Aceite de mahanarayan: usos y beneficios

El aceite de mahanarayan se emplea en la medicina ayurvédica como complemento para disminuir dolencias articulares y alteraciones del sistema nervioso. ¿De dónde se obtiene? ¿Cuáles son sus contraindicaciones? ¡Descúbrelo!
Aceite de mahanarayan: usos y beneficios
Franciele Rohor de Souza

Revisado y aprobado por la farmacéutica Franciele Rohor de Souza el 24 abril, 2021.

Escrito por Daniela Echeverri Castro, 24 abril, 2021

Última actualización: 24 abril, 2021

El aceite de mahanarayan, también conocido como mahanarayana thailam, es un preparado muy usado en la medicina ayurvédica debido a sus cualidades antiinflamatorias, analgésicas y calmantes. Se elabora a partir de una base de aceite de sésamo procesado con varias hierbas medicinales.

Datos anecdóticos sugieren que su aplicación a través de masajes puede calmar la sintomatología de problemas artríticos, musculares y óseos. Incluso, hay quienes lo toman en pequeñas dosis para potenciar sus efectos. ¿Es seguro? ¿Hay evidencias? A continuación te lo contamos.

¿De qué está hecho el aceite de mahanarayan?

El aceite de mahanarayan se prepara a partir de aceite de sésamo, aceite de alcanfor y hierbas con propiedades farmacológicas. De acuerdo con un artículo publicado en World Journal of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences, las plantas que se emplean a menudo son las siguientes:

  • Arjuna.
  • Ashwagandha.
  • Cardamomo.
  • Clavo.
  • Dashamula (un preparado ayurvédico que combina diez hierbas diferentes, incluido el tribulus).
  • Hinojo.
  • Jengibre.
  • Regaliz.
  • Neem.
  • Phyllanthus.
  • Shatavari.
  • Tulsi.
  • Cúrcuma.
  • Valeriana.

Elaboración

El proceso para elaborar este aceite ha sido el mismo durante alrededor de 1000 años:

  1. Para empezar, se purifica el aceite y se agrega el extracto de las hierbas en un procedimiento conocido como murchan draya.
  2. A continuación, se hace otra etapa de preparación llamada kalka draya, que consiste en agregar más hierbas pulverizadas para hacer una pasta.
  3. Por último, se realiza el paso kwath draya, en el que se calienta la preparación para separar el agua de los aceites esenciales.
Sésamo para hacer aceite.
El sésamo se emplea para obtener un aceite que es la base de este preparado ayurvédico.

Principales usos del aceite de mahanarayan

La mayor parte de las veces, el aceite de mahanarayan se emplea de forma tópica para disminuir la tensión muscular y los dolores. Sus defensores sugieren que su consumo en dosis pequeñas (de 2 a 5 mililitros) favorece el alivio de los síntomas de la osteoartritis y la artritis. No obstante, no hay evidencias científicas sobre estos efectos. Incluso, se desconoce si resulta seguro.

Por lo anterior, sus principales aplicaciones suelen hacerse de manera externa. En particular, se aconsejan masajes de hasta 40 minutos para ayudar al tratamiento de los siguientes problemas de salud:

  • Estrés y ansiedad.
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas articulares y óseos.
  • Dolores musculares.
  • Problemas de la función sexual.
  • Alteraciones circulatorias.

Posibles beneficios del aceite de mahanarayan

Es importante tener en cuenta que muchas de las propiedades que se le atribuyen al aceite de mahanarayan provienen de datos anecdóticos. Hasta la fecha, no hay investigaciones científicas que avalen los efectos que se le atribuyen. Tampoco se conoce en qué dosis es seguro y efectivo.

Aún así, hay estudios preliminares que hablan de los efectos beneficiosos de las hierbas usadas en este producto. Por ejemplo, un artículo de revisión divulgado en la revista Foods señala que la cúrcuma, cuyo compuesto activo es la curcumina, contribuye a reducir la inflamación y el dolor cuando se usa de manera tópica.

Efectos similares ha demostrado tener el jengibre, el neem, el regaliz y otras plantas. De igual manera, una publicación en Journal of Neuroscience expone que el alcanfor actúa como analgésico, ya que inhibe la actividad de dos participantes de los canales del receptor de potencial transitorio (TRP), asociados al dolor.

Riesgos y contraindicaciones

La falta de investigaciones sobre este aceite impide saber su nivel de seguridad y eficacia a mediano y a largo plazo. Pese a que la medicina ayurveda considera seguro ingerir dosis mínimas del producto (excepto en casos de inapetencia y problemas digestivos), no se recomienda este tipo de administración. 

Se teme que, en algunas personas, la aplicación tópica del aceite pueda provocar reacciones indeseadas, como enrojecimiento e irritación. Por ello, antes de usarlo en su totalidad, lo ideal es hacer una pequeña prueba de sensibilidad. Basta con aplicar una cantidad mínima en un área de la piel y esperar al menos 24 horas. Si no hay síntomas, se puede usar sin problemas.

El aceite de mahanarayan está contraindicado para mujeres en estado de embarazo y lactancia, personas que estén tomando medicamentos, niños y pacientes con anorexia o aversión a la comida. Cualquier duda al respecto debe resolverse con el médico.

Uso tópico del aceite de mahanarayan.
Este aceite tiene un uso tópico de relativa seguridad, pero no puede decirse lo mismo del empleo en ingesta por vía oral.

Complicaciones

El uso incorrecto e imprudente de este producto conlleva complicaciones para la salud. Ya sea una dosis inadecuada, una mala aplicación o la ignorancia de las instrucciones de uso, se pueden presentar inconvenientes como los siguientes:

  • Inapetencia y problemas digestivos.
  • Somnolencia.
  • Fiebre.
  • Cambios en el gusto.
  • Náuseas.
  • Formación de metabolitos tóxicos.
  • Síndrome de malabsorción.
  • Sensación de frío.
  • Picor y molestias en la piel.

Recomendaciones finales sobre el aceite de mahanarayan

Las terapias con aceite de mahanarayan se deben hacer de la mano de profesionales en medicina ayurveda. De lo contrario, se pueden presentar las complicaciones mencionadas. Hay que tener en cuenta que este tipo de productos no están regulados y, por tanto, su composición puede variar según el fabricante.

En caso de querer utilizarlo, hay que adquirir la preparación en tiendas especializadas de productos naturales. Antes que nada, es conveniente leer la etiqueta para conocer toda la información.

De todos modos, cabe recordar que su uso no reemplaza ningún tratamiento convencional ni debe considerarse una primera elección para calmar las dolencias.

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