperatorio.

No obstante, la elongación ósea no es perfecta. No se puede esperar que el crecimiento sea a demanda. De hecho, cada hueso tiene un máximo de alargamiento. La tibia puede alargarse unos 4 centímetros y, en el caso del fémur, puede llegar a 6 centímetros.

Posibles riesgos

Si se decide hacerlo, es fundamental acudir con un especialista en esta técnica. Cualquier fallo puede dañar de forma grave la salud. Por eso siempre hay que elegir de forma adecuada a quien lo vaya a hacer.

Aunque es bastante segura, la cirugía para aumentar la estatura también conlleva riesgos. Una de estas es la embolia grasa, la cual consiste en que ciertas partículas grasas que conforman el hueso pueden liberarse y obstruir un vaso sanguíneo.

Este es un riesgo que se asume en cualquier fractura o cirugía ortopédica. Otras complicaciones similares son la trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar.

Por otra parte, tras una cirugía para aumentar la estatura también se puede producir una consolidación prematura del hueso. En este caso, el tejido óseo se cierra de forma precoz, por lo que es imposible continuar con el alargamiento.

También puede tener lugar un fracaso en la consolidación. Contrario a lo que acabamos de explicar, es posible que en el espacio en el que debería crecer el hueso nuevo esto no suceda. Se asocia a bajos niveles de vitamina D y al tabaquismo.

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Consideraciones sobre la cirugía para aumentar la estatura

Antes de realizar una cirugía para aumentar la estatura es clave tener en cuenta ciertos aspectos. En primer lugar, es importante ser conscientes de que esta técnica produce dolor, molestias e incapacidad.

También es un proceso lento, que demanda paciencia. Hay que contar con que habrá que pasar días en el hospital. Luego requiere de un periodo largo de tiempo en el que, seguramente, se necesitará estar inactivo y en reposo.

Si se trata de un niño, es muy probable que tenga que dejar el colegio durante este periodo. De esta forma, lo ideal es intentar que siga con su formación desde casa y que no descuide los estudios. Al respecto, se suele recomendar solicitar ayuda de un cuidador especial.

No todas las personas pueden someterse a este procedimiento quirúrgico. Hay que tener mucha voluntad y ser disciplinado, ya que seguir las indicaciones del médico será esencial para obtener un buen resultado y evitar complicaciones.



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