11 síntomas de leucemia que se suelen pasar por alto

Aunque estos síntomas también pueden deberse a otras condiciones de menor importancia es fundamental acudir al especialista ante la menor duda para que nos examine y obtener así un diagnóstico precoz.
11 síntomas de leucemia que se suelen pasar por alto
José Gerardo Rosciano Paganelli

Revisado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli.

Última actualización: 17 mayo, 2022

Leucemia es el término utilizado para hacer referencia al cáncer que afecta los tejidos que forman la sangre en el cuerpo. Involucra de forma directa los glóbulos blancos, dado que se caracteriza por su inadecuada formación. Aquí te presentamos algunos de los síntomas de la leucemia que se suelen pasar por alto.

Los glóbulos blancos son una parte importante de los mecanismos de defensa del cuerpo. Estos crecen y se dividen de forma organizada a medida que el cuerpo los necesita. Sin embargo, en los pacientes con leucemia, la médula ósea los produce de forma anormal y, aunque aumenta su producción, no pueden cumplir su función de proteger el cuerpo, ya que son defectuosos.

Conforme la enfermedad avanza, se producen interferencias en la producción de otras células sanguíneas, como los glóbulos rojos y plaquetas. Es entonces cuando se dan episodios graves de anemia, hemorragias y un alto riesgo de contraer varios tipos de infecciones.

Lo más preocupante es que muchos desconocen o confunden sus síntomas, lo cual dificulta su diagnóstico oportuno. Por esta razón, a continuación queremos compartir en detalle las 11 manifestaciones clínicas de la leucemia que no se deben pasar por alto.

1. Síntomas de leucemia: Manchas púrpuras o rojas en la piel

síntomas de leucemia

Conocidas en términos médicos como petequias, son unas manchas rojizas o púrpuras que aparecen en racimos, por lo general en el pecho, espalda o brazos. Así lo afirma este estudio realizado por el Hospital Ángeles del Pedregal (México). Se producen cuando la sangre se coagula y no fluye de forma adecuada, y muchas veces se confunden con una erupción cutánea.

Por su parte, un estudio reciente demostró que la trombocitopenia autoinmune es una complicación muy común de la leucemia linfocítica crónica. Este hecho se caracteriza por una disminución en el número de plaquetas en la sangre, lo que se puede manifestar a través de las petequias.

2. Dolor en los huesos o articulaciones

Hay muchas enfermedades que pueden causar dolor en los huesos y articulaciones. Sin embargo, en el caso de la leucemia en particular, el dolor aparece cuando se acumulan los glóbulos blancos defectuosos. Los pacientes sienten un pinchazo agudo o dolor sordo, cuya intensidad puede variar en función de la zona afectada.

A pesar de ser un síntoma con diferentes orígenes etiológicos, existen casos de leucemia en niños que inician con este síntoma en particular según algunas investigaciones. En este sentido, el dolor en los huesos o articulaciones es uno de los síntomas de leucemia que no deben pasarse por alto.

3. Dolor de cabeza

dolorcabeza

El dolor de cabeza es uno de los síntomas de leucemia que más se ignoran. Aparecen sobre todo en los casos de leucemia aguda, y tienden a ser severos y duraderos.

Se producen porque el flujo sanguíneo hacia el cerebro y la médula espinal está restringido, tal y como sucede en los casos de migraña, cuando los vasos sanguíneos se contraen.

4. Ganglios inflamados

Cuando la leucemia compromete la producción de glóbulos blancos y rojos, la capacidad del cuerpo para responder contra las infecciones se disminuye. Esta situación altera los procesos inflamatorios y conduce a glándulas y ganglios linfáticos hinchados o pequeños bultos indoloros de tono azul o púrpura.

De acuerdo a una publicación de Archives of Disease in Childhoodlas adenopatías se presentan hasta en el 41 % de los niños con leucemia. Este es un hecho bastante importante considerando que la leucemia es el cáncer más frecuente en la infancia. De esta manera, es importante estar alerta ante la inflamación continua o persistente de los ganglios linfáticos.

5. Debilidad y cansancio

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Es difícil sospechar de leucemia cuando se manifiesta con sensación de debilidad y cansancio. No obstante, no se debe ignorar que estas señales también son producto de esta enfermedad.

La disminución de glóbulos rojos sanos afecta la capacidad del cuerpo para transportar oxígeno y nutrientes, lo que conlleva a cuadros de anemia y fatiga crónica.

6. Sangrados inusuales

Todos los sangrados inusuales e inexplicables pueden ser una clara señal de leucemia, tal y como sugiere esta investigación de la Gerencia de Atención Integrada de Albacete (España). La disminución del recuento de plaquetas interfiere en la coagulación sanguínea, por lo que incrementa la susceptibilidad de hemorragias.

El sangrado nasal profuso y sin causa aparente es una de las manifestaciones más comunes. Sin embargo, este síntoma también se hace evidente al momento de sufrir una lesión en la piel, la cual sangrará de forma exagerada y tardará más en cicatrizar.

7. Fiebres e infecciones frecuentes

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Cualquier forma de leucemia disminuye la capacidad del sistema inmunitario para responder contra los agentes patógenos que causan infecciones. Por este motivo, los pacientes con esta afección experimentan continuos episodios de fiebre e infecciones respiratorias como la gripe.

Esto se debe en gran medida a que las células sanguíneas cancerosas inhiben la capacidad de los glóbulos blancos para actuar contra los virus y bacterias.

La fiebre también puede acompañarse de hiperhidrosis o sudoración profusa con predominio nocturno. Las personas pueden llegar a sudar de forma exagerada incluso cuando se encuentran en reposo. De esta manera, la hiperhidrosis es otro de los síntomas de leucemia que se suelen pasar por alto.

8. Pérdida de peso inexplicable

Como ocurre con cualquier tipo de cáncer, otro de los síntomas de leucemia es que el paciente pierda peso de forma alarmante e inexplicable, según afirma este estudio realizado por la Universidad Autónoma Metropolitana de México. Esto puede ser un efecto secundario de la fatiga extrema y la disminución del apetito con que viene acompañada.

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9. Falta de aliento

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La falta de aliento o dificultad para respirar se produce por la disminución de la oxigenación de las células que se da por las interferencias en el flujo de la sangre. Algunas personas lo experimentan como una incapacidad para recuperar el aliento, mientras que otras sienten que no obtienen el alivio de una recuperación de oxígeno.

La leucemia también puede causar que una pequeña glándula ubicada en el pecho llamada timo aumente de tamaño. El timo se encuentra justo por delante de la tráquea, por lo que al aumentar de tamaño, puede comprimir esta estructura y generar la dificultad respiratoria.

10. Dolor abdominal o hinchazón

Cuando la leucemia se extiende, puede producir una hinchazón del hígado o bazo, manifestándose con recurrentes dolores abdominales o sensación de plenitud debajo de las costillas. De hecho, la inflamación del hígado se presenta hasta en el 64 % de los niños con la enfermedad de acuerdo al estudio de Archives of Disease in Childhood citado.

Por su parte, el aumento de tamaño del bazo se ve hasta en el 61 % de los niños, lo que hace de estas 2 manifestaciones unas de las más frecuentes. Algunos pacientes, inclusive, sienten un ligero dolor en la espalda baja o experimentan náuseas, vómitos y alteraciones en la actividad intestinal.

11. Piel pálida

La palidez de piel y mucosas se debe, generalmente, a la anemia o disminución de los glóbulos rojos en el torrente sanguíneo. La disminución de estas células reduce la oxigenación de los tejidos, lo que le otorga ese tono blanquecino a la piel y las mucosas.

Este síntoma resulta mucho más común y evidente en la infancia donde se observa hasta en el 54 % de los niños de acuerdo con la publicación de Archives of Disease in Childhood. De esta manera, la palidez cutánea no debe pasarse por alto bajo ninguna circunstancia, sobre todo si aparece junto a otros síntomas de leucemia.

La consulta con el especialista siempre es necesaria

El tratamiento contra la leucemia ha tenido importantes avances en los últimos años; sin embargo, gran parte de su éxito depende de la detección precoz de la enfermedad.

Por este motivo es primordial atender cualquiera de los síntomas de leucemia mencionados, aunque puedan manifestarse por problemas de menos cuidado. Consulta con tu médico si tienes algún problema similar.

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