9 señales del maltrato en los niños

El abuso infantil no solo es una tragedia para el pequeño que lo padece, sino para todo el entorno en el que se inflige el abuso. Un niño abusado puede llegar a convertirse en un nuevo maltratador.
9 señales del maltrato en los niños
Bernardo Peña

Revisado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña el 09 diciembre, 2020.

Escrito por Thady Carabaño, 18 diciembre, 2018

Última actualización: 09 diciembre, 2020

Pensar que un niño, un ser inocente y vulnerable, pueda ser agredido y lastimado por sus seres queridos es abrumador. Lamentablemente, el maltrato en los niños es una realidad más común de lo que quisiéramos aceptar.

Puede incluso presentarse ante nuestros ojos, en nuestra comunidad y familia. Por fortuna, hay señales que permiten detectar cuándo puede estar ocurriendo. El abuso infantil se da en todos los niveles socioeconómicos, culturas y géneros.

Niño sentado en la alfombra mientras su padre trabaja con el ordenador. Puede estar sufriendo maltrato.

De hecho, según la Organización de las Naciones Unidas (OMS), una cuarta parte de todos los adultos manifiesta haber sufrido maltratos físicos siendo niños. Es decir, que un 25 % de los hombres y mujeres que habitan este mundo ha sido lastimado durante su infancia.

¿Cómo detectar el maltrato en los niños?

Más allá de lo evidente, podemos preguntarnos qué consideramos maltrato infantil. ¿Qué confusiones podemos tener con respecto a las técnicas de corrección que aplicamos en el hogar? ¿Dar o no dar nalgadas? ¿Gritar?

Para guiarnos en el tema, podemos repasar los tipos de abusos considerados nocivos para la salud física y mental de los niños, como evidencia este estudio publicado en los Archivos argentinos de pediatría:

  • Abuso emocional y psicológico: no se le demuestra afecto al niño y se le rechaza cuando el pequeño lo hace. El abuso incluye descalificaciones y decirle que no sirve o no vale nada una y otra vez. También aislarlo de su entorno familiar o social.
  • Abuso físico: se le infligen lesiones al niño que no se limitan a golpes, sino a severos castigos físicos que implican atención médica.
  • Negligencia: se abandona al pequeño a su suerte. No se le proporciona el acceso a las necesidades básicas de la vida, como alimentos, vivienda, vestimenta, educación, intervención médica y protección.
  • Abuso sexual: puede haber una amplia gama de actos sexuales ejercidos hacia un niño, de contacto y sin contacto. Estos incluyen amenazas y manipulaciones sobre el significado del amor.
Bebé mostrando sus manos donde se lee "no".

9 señales para identificar el maltrato en los niños

Si bien la intuición materna nos facilita detectar situaciones ocultas para otros, una percepción superficial no bastará para revelar si un niño está siendo o no víctima de abuso.

Cuando un niño convive con una familia tóxica, hay patrones de comportamiento abusivos. A continuación, te presentamos 9 señales que evidencian el maltrato en los niños, más allá de lo que pueda decirnos la calidez de su mirada. Repasemos cada una de ellas.

1. Retroceso en el desarrollo

Tal y como evidencia este artículo publicado en la Revista Cubana de Medicina General Integral, los niños maltratados ​​pueden tener comportamientos que se muestran a edades más tempranas (regresiones). Ejemplo de ello es chuparse el dedo, orinarse en la cama, tener miedo a la oscuridad o tener miedo a los extraños.

2. Evitan el hogar y a ciertas personas

Expresan aprensión o ansiedad cuando salen de la escuela. Asimismo, pueden mostrar un miedo inusual hacia una persona o un lugar en particular.

3. Trastornos alimentarios, una de las manifestaciones del maltrato en niños

 

El estrés, el miedo y la ansiedad causados ​​por el abuso pueden provocar cambios en las conductas alimentarias de un niño. Esto se puede traducir en un aumento o pérdida de peso considerable.

4. Trastornos del sueño

Un niño maltratado puede evidenciar signos de cansancio o fatiga por tener dificultades para conciliar el sueño, como señala esta investigación publicada en los Cuadernos de Medicina Forense.

5. Bajo rendimiento académico

Niño sentado en un pupitre sin prestar atención a los deberes.

El maltrato en los niños puede detectarse en la escuela por ausencias excesivas y falta de atención en clase.

6. Falta de cuidado personal e higiene cuando hay maltrato en niños

Los niños abandonados pueden parecer descuidados. También presentarse desaliñados y carecer de ropa adecuada para el clima. Y así lo señala esta publicación de la Revista de la Facultad de Medicina UNAM.

7. Actitudes de riesgo

Los jóvenes que sufren abusos pueden atreverse a experimentar actividades de alto riesgo como consumir drogas, alcohol o portar armas.

8. Conductas inadecuadas

Las conductas inadecuadas son un signo de maltrato en niños.

Los niños que han sufrido abusos pueden exhibir un comportamiento excesivamente sexualizado. Incluso usar lenguaje sexual extremadamente explícito.

9. Lesiones inexplicables

La frecuente aparición de quemaduras o hematomas en el cuerpo pueden ser señal de maltrato en los niños. Sobre todo si las explicaciones sobre las lesiones son poco convincentes.

Aunque estas señales pueden ser evidencias del maltrato en los niños, en mayor o menor grado, la comprobación de que algo malo está ocurriendo debería hacernos reaccionar. Buscar vías de intervención en favor de su estabilidad, como formalizar una denuncia, es lo más correcto.

Maltrata a un niño y dañarás al hombre

 

A veces los niños ni siquiera se dan cuenta de que el trato que reciben es abusivo. En la mayoría de los casos, la agresión proviene de sus padres o de un miembro cercano de la familia que ellos suponen que los ama. Por eso, el impacto psicológico es mayor y sus marcas invisibles pueden llegar a arruinarles la vida adulta.

Según el tipo de abuso infligido de niño, un adulto puede que padezca alguno de los siguientes problemas psicológicos:

  • Ansiedad: quienes han experimentado abusos pueden tener miedo a las personas o a situaciones que les recuerden las agresiones sufridas. Pueden temer la intimidad sexual, presentar conductas compulsivas y ataques de pánico.
  • Ira: pueden sentir una ira intensa por sus abusadores e incluso por sí mismos, particularmente cuando creen que deberían haberlo detenido.
  • Conductas autodestructivas: un adulto maltratado puede convertirse en un adicto a las drogas y el alcohol. Puede herirse a sí mismo y hasta sabotear cualquier iniciativa de desarrollo profesional y emocional.

Lo más irónico que puede ocurrirle a una persona que ha sufrido maltrato infantil es que de adulto repita las agresiones recibidas y se convierta en un abusador. Es una espiral de violencia que puede abarcar generaciones, por ello, su rescate es fundamental para la sociedad.

Niña preocupada sentada en las escaleras mientras abraza un peluche.

Superar el maltrato infantil

Una intervención psicológica en el niño puede revertir los efectos del maltrato y permitirle la temprana sanación emocional. Generalmente, las estrategias permiten que el afectado explore los sentimientos de enojo, dolor, frustración y miedo que lo acosan, para poder recuperar la sensación de seguridad.

Además de la fundamental psicoterapia, existen otros medios que se apoyan en técnicas de meditación, juegos de rol, grupos de apoyo. También existen los vinculados con el arte que pueden permitir el desarrollo de talentos artísticos ocultos que afloran durante la sanación.

 

Es vital que los padres tengamos conciencia de la influencia que tiene nuestra crianza en el futuro de nuestros hijos. Siempre debemos tener clara la perspectiva de que la persona que estamos criando se convertirá en un adulto. Formará su familia bajo nuestros parámetros de amor, atención y respeto, así que, hay que estar atentos a nuestras técnicas de crianza.

Y, sobre todo, nunca dudemos en solicitar orientación profesional cuando lo consideremos necesario.  Cuidemos el porvenir de nuestros hijos. Evitemos el maltrato en los niños.

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