Gymnema sylvestre: propiedades y contraindicaciones

Gymnema sylvestre es una planta conocida en la medicina ayurveda. Debido a su composición, se asocia con una mejor salud metabólica. ¿Para qué se recomienda? ¿Cuáles son sus contraindicaciones? ¡Sigue leyendo!
Gymnema sylvestre: propiedades y contraindicaciones
Franciele Rohor de Souza

Revisado y aprobado por la farmacéutica Franciele Rohor de Souza el 02 marzo, 2021.

Escrito por Daniela Echeverri Castro, 02 marzo, 2021

Última actualización: 02 marzo, 2021

Gymnema sylvestre es un arbusto trepador leñoso que pertenece a la familia Apocynaceae. Proviene de los bosques tropicales de la India, África y Australia. Sus hojas son muy conocidas en la práctica de la medicina ayurveda. De hecho, también se la nombra como gurmar, término hindi que se traduce como ‘destructor de azúcar’.

Y es que, como lo detalla una publicación en Journal of Clinical Biochemistry and Nutrition, la planta tiene entre sus componentes a los ácidos gimnémicos, conocidos por su capacidad antidiabética. Además, disminuye el riesgo de enfermedades cardíacas y ayuda a mantener un peso sano. ¿Quieres saber más sobre sus propiedades? ¡Sigue leyendo!

Propiedades de la Gymnema sylvestre

Los suplementos a base de Gymnema sylvestre se han popularizado en todo el mundo. Debido a su composición, la planta ha despertado interés en la medicina occidental; de hecho, ha sido fuente de varias investigaciones. Así, aunque no se considera un tratamiento de primera elección, se reconoce su potencial como coadyuvante contra algunos problemas de salud.

Un estudio divulgado en Frontiers in Pharmacology destaca que la planta contiene compuestos químicos de gran importancia terapéutica, tales como el estigmasterol y las saponinas triterpenoides. Estas, en particular, le confieren las siguientes propiedades:

  • Antidiabéticas.
  • Hipoglucémicas.
  • Antioxidantes.
  • Antitumorales.
  • Antifúngicas.
  • Hepatoprotectoras.

Beneficios de la Gymnema sylvestre

Los principales compuestos bioactivos de la Gymnema sylvestre son los ácidos gimnémicos. Estos, además de sus compuestos fenólicos, saponinas y antraquinonas, entre otros, le confieren una amplia variedad de efectos positivos para la salud. A continuación detallamos los más relevantes.

Plantas naturales para la diabetes.
La diabetes es una enfermedad crónica de difícil manejo. Esta planta podría contribuir a regular los niveles de azúcar al disminuir el deseo de consumo.

Disminuye los antojos de azúcar

La Gymnema sylvestre tiene la capacidad de disminuir el deseo de comer azúcar. De acuerdo con una investigación divulgada en Physiology & Behavior, el ácido gimnémico contribuye a suprimir la dulzura, ya que bloquea los receptores de lo dulce en las papilas gustativas.

Lo anterior es de gran ayuda para quienes sienten una necesidad constante de consumir alimentos azucarados. Tomar los extractos de este arbusto un poco antes de las comidas limita la ingesta y hace que los azúcares sean menos atractivos.

Contribuye a regular la insulina

Sin duda, uno de los temas más estudiados sobre la Gymnema es el papel que desempeña sobre condiciones como la diabetes y el síndrome metabólico. Al respecto, un estudio en Diabetes, Obesity and Metabolism detalla que la planta es coadyuvante en la estimulación de la producción de insulina en el páncreas.

En concreto, sus extractos consiguen promover la regeneración de las células de los islotes, encargadas de producir esta hormona. Como consecuencia, los niveles de glucosa descienden y la salud mejora. Aún así, son necesarias más investigaciones para corroborarlo.

Favorece el control de los niveles de glucosa

Continuando con el beneficio anterior, cabe destacar de manera especial que la Gymnema sylvestre tiene propiedades antidiabéticas. Esto quiere decir que su consumo favorece la disminución de los niveles altos de azúcar en la sangre. Incluso, se ha empleado en combinación con medicamentos con el fin de potenciar sus efectos.

Ahora bien, además de estimular la segregación de insulina, parecer ser que también contribuye a bloquear los receptores en el intestino, lo que evita la absorción de la glucosa. Según un estudio en Current Pharmaceutical Design, es necesario tomar entre 200 y 400 miligramos de ácido gimnémico para disminuir la absorción intestinal de azúcar.

De todos modos, en caso de estar ingiriendo medicamentos para reducir la glucosa, es conveniente consultar al médico antes de usar estos suplementos. Por ahora, se requieren más estudios para evaluar estos efectos, así como su dosis y nivel de eficacia.

Tiene actividad antiinflamatoria

Los taninos y las saponinas presentes en las hojas de Gymnema se han valorado por su actividad antiinflamatoria. Debido a esto, sus extractos se emplean como coadyuvantes para enfermedades asociadas a la inflamación, como la diabetes, los problemas cardíacos y las enfermedades autoinmunes.

Contribuye a la pérdida de peso

No es un remedio milagroso para bajar de peso de la noche a la mañana; sin embargo, el consumo de extractos de Gymnema se asocia a una disminución del índice de masa corporal.

En un estudio publicado en Diabetes, Obesity and Metabolism las personas que tomaron este suplemento tuvieron una reducción del 5 % de su peso corporal.

Asimismo, los pacientes – quienes tenían obesidad moderada – tuvieron una reducción en la ingesta de alimentos y más control en sus niveles de lípidos en la sangre.

Ayuda a cuidar la salud cardiovascular

El consumo de los extractos de esta planta también incide de forma positiva sobre la salud cardiovascular. Para ser más exactos, son útiles en la regulación del perfil lipídico.

En la investigación de Diabetes, Obesity and Metabolism se determinó que la Gymnema fue útil para reducir los triglicéridos y el colesterol malo (LDL) en pacientes obesos, en un 20,2 % y un 19 %, respectivamente. Por ello, se cree que disminuye el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Contraindicaciones de la Gymnema sylvestre

Para la mayoría de los adultos sanos, la Gymnema sylvestre se considera segura, siempre y cuando su consumo sea moderado. No obstante, dada la falta de evidencias sobre su seguridad, está contraindicada en los siguientes casos:

  • Periodo de embarazo y lactancia.
  • Niños y bebés.
  • Pacientes con diabetes que estén tomando medicamentos (excepto si el médico lo autoriza).
  • Personas que pronto se someterán a cirugía.

Ahora bien, aunque los efectos secundarios son raros, se pueden presentar como consecuencia de la reducción brusca de azúcar en la sangre. Pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de cabeza.
  • Mareos o aturdimiento.
  • Inestabilidad.
  • Náuseas.
Polvo de Gymnema silvestre.
Se puede conseguir la planta en polvo o en cápsulas. También se preparan infusiones con ella.

¿Cómo consumir Gymnema sylvestre?

Ahora mismo hay suplementos de Gymnema sylvestre en polvo, cápsulas o té. Además, sus hojas están disponibles para la preparación de infusiones caseras. La dosis recomendada depende de la presentación elegida y el fabricante.

Sin embargo, en general es así:

  • Cápsulas de 100 miligramos: 3 o 4 veces al día.
  • Una taza de té: 2 veces al día.
  • 2 gramos en polvo o 4 gramos si no hay reacciones adversas.

¿Qué hay que recordar sobre esta planta?

En la medicina ayurveda, la Gymnema sylvestre se valora por su capacidad para regular los niveles de glucosa y reducir los riesgos asociados al síndrome metabólico. Aún así, no se considera un tratamiento de primera línea en caso de diabetes. Es importante usarla con moderación y bajo supervisión médica.

Si bien algunos estudios respaldan sus propiedades medicinales, lo cierto es que no deben reemplazar los tratamientos convencionales. Simplemente, si el médico lo autoriza, puede ser un complemento para promover el bienestar. ¡Tenlo en cuenta!

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