¿Cómo evitar la acidez estomacal o ardor?

Comer sano y mantener una buena hidratación a diario ayuda en gran medida a prevenir molestias como la acidez estomacal o ardor.
¿Cómo evitar la acidez estomacal o ardor?
Gilberto Adaulfo Sánchez Abreu

Escrito y verificado por el médico Gilberto Adaulfo Sánchez Abreu.

Última actualización: 23 abril, 2022

Cuando hay acidez estomacal o ardor en la boca del estómago, la sensación puede subir por el esófago hasta la garganta, dejándonos un gusto amargo o ácido.

Son diferentes los motivos por los que suele ocurrir, desde los alimentos picantes o ácidos, hasta las comidas copiosas, pasando por algunos medicamentos.

Aunque en una buena parte de los casos, esto tiene que ver con nuestro estilo de vida, razón por la cual la primera recomendación del médico tiene que ver con moderar algunos hábitos. ¡Toma nota!

Qué es acidez estomacal y por qué ocurre

La acidez estomacal se describe como una sensación de ardor en la boca del estómago, justo a la altura del esternón. Se le denomina así porque, al mismo tiempo, se puede sentir también un mal sabor, amargo o ácido.

Suele ocurrir después de haber comido, y es más frecuente por la noche, cuando la persona está acostada; también se incrementa al inclinarse hacia el frente.

Esta sensación puede deberse a diferentes causas, tales como:

  • consumo de comida picante;
  • otros alimentos (como cebolla, tomate);
  • frituras;
  • cítricos;
  • comidas copiosas;
  • bebidas con cafeína;
  • bebidas alcohólicas;
  • determinados fármacos (antihipertensivos, anticonceptivos orales, ansiolíticos, etc.);
  • úlceras estomacales.

Durante el embarazo suele incrementarse la posibilidad de experimentar acidez estomacal o ardor; así como cuando hay sobrepeso.

Acidez estomacal: cuestión de buenos hábitos

Si bien experimentar acidez estomacal o ardor de manera puntual no supone una gran preocupación, el verdadero problema surge cuando aparece de manera frecuente y continua. En este caso es posible que exista un problema de reflujo gastroesofágico por evaluar.

Ahora, muchas veces no nos damos cuenta que nuestros hábitos pueden agravar poco a poco nuestro estado de salud hasta que ya es muy tarde. Entonces vamos al médico y este, para nuestra gran sorpresa, no nos receta un medicamento, sino que nos da una serie de pautas para mejorar nuestro estilo de vida.

Existen diversos estudios que afirman que sabemos muy poco sobre el porqué de la acidez estomacal o ardor. Aún así, los investigadores y expertos en salud afirman que es importante prestar atención a los hábitos, pues muchas veces un factor de riesgo se encuentra precisamente entre estos.

Por ejemplo, consumir ultraprocesados con regularidad y llevar una dieta rica en comida chatarra es un factor de riesgo de acidez estomacal o ardor y muchas otras molestias gastrointestinales.

Por ende, se recomienda evitarlos en la medida de lo posible y en el día a día darle preferencia a una alimentación equilibrada, como la que propone el movimiento de la comida real (real food).

Si quieres mejorar tu dieta en general, no solo porque te lo haya pedido el médico, recuerda que siempre puedes consultar con un nutricionista.

Consulta nutricional.
La nutrición personalizada estudia la relación de los genes y la alimentación. Esto ha facilitado en gran medida la adopción de dietas efectivas para cada persona.

Cómo evitar la acidez estomacal o ardor

Si bien es cierto que no en todos los casos el médico dejará de pautar un tratamiento farmacológico, en líneas generales, estas vienen a ser las recomendaciones más comunes en consulta, en torno a la dieta:

  • Evitar o moderar el consumo de ciertos alimentos y bebidas, tales como los señalados anteriormente; a saber:
    • Café.
    • Cítricos.
    • Tomate.
    • Cebolla.
    • Chocolate.
    • Bebidas alcohólicas.
    • Bebidas carbonatadas.
    • Alimentos muy condimentados o picantes.
    • Cualquier otro alimento que haya sido detectado como responsable de la acidez.

Otras pautas importantes:

  • Después de comer no debe realizarse ejercicio intenso; sin embargo, sí se recomienda caminar a ritmo suave.
  • No acostarse hasta después de 2 o 3 horas tras haber comido pues, al acostarse, los alimentos presionan sobre el esfínter gastroesofágico que, en condiciones normales, evita el retorno de alimento al esófago.
  • Las comidas deben ser ligeras, sobre todo la cena. Las comidas copiosas son contraproducentes, mucho más si son grasas, pues son más difíciles de digerir.
  • Duerme con la cabeza levantada unos 15 centímetros. Para ello eleva la cabecera de la cama o el colchón en la zona donde se apoya la almohada. Al estar la cabeza más alta que el estómago, se impedirá el retorno de alimento.
  • Si tienes sobrepeso, debes procurar bajar. La obesidad aumenta la presión abdominal, fomentando el retorno hacia el esófago.
  • No uses prendas de ropa ajustadas o cinturones, ya que muchas veces esto puede aumentar la presión intraabdominal. Dale prioridad a las prendas cómodas.
  • Hidrátate bien.
Dile no al café si sufres de insomnio.

Lee: ¿Cómo podemos mejorar la digestión?

Tratamiento médico de la acidez estomacal

Una vez que el médico ya te haya evaluado, sigue sus indicaciones, tanto las relacionadas con mejorar tus hábitos de vida como con el tratamiento farmacológico.

A modo de información, te comentamos que los fármacos más indicados para aliviar la acidez de estómago, se clasifican en tres grupos:

  • Antiácidos: neutralizan el ácido gástrico.
  • Antagonistas H2, como la ranitidina: reducen la cantidad de ácido gástrico secretado en el estómago.
  • Inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol: también reducen la cantidad de ácido gástrico secretado en el estómago.

Si tu médico te ha recetado alguno de estos medicamentos u otros, asegúrate de despejar todas tus dudas con él para que puedas cumplir correctamente con tu tratamiento.

Asimismo, presta atención a las interacciones que pueden tener estos fármacos en caso de que estés tomando otro tipo de medicación, o estés consumiendo algún tipo de alimento o suplemento en especial.

Por sobre todo, evita la automedicación. Esta última puede ser perjudicial, ya que en el momento parece que “calma”, cuando en realidad “oculta” ciertos síntomas que luego son importantes para realizar un diagnóstico adecuado.

¿Y si la molestia persiste?

Generalmente, para aliviar la acidez estomacal o ardor basta con aplicar algunos cambios en el estilo de vida y, sobre todo, en la alimentación, pero no hay que olvidar que cada persona es distinta.

Si persisten los síntomas o se agravan, lo mejor que puedes hacer es consultar a tu médico cuanto antes. Tienes que estar atento a estas señales:

  • acidez estomacal tres veces o más por semana;
  • los síntomas se mantienen, pese a la medicación;
  • dificultad para comer;
  • náuseas o vómitos;
  • pérdida de peso.

En estos casos es posible que el médico recomiende algunos exámenes (radiografía, endoscopia, entre otras), para determinar si son síntomas de alguna enfermedad.

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