Consejos para envejecer de manera saludable

Edith Sánchez·
11 Abril, 2021
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la enfermera Leidy Mora Molina al
16 Marzo, 2021
Para envejecer de manera saludable lo más importante es no esperar a estar en una edad avanzada para comenzar a cuidarse. Sencillos hábitos, como el ejercicio y una dieta sana, contribuyen de forma decisiva.

Envejecer de manera saludable es algo que puede lograrse si se toman las medidas adecuadas a tiempo. La vejez no tiene por qué ser sinónimo de enfermedad y malestar. Si bien hay un deterioro, lo cierto es que este no tiene por qué ser tan severo.

Es un hecho que la esperanza de vida se ha incrementado en todo el mundo. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dicho que entre 2015 y 2050 casi se duplicará el número de personas mayores de 60 años en el mundo.

Hoy en día son muchas las personas de la tercera edad que llevan una vida activa y plena. Para que esto sea posible, es necesario envejecer de manera saludable. Esto se logra con la incorporación de hábitos adecuados que minimicen el declive natural del cuerpo y de la mente.

Sobre la salud y el envejecimiento

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El envejecimiento es un proceso natural que implica cambios físicos y psicosociales.

El envejecimiento es efecto de la acumulación de daños moleculares y celulares. Lleva a un descenso de las capacidades físicas y mentales, al tiempo que genera mayor riesgo de enfermedad. No siempre la edad es el factor que genera todo esto.

La vejez también se acompaña de una serie de cambios psicosociales. Los más prominentes son la finalización de la vida laboral y la reducción paulatina del círculo social de pares. Al envejecer de una manera saludable, todos estos cambios se relativizan. Ahora bien ¿cuáles son los factores que inciden en un envejecimiento saludable? Veamos.

El factor biológico

Es claro que el factor biológico incide en el envejecimiento, pero esto no se puede generalizar. Hay personas de 80 años que tienen mejor salud que una de 30. En esto influye mucho la genética y, en especial, el estilo de vida.

De cualquier modo, es habitual que durante la vejez haya una pérdida de agudeza en los sentidos, así como más problemas músculo-esqueléticos y enfermedades crónicas. También en esta edad es más común la depresión y algunas formas de demencia.

El entorno

El entorno es decisivo para envejecer de manera saludable. Este incide desde antes del nacimiento incluso. Está muy relacionado con la adquisición y el mantenimiento de los hábitos de vida adecuados y tiene un impacto importante en la salud mental de las personas.

Asimismo, los entornos facilitan o dificultan la realización de actividades cotidianas como, por ejemplo, el uso del transporte público.

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La asistencia sanitaria

No todas las personas pueden acceder a la atención sanitaria en igualdad de condiciones. Este es un déficit que se acumula a lo largo de la vida y que influye en la calidad de vida durante la vejez. En esa etapa, la disponibilidad de servicios de salud es determinante y no siempre se cuenta con ello.

La OMS aboga para que haya sistemas de atención crónica en todos los países y para todas las personas. Para que esto sea posible se requiere gobernanza, infraestructura y personal capacitado. En conjunto, esto puede ofrecer una mejor calidad de vida a las personas mayores.

Estereotipos y discriminación

Es habitual que prime el imaginario de que las personas mayores son dependientes e improductivas y que, por lo tanto, constituyen una carga para la sociedad. Esto lleva a que en muchos casos se presenten actitudes discriminatorias contra los ancianos, lo cual a su vez hace más difícil envejecer de manera saludable.

La acción del Estado

Los gobiernos también son un factor que favorece o dificulta el envejecimiento saludable. La atención y la respuesta oportuna a las necesidades de los adultos mayores influye en la calidad de vida en esa edad.

El estado debe ser un actor participativo en el tema. En particular, es importante que ofrezca soluciones a los ancianos que se encuentran en condiciones de carencia o vulnerabilidad.

Consejos para envejecer de manera saludable

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Los hábitos de vida sana, como una alimentación equilibrada y el ejercicio físico regular, contribuyen a envejecer de manera saludable.

Hay varios aspectos que son clave para envejecer de manera saludable. Tienen que ver con hábitos y actitudes que favorecen la calidad de vida. Los más importantes son los siguientes.

Actividad física

Lo más recomendable es hacer ejercicio físico moderado todos los días. Las caminatas son una buena opción. Frente a esto, los expertos recomiendan media hora de caminata diaria o el equivalente a 5 000 pasos al día. Hay aplicaciones que permiten medir esto con precisión.

La actividad física ayuda a mantener los músculos en forma y a regular el peso corporal. Lo ideal es que esas rutinas comiencen desde edades tempranas y se mantengan para siempre.

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Una dieta equilibrada

La alimentación es un factor determinante para la buena salud. La dieta debe ser variada y equilibrada, con gran contenido de verduras, legumbres, frutas y cereales integrales. Entre más naturales y menos procesados sean los alimentos, mucho mejor. Es conveniente reducir la ingesta de grasas y azúcares.

Menos estrés y más hábitos sanos

El estrés no es bueno en ninguna edad de la vida. Envejecer de manera saludable pasa por saber disfrutar del presente y estar en paz con uno mismo.

Los pasatiempos, la lectura, la buena conversación y las prácticas de meditación son excelentes alternativas para alcanzar el equilibrio. Es importante abandonar el consumo de sustancias nocivas como el tabaco y no hay que excederse en el consumo de alcohol.

Participar y ocupar el tiempo

Tal y como ocurre en la infancia, también en la vejez el juego cumple un papel muy importante. Además de que permite socializar y pasar momentos agradables, también contribuye a mantener activas las capacidades cognitivas.

No es conveniente aislarse sino, por el contrario, participar de la vida comunitaria. Frecuentar a los amigos y realizar actividades con ellos es magnífico. Aprender cosas nuevas, salir de paseo y ocupar en tiempo en tareas creativas y productivas ayuda mucho a envejecer de manera saludable.

Envejecer de manera saludable es posible

Envejecer de manera saludable es algo que se logra en máxima medida cuando una persona se prepara con tiempo y adopta estilos de vida saludable antes de alcanzar la vejez. Entre más temprano se construyan hábitos sanos, más calidad de vida habrá en la edad dorada.

No son pocos los casos de personas que realizan sus más preciados sueños en la tercera edad. Hacer un largo y enriquecedor viaje, ganar una medalla olímpica o graduarse de la universidad, además de muchas otras cosas, es posible en esta etapa. No es una edad para decaer, sino para realizarse en nuevas dimensiones de la vida.

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