5 productos derivados del coco que debes conocer

Del coco se obtienen variados productos que se aprovechan a nivel culinario y cosmético. Repasamos los más importantes y sus características.
5 productos derivados del coco que debes conocer
Maria Patricia Pinero Corredor

Escrito y verificado por la nutricionista Maria Patricia Pinero Corredor.

Última actualización: 24 julio, 2022

¿Conoces los productos derivados del coco? Esta fruta se obtiene del cocotero, una especie tropical que se cultiva principalmente en las zonas costeras del mundo. Ha ganado popularidad en la cocina no solo por su sabor, sino por su versatilidad y su abundante aporte de nutrientes.

Se constituye por una parte blanda interior y un líquido. Justamente, estos se someten a una serie de procesos industriales para obtener grasas, aceites comestibles, confites, entre otros. A continuación, repasamos sus beneficios y los principales derivados.

Características y tipos de coco

El coco puede conseguirse tanto en América del Sur como en Asia. Entre ellos destacan los cocos gigantes, los enanos y los híbridos. Estos son usados para la obtención de diferentes productos.

  • Cocos gigantes: son usados para la obtención de aceites y agua.
  • Cocos enanos: ideales para bebidas envasadas porque tienen un alto contenido en copra, que es la carne del coco. Cuenta con un sabor muy dulce, que no suelen tener los cocos gigantes.
  • Híbridos: son el resultado de la mezcla de los anteriores y tienen un exquisito sabor comercial.
Aceite de coco
El coco es un alimento versátil, abundante en nutrientes, utilizado a nivel culinario y cosmético.

Beneficios del coco

Antes de saber cuáles son los productos derivados del coco, hacemos un breve repaso de los principales beneficios de este fruto.

Efecto sobre la salud cardiaca

El 45 % del aceite presente en el coco corresponde a ácido láurico, un tipo de ácido graso saturado. Si bien la ingesta de este tipo de grasas se considera nociva, estudios sugieren que, en el caso del coco, esta sustancia se absorbe de forma directa desde el intestino, para luego ser enviada al hígado donde es utilizada para la producción de energía. Así pues, no participa en la síntesis y el transporte de colesterol.

De hecho, otros estudios aseguran que el uso e ingesta del aceite de coco ayuda a disminuir el aumento del colesterol LDL y el riesgo de padecer enfermedades cardiacas. De todos modos, es algo que continúa en debate dentro de la comunidad médica.

Gran contenido de antioxidantes

El coco tiene un elevado contenido de antioxidantes llamados fenoles. Estos están presentes tanto en el agua como en los aceites, especialmente el aceite de coco virgen, ya que mediante el método de refinamiento se pierden algunos compuestos.

Recordemos que los antioxidantes son sustancias que ayudan al cuerpo a luchar contra la oxidación producida por la acción de los radicales libres. Incluso, es por esta cualidad que el coco es tan usado en la industria de la belleza.

Alto contenido de fibra

El coco contiene 9 gramos de fibra por cada 100 gramos. Esto lo hace bueno para prevenir el estreñimiento, ya que facilita el tránsito intestinal. De hecho, se sugiere evitar su ingesta en caso de padecer diarrea.

5 productos derivados del coco

Ahora que conoces un poco más del coco, sus beneficios y sus nutrientes, te comentamos cuáles son los productos derivados.

1. Aceite de coco

El 90 % de este aceite es sacado de la pulpa del coco. Tiene innumerables usos. Algunos son los siguientes:

Este aceite vegetal, conocido también como «manteca de coco», contiene gran cantidad de ácidos grasos de cadena media. El principal, como se dijo anteriormente, es el láurico.



2. Leche de coco

La leche del coco se obtiene al mezclar el agua con la pulpa del coco triturada. Esta bebida tiene beneficios como ayudar a fortalecer el sistema inmunitario y aportar energía. Contiene antioxidantes y se digiere muy rápido. Además, no contiene lactosa, por lo que es ideal para los que padecen intolerancia.

3. Harina de coco

La harina de coco se prepara mediante la deshidratación del coco a altas temperaturas. Luego, se procesa para obtener la harina. Se trata de una alternativa al trigo, ya que es más saludable y contiene menos carbohidratos.

Según la organización AARP, en dos cucharadas de harina de coco hay lo siguiente: 

  • 58 calorías.
  • 2 gramos de grasa.
  • 8 gramos de carbohidratos.
  • 2 gramos de proteína.

Mientras que comparado con la harina de trigo en una cantidad igual:

  • 57 calorías.
  • 15 gramos de grasa.
  • 11.92 gramos de carbohidratos.
  • 1.61 gramos de proteína.

Además, esta harina no contiene gluten, por lo que es una alternativa para las personas celiacas o con intolerancia a esta sustancia.

4. Azúcar de coco

El azúcar de coco es obtenido de la savia de la flor del coco, con una textura y características similares al del azúcar moreno. Este azúcar es de bajo índice glucémico, por lo que no eleva los niveles de azúcar en la sangre después de comer. Aún así, su ingesta en pacientes diabéticos debe ser controlada por el médico.

Ahora bien, sus beneficios no quedan solo ahí. También contiene compuestos como antioxidantes, aminoácidos y polifenoles, que tienen sus propios efectos positivos en la salud.



5. Agua de coco

Esta es completamente natural. El agua del coco es el resultado del proceso de crecimiento de la planta. El cocotero toma el agua del suelo y la lleva a través de la planta mediante su sistema vascularizado para hacer la fotosíntesis.

En el caso del coco, el agua es parte de la semilla porque es su endospermo líquido, que viene del proceso de madurez y transformación del cocotero. En particular, es un líquido que concentra los siguientes nutrientes y características:

  • Minerales como el potasio, el magnesio, el cobre y el hierro.
  • Vitaminas, como el ácido fólico, la vitamina C y del complejo B.
  • 90 % de agua, libre de grasas y proteínas.
  • Bajo aporte calórico.
Agua de coco
El agua de coco es abundante en minerales. Una bebida idónea para rehidratarse.

¿Qué hay que recordar sobre los productos derivados del coco?

En su estado natural, el coco es un alimento muy saludable debido a su aporte de nutrientes. Sin embargo, es un fruto del que se pueden obtener productos derivados que también se pueden aprovechar en la dieta regular. Incluso, algunos como el aceite y la leche pueden emplearse con fines cosméticos. ¿Te animas a probarlos?

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  • Colón Rose. Consejos para cocinar con harina de coco. 12 de diciembre de 2017. https://www.aarp.org/espanol/cocina/cocina-moderna/info-2017/consejos-para-cocinar-con-harina-de-coco.html
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