Efectos de la quimioterapia en el organismo

La quimioterapia es uno de los tratamientos más utilizados para combatir algunos tipos de cáncer, sin embargo, la alta toxicidad de los fármacos empleados, genera una gran cantidad de efectos secundarios.
Efectos de la quimioterapia en el organismo
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 25 enero, 2021.

Última actualización: 25 enero, 2021

Los fármacos empleados en quimioterapia afectan tanto a las células cancerígenas como a las células sanas. Esto genera una gran cantidad de efectos secundarios en el organismo.

Cabe destacar que el hecho de que tengan efectos secundarios no quiere decir que se trate de algo que deba evitarse o eliminarse. Al contrario, si el médico ha considerado necesario el tratamiento con quimioterapia es porque considera que es la mejor opción para ayudar al paciente.

Indaguemos más al respecto.

Efectos de la quimioterapia en el organismo

La “quimio” es una de las técnicas terapéuticas más empleadas en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. Se basa en la administración de una gran variedad de fármacos destinados a combatir aquellas células que se dividen activamente, como son las células cancerígenas.

Sin embargo, las células cancerígenas no son las únicas células del organismo con una alta tasa de divisiónLas células se están dividiendo continuamente, esto las hace blancos fáciles para los fármacos quimioterapéuticos.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Náuseas y vómitos

Vómitos constantes

Se trata de uno de los efectos secundarios más frecuentes y suelen aparecer unas pocas horas después del tratamiento de quimioterapia.

La frecuencia e intensidad de este efecto secundario depende del tratamiento en cuestión y de la dosis. Para combatirlo, se suelen administrar antieméticos (fármacos capaces de combatir las náuseas y los vómitos).

Diarrea

La quimioterapia afecta a las células que recubren las paredes del intestino. Como resultado, el intestino no es capaz de llevar a cabo su función con normalidad, se dificulta la absorción de agua y se producen diarreas.

Estreñimiento

En ocasiones, como resultado del tratamiento de quimioterapia y de la disminución de la actividad física, se producen cuadros de estreñimiento. Algunos consejos para combatir esta afección son beber mucha agua, tomar alimentos ricos en fibra y realizar ejercicio físico suave, como caminar.

Aparición de úlceras en boca y garganta

Las células presentes en la boca y la garganta son unas de las más afectadas por los fármacos empleados en quimioterapia. Esto provoca que días después del tratamiento aparezcan úlceras alrededor de la boca y en la garganta, afección conocida como mucositis.

Estas úlceras, que normalmente resultan muy dolorosas, pueden infectarse dificultando así la curación de las mismas. Algo especialmente problemático en personas con cáncer, pues se encuentran  inmunodeprimidas por el tratamiento que reciben.

Alteraciones en cabello, uñas y piel

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Este tipo de alteraciones son muy comunes en pacientes sometidos a quimioterapia. Las células de la piel y de los folículos pilosos del cabello son especialmente sensibles a los fármacos administrados y esto se manifiesta en la aparición de trastornos tales como:

  • Fragilidad y oscurecimiento de las uñas.
  • Picor en la piel (prurito) y enrojecimiento de la misma (eritema).
  • Caída del pelo (alopecia) que suele ocurrir tras varios ciclos de quimioterapia.

Trastornos sanguíneos

Las células sanguíneas se regeneran continuamente en la medula ósea, localizada en el interior de ciertos huesos. Esta alta tasa de regeneración lleva implícita una alta tasa de división celular. Nuevamente, esto hace a estas células susceptibles a la quimioterapia.

Como consecuencia de esto, la producción de los distintos tipos de células sanguíneas desciende en mayor o menor medida, provocando diversos síntomas tales como debilidad, cansancio, fatiga o mareos.

Además, se debe tener en cuenta que dentro del grupo de células sanguíneas se hallan las células del sistema inmune: los leucocitos. Dichas células nos protegen de invasiones microbianas previniendo así las infecciones.

El descenso de esta población celular, debido a la administración de fármacos anticancerigenos, se traduce en lo que se conoce como inmunodepresión. Esto quiere decir que las defensas del paciente inmunodeprimido se encuentran muy bajas, volviéndole muy susceptible a infecciones oportunistas.

Efectos a largo plazo

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La mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia desparecen meses después del tratamiento. Sin embargo, la alta agresividad de los tratamientos contra el cáncer hace que algunos de los efectos continúen o se desarrollen años después de haber finalizado el tratamiento.

Este tipo de daños permanentes afectan a órganos como el corazón, los riñones, el hígado, los pulmones o el sistema reproductor.

Precisamente, debido a los perjuicios ocasionados en las células de los órganos sexuales, las personas sometidas a quimioterapia pueden volverse estériles tras el tratamiento. Por esta razón, muchas mujeres que van a recibir tratamientos anticancerígenos congelan sus óvulos con anterioridad.

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