Vamping: ¿qué es y cómo evitarlo?

27 Abril, 2021
Este artículo ha sido escrito y verificado por la psicóloga Elena Sanz
Niños, adolescentes y adultos tenemos el hábito de utilizar dispositivos tecnológicos antes de dormir. Esto puede generar insomnio y otras serias consecuencias para salud. Descubre más al respecto.

Ha finalizado el día y te dispones a dormir. Tras acostarte en tu cama, coges el teléfono móvil y comienzas a revisar el correo, las redes sociales o las últimas noticias hasta que te entra el sueño. Esta práctica, cada vez más común en personas de todas las edades, es conocida como vamping y puede tener repercusiones negativas para la salud.

Los adolescentes son los más propensos a utilizar pantallas y dispositivos electrónicos antes de dormir. Esto puede deberse, en parte, a que es en este momento cuando disponen de tiempo libre para conectar con sus amigos y consumir contenido de entretenimiento sin la estrecha supervisión de los padres.

Sin embargo, una gran parte de los adultos también caemos en este nocivo hábito. E incluso los niños, quienes poseen smartphones cada vez a edades más tempranas.

¿Qué es el vamping?

Como ya habrás imaginado, el vamping consiste en utilizar pantallas y dispositivos electrónicos al momento de ir a dormir. Si bien los teléfonos móviles son los más empleados, por la amplia variedad de actividades a las que nos dan acceso, el uso de tabletas y ordenadores generan el mismo efecto. Incluso ver la televisión en estos momentos previos al sueño puede repercutir con las mismas complicaciones.

El problema del vamping se origina debido a la luz azul de onda corta que emiten estas pantallas y que interfieren con la segregación de melatonina. Esta hormona es liberada por el cuerpo unas dos horas antes de dormir y su producción está regulada por los ciclos de luz solar.

La luz emitida por estos dispositivos engaña al cerebro, haciéndole pensar que aún es de día, por lo que se retrasa la producción de melatonina. Pero, ¿qué consecuencias tiene esto?

Consecuencias del vamping sobre la salud

Las consecuencias del vamping sobre la salud son diversas y aumentan su gravedad cuanto más tiempo permanecemos desarrollando esta práctica. A continuación te exponemos las principales repercusiones.

Niño con pantalla antes de dormir sufre vamping.
Los niños son los más perjudicados por las alteraciones del ritmo circadiano que se derivan del vamping y del insomnio tecnológico.

Insomnio tecnológico

La principal consecuencia derivada del vamping es el denominado insomnio tecnológico. Las personas pasan, en promedio, al menos 40 minutos utilizando las pantallas antes de dormir, pero es posible que sea incluso más el retraso en el sueño, debido a la lenta producción de melatonina. Este efecto es mucho mayor en los niños.

Aumento de peso

El insomnio no es el único problema derivado del vamping. La inhibición de la secreción de melatonina aumenta la producción de neuropéptidos.

Estas sustancias son las encargadas de regular el apetito, por lo que es posible que la persona experimente una mayor sensación de hambre y, especialmente, una necesidad de ingerir alimentos altos en grasas y azúcares.

A consecuencia de lo anterior, puede notarse un aumento de peso si el hábito del vamping se mantiene en el tiempo. Y es que se estima que, al dormir unas tres a cinco horas menos de lo habitual, podemos llegar a consumir hasta 385 calorías adicionales.

Descubre más: El papel de la melatonina en el manejo de la obesidad

Adicción a las nuevas tecnologías

Cada vez más personas desarrollan una adicción a las nuevas tecnologías. Pero además, la dependencia ha llegado a tal grado que nos acompaña incluso durante el descanso.

Utilizar las pantallas antes de dormir no solo aumenta la activación y reduce la cantidad de horas de descanso, sino que también afecta a su calidad. Quienes duermen con el teléfono móvil cerca pueden mantenerse en cierto estado de alerta durante la noche o ver su descanso interrumpido por las notificaciones entrantes.

¿Cómo se puede evitar el vamping?

Hay personas que afirman no poder conciliar el sueño si no siguen el ritual de utilizar pantallas por la noche. Pero esto se debe, en gran parte, a que se ha convertido en un hábito.

Para desaprender lo aprendido será necesario tomar la decisión, ser perseverante y seguir medidas como las siguientes:

  • Dejar de utilizar pantallas y dispositivos tecnológicos durante las dos horas anteriores al sueño. Leer o conversar con familiares son algunas alternativas a las que puedes dedicar estos momentos.
  • Mantener el teléfono móvil y otros aparatos similares fuera del dormitorio durante la noche. Recurrir preferentemente a despertadores tradicionales y libros electrónicos (pues estos no emiten luz azul).
  • En el caso de los menores de edad, asegurarnos de que duermen alejados de estos aparatos o ayudarnos de herramientas de control parental para vigilar su uso.
  • Si no eres capaz de permanecer esas dos horas sin utilizar dispositivos electrónicos, existen filtros que reducen la emisión de luz azul.
Uso del móvil durante la noche.
La luz azul de las pantallas se ha vinculado con el aumento en la secreción de melatonina, lo que cambia la disposición del cuerpo para dormir.

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Dormir con calidad mejora los parámetros de salud

Un descanso suficiente y de calidad es imprescindible para el buen funcionamiento del cuerpo y de la mente. Dormir lo necesario ayuda a mejorar las capacidades cognitivas y previene la irritabilidad, la somnolencia y algunas afecciones importantes, como los infartos, los ictus o los episodios depresivos.

Por lo mismo, si sientes que el uso de la tecnología está afectando tu reposo, tal vez sea el momento de aplicar estas medidas para evitar el vamping.

  • Pastrana Molina, M. G., Salgado Quintero, M. E., & González Navarrete, E. S. (2019). Repercusiones cognitivo-conductuales de la práctica del vamping en adolescentes de décimo grado del Instituto Reino de Suecia de Estelí, período (Doctoral dissertation, Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua, Managua).
  • Alvarado Alvarado, D. A., & Erazo Ayala, M. S. (2020). Los efectos del Vamping en los procesos comunicativos de la niñez y adolescencia, en el ámbito educativo (Bachelor's thesis).
  • Taverne, M. Efectos de las pantallas sobre la visión humana: posibles daños irreparables y consecuencias psico-fisiológicas.