¿Es mejor correr o caminar?

Si bien ambos ejercicios son beneficiosos para la salud, elegir uno u otro dependerá de las condiciones físicas y de los resultados que se quieran lograr.
¿Es mejor correr o caminar?
Carlos Fabián Avila

Revisado y aprobado por el médico Carlos Fabián Avila el 04 marzo, 2021.

Escrito por Yamila Papa Pintor, 09 noviembre, 2017

Última actualización: 04 marzo, 2021

Algunas personas afirman que salir a correr o a caminar son opciones excelentes para sentirse saludables y bajar de peso. Por lo que llegados a este punto surge una pregunta: ¿es mejor correr o caminar?

Si quieres conocer la respuesta y descubrir cuál es la actividad que mejor se adapta a tu estilo de vida, continúa leyendo.

Beneficios de correr y caminar

Ya las digas en español o en su versión inglesa (running y walking), lo cierto es que estas dos palabras están de moda.

En la actualidad se han publicado artículos para demostrar los beneficios de salir a correr; incluyendo relatos de deportistas que indican de qué manera les ha cambiado la vida o cuál es el mejor calzado para salir a hacer ejercicio.

No obstante, a lo mejor ya lo has intentado después de leer sobre el tema y te hayas dado cuenta de que correr no es lo tuyo. ¿Y ahora? ¿Cómo disfruto de las bondades de este ejercicio? Y la respuesta es: caminando. Por supuesto, este método también tiene su denominación en lengua extranjera: power walking o brisk walking.

Cualquier actividad física es beneficiosa para la salud. Así que cambia el sofá por salir a caminar, trotar o correr. De esta manera, disminuirás las posibilidades de sufrir los típicos problemas relacionados con el sedentarismo: obesidad, enfermedades cardíacas y retención de líquidos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que a la semana, como mínimo, se realicen 150 minutos de actividad física aeróbica y de intensidad moderada. Si, por ejemplo, caminas de manera enérgica con un paso ligero 20 minutos diarios; ya estarás cumpliendo con las recomendaciones de la OMS.

Correr o caminar puede hacerse en solitario.
Trotar puede ser visto como algo más retador y puede disfrutarse en solitario.

¿Por cuál te inclinas más?

Desde hace algunos años, la fiebre del running ya forma parte de la rutina de algunas personas. Por esta razón, se empezaron a realizar estudios sobre los efectos del deporte. Ejemplo de ello es una publicación del Journal of the American College of Cardiology; la cual demuestra que correr a velocidad reducida disminuye el riesgo de mortalidad temprana en un 30 %.

No obstante en el caso de aquellas personas que corren a mayor velocidad; lo cierto es que no tiene tantas ventajas. Andar a paso ligero es más positivo que correr a ritmo fuerte. Es decir, la actividad física intensa pero de menor duración no reporta mejores efectos que las moderadas más extensas.

Por otra parte caminar es adecuado para todos, sin importar la edad o los problemas de salud que se tenga. Las únicas limitaciones están en las patologías estructurales o articulares. Y, aún así, lo cierto es que andar despacio está recomendado para aquellas personas recién operadas, que han sufrido un infarto o que tienen diabetes.

No se necesita entrenar para hacer una caminata… Lo hacemos desde que tenemos un años de vida y lo haremos durante mucho tiempo. Caminar es la base para aquellos que no suelen ser muy activos o están obesos, e incluso convertirse en la entrada hacia otros deportes.

No obstante, esto no ocurre con el running; ya que requiere un esfuerzo mayor, es más doloroso y complicado de mantener el ritmo. A su vez, correr conlleva una mayor cantidad de lesiones.

¿Correr o caminar?

Correr o caminar son excelentes opciones para la salud.
Caminar es una actividad más tranquila que puede disfrutarse mucho en familia.

Para saber si lo mejor es correr o andar, presta atención a estas cuestiones.

Elige la caminata si:

  • Quieres hacer un deporte durante muchos años sin importar condiciones puntuales.
  • Has sufrido una lesión haciendo ejercicio.
  • Tienes sobrepeso u obesidad.
  • Padeces problemas en las rodillas, articulaciones o espalda.
  • Buscas un deporte de bajo impacto.
  • Deseas reducir los nervios del trabajo y la vida cotidiana.
  • No sueles hacer demasiado ejercicio.
  • Deseas aprovecharla para conocer gente.
  • Te gusta la idea de ir admirando el paisaje o contactando con la naturaleza.

Te recomendamos leer: 7 consejos para prevenir la obesidad

En cambio, puedes elegir correr si:

  • Deseas un ejercicio de intensidad alta.
  • Te gusta hacer deporte y lo has practicado siempre.
  • No tienes demasiado tiempo libre.
  • Quieres resultados a corto plazo.
  • Prefieres hacer ejercicio en solitario.

¿Quieres adelgazar? Entonces, mejor camina. A diferencia de lo que se cree, se pueden quemar muchas calorías andando. Lo único que cambia es el factor tiempo.

Por ejemplo, una carrera de 5 minutos tiene los mismos beneficios que 15 minutos de caminata. Para equilibrar las ventajas de correr 25 minutos tendrías que caminar 105 minutos.

¿Cuáles son las características compartidas de ambas disciplinas?

Hemos hablado de las diferencias entre correr y caminar, pero no de las cosas que tienen en común. En este sentido, los dos ejercicios sirven por igual para:

  • Aumentar la energía.
  • Reducir la presión arterial.
  • Bajar el colesterol.
  • Disminuir los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • Mejorar la autoestima y el humor.
  • Quemar calorías.

Adapta las actividades a un estilo de vida saludable

Una vez que has visto las diferentes alternativas, es el momento clave para elegir la actividad que mejor se adapte a ti; respetando tu estilo de vida y gustos. Para ello, siempre es de ayuda acudir a un profesional para organizar una rutina fija de ejercicios.

¿Y tú? ¿Te animas a empezar hoy mismo?

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  • Recomendaciones mundiales sobre la actividad física para la salud. Organización Mundial de la Salud (OMS). https://www.who.int/dietphysicalactivity/factsheet_recommendations/es/
  • Duck-chul Lee, Russell R. Pate, Carl J. Lavie, Xuemei Sui, Timothy S. Church, Steven N. Blair (2014). Correr en el tiempo libre reduce el riesgo de mortalidad cardiovascular y por todas las causas. Revista del Colegio Americano de Cardiología, Volumen 64, Número 5, 5 de agosto de 2014, páginas 472-481