Cirugía para aumentar la estatura: ¿es peligrosa?

La cirugía para aumentar la estatura es un proceso lento que requiere el alargamiento progresivo de las extremidades. Puede causar dolor y molestias. Te lo explicamos todo.
Cirugía para aumentar la estatura: ¿es peligrosa?
Leonardo Biolatto

Escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto el 12 febrero, 2021.

Última actualización: 12 febrero, 2021

La cirugía para aumentar la estatura es un tratamiento quirúrgico que se utiliza para alargar las extremidades. En la actualidad es un método que está cada vez más en auge. Se puede realizar en niños y en adultos.

A pesar de que muchas personas creen que es un proceso sencillo que puede solucionar el hecho de tener una baja estatura, esto no es así. La estatura baja no es su principal indicación y, además, la técnica es compleja y puede tener ciertos riesgos.

Por ejemplo, se suele emplear en personas que tienen asimetrías en las extremidades. Hay que ser conscientes de que es un proceso lento y doloroso. Por ello, en este artículo te explicamos todo lo que debes saber.

¿Cómo se realiza la cirugía para aumentar la estatura?

La cirugía para aumentar la estatura es un procedimiento quirúrgico. Consiste en realizar un alargamiento de las extremidades. Para ello, tal y como explican los especialistas de la Clínica Alemana, se suelen emplear dispositivos de alargamiento interno.

Son una especie de varilla extensible con un sistema de engranajes que se coloca en el interior del hueso (la tibia o el fémur). Sobre la piel se dispone de un dispositivo que permite controlar dicha varilla para alargar lentamente el miembro.

Sobre la extremidad que se está realizando el alargamiento se coloca un fijador externo. Para ello se utilizan agujas a través de la piel. Estos dispositivos se mantienen durante un tiempo largo, dependiendo de cuántos centímetros se deseen extender. Lo habitual es que sean 3 meses.

La cirugía para aumentar la estatura se puede realizar en niños y en adultos. Es importante que, a diario, el paciente alargue de forma progresiva el fijador. Según explican en Kids Health, los principales pasos de esta cirugía son los siguientes:

  1. Se anestesia el miembro o se utiliza anestesia general. Así, cuando se hace la incisión sobre la piel el paciente no siente dolor.
  2. Se coloca el dispositivo de alargamiento y se corta el hueso que se desea alargar. De esta manera, se crea un espacio en el que crecerá nuevo hueso.
  3. Se utilizan tornillos para fijar el dispositivo y se adapta al control remoto que funciona mediante imanes.
  4. Por último, se cierra la herida mediante suturas.
Cirugía para alargar los miembros.
Este procedimiento quirúrgico tiene complejidad, ya que se trata de estimular la formación de nuevo tejido óseo.

 ¿A quién se recomienda la cirugía?

Para poder realizar la cirugía para aumentar la estatura es fundamental que el paciente esté sano, sin infecciones ni enfermedades metabólicas. Una de las principales indicaciones es la dismetría. Consiste en que una extremidad es más larga que la otra.

Esto puede dar lugar a numerosos problemas articulares, por lo que se prescribe la corrección. Se asocia a lumbago, dolores crónicos de rodilla y de cadera. Los especialistas de la Clínica Mayo explican que también está indicada para tratar la displasia esquelética y la osteogénesis imperfecta.

La displasia esquelética es una enfermedad causada por diferentes defectos congénitos. Lo que ocurre es que hay una alteración en el crecimiento óseo. Por eso suelen ser personas con extremidades torcidas y estatura baja. La osteogénesis imperfecta, por su parte, es un trastorno genético en el que los huesos son más frágiles de lo normal. Esto hace que, ante cualquier traumatismo, se fracturen con más facilidad.

Por último, la cirugía para aumentar la estatura puede servir para tratar la acondroplasia.

Aspectos a tener en cuenta

Antes de realizar una cirugía para aumentar la estatura es clave tener en cuenta ciertos aspectos. Es un proceso lento que requiere tiempo y paciencia. En primer lugar, hay que contar con que habrá que pasar días en el hospital.

Además, la extremidad o las extremidades que se estén alargando quedarán prácticamente inutilizables. Por eso es frecuente que se necesite ayuda para realizar cualquier tarea diaria, como vestirse o ducharse.

Del mismo modo, es importante tener en cuenta las indicaciones del médico. Hay que seguir con exactitud los milímetros que se recomienda alargar cada día. También será necesario realizar ejercicios de fortalecimiento y estiramiento.

Se suele indicar la ayuda de un cuidador especial. Si se trata de un niño, es muy probable que tenga que dejar el colegio durante este periodo. De esta forma, lo ideal es intentar que siga con su formación desde casa y que no descuide los estudios.

¿Cuáles son los resultados de la cirugía para aumentar la estatura?

La cirugía para aumentar la estatura no es perfecta. No se puede esperar que el crecimiento sea a demanda. De hecho, cada hueso tiene un máximo de alargamiento. La tibia puede alargarse unos 4 centímetros y, en el caso del fémur, puede llegar a 6 centímetros.

Aunque es bastante segura, la cirugía para aumentar la estatura también conlleva riesgos. Según explican los profesionales del Instituto Downey, una de las complicaciones es la embolia grasa.

La embolia grasa consiste en que ciertas partículas grasas que conforman el hueso se liberan y obstruyen un vaso sanguíneo. Es un riesgo que se asume en cualquier fractura o cirugía ortopédica. Otras complicaciones similares son la trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar.

Por otra parte, tras una cirugía para aumentar la estatura también se puede producir una consolidación prematura del hueso. En este caso, el tejido óseo se cierra de forma precoz, por lo que es imposible continuar con el alargamiento.

Por último, puede tener lugar un fracaso en la consolidación. Es lo contrario a lo que acabamos de explicar antes. En el espacio en el que debería crecer el hueso nuevo es imposible que eso suceda. Se asocia a bajos niveles de vitamina D y al tabaquismo.

¿Qué esperar después de la cirugía?

Rehabilitación de las extremidades tras una cirugía para aumentar la estatura.
La rehabilitación es un paso ineludible de la recuperación, ya que la inmovilización es prolongada.

Después de la cirugía para aumentar la estatura se requiere atravesar un largo proceso y paciencia. No es una cirugía con un resultado inmediato, sino que puede llegar a durar hasta 3 meses el posoperatorio.

Durante este tiempo, cuando se alargan las piernas, no se podrá caminar con normalidad. Es fundamental evitar aplicar peso sobre la extremidad que está siendo alargada. Además, será necesario realizar terapia física, ejercicios de estiramiento y fortalecimiento.

Es fundamental seguir las indicaciones sobre cómo usar el dispositivo. Suele estar programado para cada persona de forma específica. Del mismo modo, habrá que prestar atención a la alimentación para tener una ingesta adecuada de vitaminas y minerales que nutran al hueso.

También es importante destacar que las visitas al médico serán frecuentes. En ellas, lo más seguro es que se realicen radiografías para comprobar el estado de los huesos.

La cirugía para aumentar la estatura supone dolor y espasmos musculares. Durante todo el proceso habrá que recurrir a medicamentos analgésicos potentes. Por eso se recomienda contar con un buen apoyo psicológico para enfrentar esta situación.

Consideraciones sobre la cirugía para aumentar la estatura

Antes de realizar una cirugía para aumentar la estatura es muy importante ser conscientes de que no es un proceso fácil. Esta técnica produce dolor, molestias e incapacidad. Requiere de un periodo largo de tiempo en el que, seguramente, se necesitará estar inactivo y en reposo.

No todas las personas pueden someterse a este procedimiento quirúrgico. Hay que tener mucha voluntad y ser disciplinado, ya que seguir las indicaciones del médico será esencial para obtener un buen resultado y evitar complicaciones.

Del mismo modo, si se decide hacerlo, es fundamental acudir a un especialista en esta técnica. Cualquier fallo puede dañar de forma grave la salud. Por eso siempre hay que elegir de forma adecuada a quien lo vaya a hacer.