Esto le ocurre a tu cuerpo cuando ingieres alcohol con el estómago vacío

21 Diciembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Florencia Villafañe
¿Alguna vez te has preguntado qué ocurre en el cuerpo luego de tomar alcohol con el estómago vacío? Descubre en este artículo cuáles son los principales efectos secundarios.

Tomar alcohol con el estómago vacío es algo que todas las personas hacen en algún momento, ya sea al salir del trabajo, en una tarde con amigos o en otras situaciones. Pero, ¿es seguro hacer esto? ¿hay consecuencias por esta ingesta sin haber comido? ¡Te lo contamos!

En general, el consumo de bebidas alcohólicas está aceptado en la sociedad. Aún así, la Organización Mundial de la Salud señala que cada año se producen 3 millones de muertes en el mundo debido al consumo de este tipo de bebidas. Incluso, es un factor de riesgo en más de 200 enfermedades.

¿Cómo se absorbe el alcohol en el cuerpo?

El proceso de absorción del alcohol empieza con su consumo por vía oral. Como esta sustancia tiene un peso molecular bajo, pasa con facilidad por las membranas celulares y, a partir de allí, a los vasos sanguíneos. De este modo, la boca, el esófago y el estómago pueden absorber cantidades ínfimas.

Una vez que el alcohol llega al estómago, se absorbe entre un 15 a un 20 %. Luego, pasa hacia el intestino delgado, que es donde se da la absorción principal. Este proceso continúa entonces en la primera y segunda porción del mismo (duodeno y yeyuno) en un 80 %, y se completa en el colon.

Bebidas alcohólicas
La Organización Mundial de la Salud advierte que ninguna cantidad de alcohol es segura para la salud.

Ver también: Drunkorexia: dejar de comer para beber alcohol

Tomar alcohol con el estómago vacío: ¿cómo ayuda o afecta la comida en su absorción?

La absorción del etanol por el duodeno y yeyuno es más rápida que por el estómago. Por este motivo, la velocidad del vaciamiento gástrico es un determinante importante de la velocidad de absorción del alcohol que una persona ingiere.

En relación a esto, la ciencia evidencia que la capacidad de absorber esta sustancia aumenta con el estómago vacío y disminuye cuando este tiene alimentos. Esto se debe a que la superficie de contacto disminuye (tal y como establece la Ley de Fick) y el vaciamiento gástrico se enlentece.

Sin embargo, los alimentos grasos serían la excepción a esta regla,  pues afectan la motilidad del estómago de forma distinta a otros nutrientes. En particular, aumentan el movimiento y hacen que el alcohol llegue más rápido a la sangre.

Por fortuna, las comidas que contienen hidratos de carbono y proteínas hacen que la absorción sea lenta y que la concentración de alcohol en la sangre pueda disminuir hasta en un 25 %.

En consecuencia, tomar alcohol con el estómago vacío va a determinar que las concentraciones en plasma de etanol sean mayores y que se acentúen sus efectos tóxicos.

La graduación de alcohol y absorción en el cuerpo

Por otro lado, la absorción aumenta cuando la bebida en cuestión tiene una graduación del 20 % al 35 %, ya que estas no producen movimientos musculares potentes frente a las bebidas que tienen un contenido alcohólico superior a este valor.

Asimismo, la absorción del etanol también aumenta si se ingiere de una vez una cantidad copiosa y no si se hace varias veces en pocas cantidades.

Efectos generales del alcohol sobre el cuerpo

Como todo lo que ingerimos, el hígado es el órgano encargado metabolizar el etanol, ya que transforma esta sustancia en aceltaldheído y luego en ácido acético. Sumado a esto, entre el 5 % y el 10 % restante se excreta por la orina, el sudor y la respiración.

Sin embargo, mientras el etanol sigue presente en la sangre, afecta el sistema nervioso. Por eso, se dan los síntomas clásicos como:

  • Sensación de estar desinhibido.
  • Habla arrastrada.
  • Pérdida de coordinación.

Cabe resaltar que dosis elevadas de alcohol puede provocar un cuadro de intoxicación, que incluyen otros síntomas como los siguientes:

  • Nauseas, arcadas y vómitos.
  • Confusión.
  • Hipotermia (temperatura corporal baja).
  • Pérdida brusca de la coordinación.
  • Respiración lenta o anormal.
  • Dificultad para poder hablar.
  • Pérdida de conciencia.
  • Desmayos.

Alcohol en el sexo femenino

Sumado a lo anterior, hay que destacar que la mujer suele tener menor masa corporal que el hombre. Además, tiene un mayor porcentaje de grasa y menor expresión de la enzima «acetaldehído deshidrogenasa» (encargada de formar el ácido acético) en la mucosa gástrica.

Por estos tres motivos, la mujer suele alcoholizarse más que el hombre al ingerir la misma cantidad de alcohol.

Alcohol en las mujeres embarazadas

Cuando las mujeres embarazas ingieren etanol, este pasa a través de la placenta desde la sangre de la madre hasta el feto. Así, los bebés están expuestos a los mismos niveles de alcohol en sangre que las madres, lo que puede acarrear diversas complicaciones.

Prevención y recomendaciones

Si de cuidar la salud se trata, lo idóneo es evitar el consumo de alcohol. No obstante, en caso de ingerir este tipo de bebidas, sobre todo si es con el estómago vacío, vale la pena considerar lo siguiente:

  1. Elige una bebida con bajo contenido de alcohol.
  2. Ingiere agua u otros líquidos sin alcohol, de forma intercalada con una bebida con etanol.
  3. Intenta ingerir poca cantidad en un lapso de tiempo prolongado, antes que volúmenes grandes en poco tiempo.
  4. Ingiere alguna comida una hora antes de ingerir alcohol.
Beber alcohol
Ingerir bebidas alcohólicas con el estómago vacío acelera su absorción y acentúa sus efectos perjudiciales.

Ver también ¿Puedo beber alcohol si estoy tomando medicamentos?

¿Cómo sentirse mejor después tomar alcohol con el estómago vacío?

El hecho de beber con el estómago vacío aumenta el riesgo de sufrir el famoso efecto secundario conocido como «resaca». Por lo general, este suele ocurrir al día siguiente si se consumió alcohol en cantidad, o bien, si la bebida tenía una graduación alcohólica considerable. Los síntomas pueden incluir los mencionados a continuación:

  • Mareos.
  • Sed excesiva.
  • Disminución de la capacidad para concentrarse o pensar con claridad.
  • Dolores de cabeza.
  • Alteraciones del estado de ánimo.
  • Náuseas y vómitos.
  • Sensibilidad a la luz y al sonido.
  • Malestar estomacal.

Si bien estos problemas se pueden resolver por sí solos, puedes tener en cuenta los siguientes consejos para hacer que se aminoren:

  • Beber agua, caldos de sopa o jugos de frutas durante todo el día.
  • Dormir.
  • Comer alimentos fáciles de digerir, como tostadas, galletas saladas, gelatina, entre otros.
  • Tomar analgésicos, como ibuprofeno, para aliviar los dolores de cabeza.

Te puede interesar: 5 deliciosos desayunos para aliviar la resaca

No es aconsejable tomar alcohol con el estómago vacío

El alcohol es una sustancia que de por sí es nociva para la salud, ya que su consumo en exceso se asocia al desarrollo de enfermedades. Cuando se ingiere con el estómago vacío puede generar un impacto mayor en el organismo debido a su rápida absorción. Así, dado que el etanol llega antes a la sangre, causa sus clásicos efectos y un mayor riesgo de intoxicación.

Para que esto no suceda, lo aconsejable es comer algún alimento antes de tomar este tipo de bebidas. Por otro lado, es ideal ingerir abundante agua y evitar los excesos. La mejor manera de que no impacte la salud es evitando por completo su consumo.

  • Bolet Astoviza, M., & Socarrás Suárez, M. M. (2003). El alcoholismo, consecuencias y prevención. Revista Cubana de Investigaciones Biomédicas22(1), 0-0
  • Organización Mundial de la Salud. Alcohol. Disponible en:
  • Aros, S. (2008). Exposición fetal a alcohol. Revista chilena de pediatría79, 46-50.
  • Evora, S. S. (2017). Alcohol y fisiología humana: Capítulo 2-donde todo comienza: el alcohol en el aparato digestivo.