¿Qué es el lapacho y qué usos se le ha dado?

Nativos de la zona intertropical, los árboles de este género destacan por su capacidad para tratar infecciones y disminuir la inflamación. Te mostramos otros de sus beneficios, así como sus posibles efectos adversos.
¿Qué es el lapacho y qué usos se le ha dado?
Franciele Rohor de Souza

Revisado y aprobado por la farmacéutica Franciele Rohor de Souza el 01 septiembre, 2021.

Escrito por Daniela Andarcia, 01 septiembre, 2021

Última actualización: 01 septiembre, 2021

Mejor conocido como Tabebuia, el lapacho es un género de árboles con un estimado de 70 especies. En general, se encuentran repartidas alrededor de la zona intertropical, es decir, la faja geográfica que se ubica entre los Trópicos de Cáncer y de Capricornio.

Así mismo, se caracterizan por ser árboles emergentes, por lo que su altura puede superar los 30 metros. Las especies de este género también destacan por tener flores de hermosos colores, que van desde el blanco, el amarillo y el lila, hasta el púrpura y el rojo.

Ahora bien, sus usos pueden ser muy variados. Hay especies que se aprecian para decoración, mientras que otras son valoradas por su madera.

Sin embargo, no cabe duda de que es un gran aliado de la medicina tradicional, empleado para tratar infecciones, reducir la inflamación e incluso como un coadyuvante en la pérdida de peso. Te mostramos qué más debes conocer sobre este género de árboles.

Beneficios atribuidos al lapacho

Como hemos mencionado, las especies de Tabebuia están asociadas a un importante número de beneficios para la salud. Veamos qué tiene que decir la ciencia al respecto.

1. Combatiría la inflamación

Aunque la inflamación es una respuesta normal del sistema inmunitario, cuando llega a un estado crónico puede ser causante de obesidad, enfermedades cardíacas y cáncer. Por fortuna, existe evidencia científica de que el lapacho podría combatir la inflamación.

Un estudio en roedores encontró que el extracto de lapacho fue capaz de inhibir en un 30 y 50 % la inflamación crónica, lo que hace creer que podría ser útil en el tratamiento de enfermedades como la osteoartritis. Del mismo modo, otro estudio en ratones evidenció que el extracto a base de agua de lapacho bloqueó la producción de prostaglandinas. No obstante, aún se necesitan más investigaciones.

Obesidad por inflamación crónica.
Como la obesidad tiene un componente de inflamación crónica, se postula que el extracto de lapacho ayudaría a perder peso.


2. Trataría las infecciones

Está demostrado que el lapacho cuenta con propiedades antibacterianas y antifúngicas. Aunque no se conoce cómo funcionan, hay teorías que establecen que las especies de Tabebuia inhiben los procesos de producción de oxígeno y energía de las bacterias y los hongos.

Así mismo, una investigación publicada en Phytomedicine demostró que la b-lapachona (bLAP), un compuesto químico extraído de la madera del lapacho, es capaz de bloquear y tratar el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM).

De forma similar, un estudio publicado en Journal of Agricultural and Food Chemistry sugirió que el extracto impidió el crecimiento de Helicobacter pylori, una bacteria que se aloja en el tracto digestivo y que afecta el revestimiento del estómago. Eso sí, se debe tener en cuenta que fue menos efectivo que los antibióticos comunes.

3. Ayudaría a bajar de peso

De acuerdo a un estudio en roedores, el extracto de Tabebuia es capaz de inhibir la lipasa pancreática, una enzima conocida por facilitar la digestión y la absorción de grasas. Otro estudio en ratones arrojó que aquellos que recibieron extracto de lapacho perdieron más peso que el grupo que consumió placebo.

Finalmente, un tercer estudio en animales evidenció que el extracto previno un aumento de peso en roedores con una dieta alta en grasas. Sin embargo, no se han llevado a cabo estudios en humanos, por lo que se desconoce su eficacia.

4. Podría contribuir a tratar el cáncer

Según una revisión de estudios publicada en Journal of Ethnopharmacology, la b-lapachona es capaz de provocar apoptosis o muerte celular programada en algunas células cancerosas. Ahora bien, se debe tener en cuenta que esta es la única relación de este género de árboles con el cáncer, por lo que se hace imperante más investigación y no puede considerarse un abordaje de primera línea.

Posibles riesgos y efectos secundarios del lapacho

Aunque se desconoce cuáles son los efectos secundarios del lapacho a largo plazo, existe evidencia científica de que este género de árboles podría causar las siguientes complicaciones:

  • Mareos.
  • Nauseas y vómitos.
  • Diarrea.
  • Anemia.
  • Color anormal de la orina.

Ahora bien, no se recomienda su consumo si uno está próximo a someterse a una cirugía, ya que puede aumentar la probabilidad de sufrir una hemorragia durante y después del procedimiento quirúrgico. El consumo debería suspenderse al menos 2 semanas antes. Tampoco se aconseja su ingesta si se están tomando medicamentos anticoagulantes.

Aunque es cierto que el lapacho tiene potencial como adyuvante oncológico, si la cantidad a ingerir para conseguir algún efecto sobrepasa el límite recomendado podría resultar tóxica. Por último, la escasez de investigaciones en humanos sugiere que niños, embarazadas, lactantes y pacientes con enfermedad renal eviten la planta.

Árbol de lapacho.
El árbol del lapacho es intertropical y sus efectos medicinales no están del todo probados en humanos.

Dosis y formas de uso del lapacho

El lapacho se puede encontrar en cápsulas, tabletas, polvo y extracto líquido. A continuación, más detalles de sus presentaciones y dosis:

  • Las cápsulas y tabletas suelen venir en presentaciones de 500 y 550 miligramos. Por lo general, se toman entre 1 y 2 veces al día. Sin embargo, superar los 1500 miligramos puede resultar tóxico y perjudicar los riñones y el hígado.
  • Con 2 o 3 cucharadas de lapacho en polvo se puede preparar un té. Basta con agregarlas al agua y dejar cocer en fuego lento por 15 minutos. Luego, se toma 3 veces al día.
  • Los fabricantes del extracto líquido sugieren tomar entre 1 y 2 mililitros 3 veces al día.


Prometedor, pero aún muy riesgoso

Sin duda alguna, el género de árboles Tabebuia destaca por sus beneficios para la salud potenciales. Sin embargo, las investigaciones en humanos aún son limitadas, sin considerar que puede tener efectos adversos importantes. En ese sentido, la recomendación es consultar con un especialista antes de comenzar a ingerir cualquiera de sus presentaciones.

Te podría interesar...
7 aplicaciones medicinales del aceite de árbol de té que te gustará conocer
Mejor con Salud
Leerlo en Mejor con Salud
7 aplicaciones medicinales del aceite de árbol de té que te gustará conocer

El aceite de árbol de té es un producto versátil con propiedades medicinales que, de forma externa, nos ayudan a solucionar varios problemas. ¡Conó...



  • Hunter P. (2012). The inflammation theory of disease. The growing realization that chronic inflammation is crucial in many diseases opens new avenues for treatment. EMBO reports, 13(11), 968–970. https://doi.org/10.1038/embor.2012.142
  • Lee, M. H., Choi, H. M., Hahm, D. H., Her, E., Yang, H. I., Yoo, M. C., & Kim, K. S. (2012). Analgesic and anti-inflammatory effects in animal models of an ethanolic extract of Taheebo, the inner bark of Tabebuia avellanedae. Molecular medicine reports, 6(4), 791–796. https://doi.org/10.3892/mmr.2012.989
  • Byeon, S. E., Chung, J. Y., Lee, Y. G., Kim, B. H., Kim, K. H., & Cho, J. Y. (2008). In vitro and in vivo anti-inflammatory effects of taheebo, a water extract from the inner bark of Tabebuia avellanedae. Journal of ethnopharmacology, 119(1), 145–152. https://doi.org/10.1016/j.jep.2008.06.016
  • Yamashita, M., Kaneko, M., Tokuda, H., Nishimura, K., Kumeda, Y., & Iida, A. (2009). Synthesis and evaluation of bioactive naphthoquinones from the Brazilian medicinal plant, Tabebuia avellanedae. Bioorganic & medicinal chemistry, 17(17), 6286–6291. https://doi.org/10.1016/j.bmc.2009.07.039
  • Macedo, L., Fernandes, T., Silveira, L., Mesquita, A., Franchitti, A. A., & Ximenes, E. A. (2013). β-Lapachone activity in synergy with conventional antimicrobials against methicillin resistant Staphylococcus aureus strains. Phytomedicine : international journal of phytotherapy and phytopharmacology, 21(1), 25–29. https://doi.org/10.1016/j.phymed.2013.08.010
  • Park, B. S., Kim, J. R., Lee, S. E., Kim, K. S., Takeoka, G. R., Ahn, Y. J., & Kim, J. H. (2005). Selective growth-inhibiting effects of compounds identified in Tabebuia impetiginosa inner bark on human intestinal bacteria. Journal of agricultural and food chemistry, 53(4), 1152–1157. https://doi.org/10.1021/jf0486038
  • Kiage-Mokua, B. N., Roos, N., & Schrezenmeir, J. (2012). Lapacho tea (Tabebuia impetiginosa) extract inhibits pancreatic lipase and delays postprandial triglyceride increase in rats. Phytotherapy research : PTR, 26(12), 1878–1883. https://doi.org/10.1002/ptr.4659
  • Iwamoto, K., Fukuda, Y., Tokikura, C., Noda, M., Yamamoto, A., Yamamoto, M., Yamashita, M., Zaima, N., Iida, A., & Moriyama, T. (2016). The anti-obesity effect of Taheebo (Tabebuia avellanedae Lorentz ex Griseb) extract in ovariectomized mice and the identification of a potential anti-obesity compound. Biochemical and biophysical research communications, 478(3), 1136–1140. https://doi.org/10.1016/j.bbrc.2016.08.081
  • Choi, W. H., Um, M. Y., Ahn, J., Jung, C. H., Park, M. K., & Ha, T. Y. (2014). Ethanolic extract of Taheebo attenuates increase in body weight and fatty liver in mice fed a high-fat diet. Molecules (Basel, Switzerland), 19(10), 16013–16023. https://doi.org/10.3390/molecules191016013
  • Gómez Castellanos, J. R., Prieto, J. M., & Heinrich, M. (2009). Red Lapacho (Tabebuia impetiginosa)--a global ethnopharmacological commodity?. Journal of ethnopharmacology, 121(1), 1–13. https://doi.org/10.1016/j.jep.2008.10.004
  • Felício, A. C., Chang, C. V., Brandão, M. A., Peters, V. M., & Guerra, M. (2002). Fetal growth in rats treated with lapachol. Contraception, 66(4), 289–293. https://doi.org/10.1016/s0010-7824(02)00356-6
  • Mukherjee, B., Telang, N., & Wong, G. Y. (2009). Growth inhibition of estrogen receptor positive human breast cancer cells by Taheebo from the inner bark of Tabebuia avellandae tree. International journal of molecular medicine, 24(2), 253–260. https://doi.org/10.3892/ijmm_00000228