Todo lo que debes saber sobre el aceite de canola

El aceite de canola es uno de los aceites vegetales más populares. Su origen está en Canadá y fue la industria de este país la que comenzó a desarrollarlo, en 1978, modificando genéticamente plantas de colza.
Todo lo que debes saber sobre el aceite de canola
Eliana Delgado Villanueva

Escrito y verificado por la nutricionista Eliana Delgado Villanueva el 31 Marzo, 2021.

Última actualización: 31 Marzo, 2021

El aceite de canola, también llamado aceite de colza, es un aceite de origen vegetal que se encuentra en innumerables alimentos. Muchas personas han eliminado el aceite de canola de su dieta debido a las preocupaciones sobre los efectos en la salud y los métodos de producción.

Sin embargo, si todavía te preguntas si es bueno o no usar este aceite, en este artículo te lo explicaremos. Sigue leyendo y entérate más. Te contaremos todo lo que has de saber al respecto.

¿Qué es el aceite de canola?

Botella de aceite
El aceite de canola o de colza es utilizado frecuentemente en la industria alimentaria en multitud de elaboraciones.

El aceite de canola es uno de los aceites vegetales más populares. Su origen está en Canadá (y de ahí viene su nombre). Fue la industria de este país la que comenzó a desarrollarlo, en 1978, modificando genéticamente plantas de colza.

Aunque la planta de canola se ve idéntica a la planta de colza, contiene diferentes nutrientes y su aceite es “seguro” para el consumo humano. La mayoría de los cultivos están modificados genéticamente para mejorar la calidad del aceite y aumentar la tolerancia de las plantas a herbicidas.

¿Cómo se elabora?

Hay muchos pasos en el proceso de fabricación de aceite de canola. Según el Consejo de Canola de Canadá, este proceso implica los siguientes pasos:

  • Limpieza de semillas. Las semillas de canola se separan y se limpian para eliminar las impurezas, como los tallos de las plantas y la suciedad.
  • Acondicionamiento y descamación de las semillas. Las semillas se precalientan a aproximadamente (35 ºC), luego se “forman escamas” en los molinos de rodillos para romper la pared celular de la semilla.
  • Cocinado de semillas. Los copos de semillas son cocinados al vapor. Por lo general, este proceso de calentamiento dura entre 15 y 20 minutos a (80–105 °C).
  • Prensado. A continuación, los copos de semilla de canola cocidos se prensan en una serie de prensas de tornillo. Esta acción elimina el 50–60 % del aceite de los copos, dejando que el resto se extraiga por otros medios.
  • Extracción. Los copos de semillas restantes, que contienen un 18-20 % de aceite restante, se descomponen aún más utilizando un químico llamado hexano para obtener el resto del aceite.
  • Disolvente. Luego, el hexano se separa de la harina de canola calentándolo por tercera vez a (95–115 °C) a través de la exposición al vapor.
  • Procesando el aceite. El aceite extraído se refina por diversos métodos. Como la destilación al vapor, la exposición al ácido fosfórico y la filtración a través de arcillas activadas por ácido.

Contenido de nutrientes

En comparación con otros aceites, la canola no es una buena fuente de nutrientes. Una cucharada (15 ml) de aceite de canola proporciona:

  • Calorías: 124 kcal.
  • Vitamina E: 12 % de la ingesta diaria de referencia (IDR).
  • Vitamina K: 12 % de la IDR.

Aparte de las vitaminas E y K, el aceite de canola carece de otras vitaminas y minerales. No obstante, hay que tener en cuenta que la propia vitamina E cuenta con una capacidad antioxidante, tal y como afirma un estudio publicado en la revista IUBMB.

Composición de ácidos grasos

La canola a menudo se promociona como uno de los aceites más saludables debido a su bajo nivel de grasa saturada. Aquí está la descomposición de los ácidos grasos del aceite de canola:

  • Saturadas: 7 %.
  • Monoinsaturadas: 64 %.
  • Poliinsaturadas: 28 %.

Las grasas poliinsaturadas en el aceite de canola incluyen un 21 % de ácido linoleico, más comúnmente conocido como ácido graso omega-6, y 11 % de ácido alfa-linolénico (ALA), un tipo de ácido graso omega-3 derivado de fuentes vegetales. Cuenta con varios beneficios para la salud, tal y como afirma una investigación publicada en American Journal of Clinical Nutrition.

Muchas personas, especialmente aquellas que siguen dietas vegetarianas, dependen de las fuentes de ALA para aumentar los niveles de grasas omega-3 DHA y EPA. Estas son fundamentales para la salud del corazón y el cerebro.

Aunque nuestro cuerpo puede convertir ALA en DHA y EPA, la investigación muestra que este proceso es altamente ineficiente. Sin embargo, el ALA tiene algunos beneficios propios, ya que puede reducir el riesgo de fractura y proteger contra las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2.

¿Por qué se podría considerar dañino para la salud?

Aterosclerosis y riesgo de infarto.

Es importante tener en cuenta que los métodos de calentamiento utilizados durante la fabricación de canola, así como los métodos de cocción a alta temperatura como la fritura, tienen un impacto negativo en las grasas poliinsaturadas como ALA.

Además, durante la exposición a altas temperaturas en el procesamiento, una pequeña cantidad de grasas insaturadas del aceite, especialmente sus grasas poliinsaturadas, se convierten en grasas trans, lo que reduce aún más la cantidad de ácidos grasos omega-3.

Las grasas trans son dañinas incluso en pequeñas cantidades, lo que lleva a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a pedir la eliminación global de estas grasas en los alimentos para 2023.

Aceite de canola, un producto saludable siempre y cuando se consuma en crudo

Finalmente, te recomendamos que si decides consumir este tipo de aceite sea de origen orgánico y no haya sido manipulado genéticamente. De lo contrario su consumo podría ser perjudicial. Por otra parte, no olvides que es fundamental plantear una dieta equilibrada para asegurar un correcto estado de salud.

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