Azufre: usos y beneficios para la salud

A continuación, te comentamos qué nos aporta el azufre tanto en salud como en belleza, así como los alimentos que lo contienen en mayor medida.
Azufre: usos y beneficios para la salud
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Última actualización: 23 mayo, 2023

El azufre es un oligoelemento que está presente en el organismo, en cierta cantidad, que contribuye al metabolismo. Se adquiere mediante la ingesta de diversos alimentos ricos en proteínas, así como de suplementos varios. Y, al igual que ocurre con otros nutrientes, su déficit puede llegar a afectar la salud.

Con una dieta equilibrada se puede obtener todo tipo de beneficios. No obstante, en caso de que, tras una evaluación física, el médico indique que es necesario recurrir a los suplementos, se deberán seguir sus consejos. Sigue leyendo para descubrir todos los beneficios de este mineral.

Azufre: propiedades e importancia para el organismo

Tal y como señalan los expertos, el azufre es el séptimo mineral más abundante en el cuerpo humano. Los científicos nos indican que se encuentra en todas las biomoléculas esenciales, como lo son las enzimas, los ácidos nucleicos, las proteínas, los azúcares, los cofactores, los vitamínicos y los metabolitos. Por esta razón, se le considera un elemento principal para la vida.



En los seres humanos, el mineral se obtiene a través de la metionina. Se trata de un aminoácido esencial que está presente en las proteínas animales y vegetales. Se sabe que la metionina participa en la síntesis de proteínas y en las actividades metabólicas y catalíticas. En síntesis, obtienes el mineral a través de la alimentación y este media en diversas funciones de carácter fisiológico.

Aunque se puede obtener el requerimiento diario de azufre a través de la alimentación, se ha sugerido que buena parte significativa de la población no recibe una cantidad adecuada del mineral. Las personas mayores son las más afectadas, así como aquellos que siguen una dieta desequilibrada. El organismo requiere un estimado de 1000 miligramos al día para operar con normalidad.

Funciones y beneficios del azufre

Las funciones del azufre están estrechamente relacionadas a los beneficios que aporta para la salud del organismo. Además de ayudar a regular al sistema nervioso, mantiene la oxigenación cerebral, en conjunto con las vitaminas del grupo B. A grandes rasgos, regula también lo siguiente:

  • Mejora la función del hígado, ya que contribuye con la correcta secreción biliar. También ayuda a la detoxificación del organismo y a reducir el estrés oxidativo como sugieren algunos estudios.
  • El azufre también favorece tanto el trasporte como el equilibrio de los otros minerales en el organismo.
  • Estudios en modelos animales demostraron que el azufre es necesario en algunas enzimas pancreáticas, por lo que promueve la liberación de insulina de forma indirecta. Por ende, regula los niveles de glucosa en sangre.
  • El azufre es fundamental para la síntesis de la queratina y el colágeno. Por ello, se dice que es eficaz en el tratamiento de muchas condiciones dermatológicas.
  • Mejora el metabolismo de las grasas y de los hidratos de carbono.
  • En forma de metilsulfonilmetano y combinado con glucosamina, alivia los dolores causados por la osteoartritis de la rodilla.
  • El metilsulfonilmetano también ayudaría a mejorar las alergias, así lo sugieren algunas investigaciones.

La variante sintética del mineral se ha hecho muy popular los últimos años. Así, encontrar suplementos orales de azufre es muy fácil; aunque muchos de estos no cuentan con la debida regulación. Su uso debe hacerse solo en casos de deficiencia, en lo posible bajo la supervisión de un médico.



Lo anterior se hace para evitar superar el límite diario recomendado. Hacerlo es muy fácil, en especial cuando se tiene una dieta alta en alimentos que contienen azufre. Los efectos adversos son leves, aunque pueden ser incómodos para las personas.

Usos cosméticos del azufre

Acne

El azufre, tanto si forma parte de los componentes de los productos cosméticos como si lo consumimos a través de los alimentos, nos permite cuidar la salud de la piel, el cabello y las uñas. El compuesto es un queratolítico por lo que ayuda a hidratar la piel, además posee propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias.

Todas estas propiedades, hacen que el azufre tenga múltiples beneficios para la piel. Algunos de los principales beneficios son los siguientes:

  • Promueve la formación de la queratina y el colágeno, los cuales mejoran la firmeza y elasticidad de la piel.
  • Ayuda a eliminar las toxinas que se acumulan en la piel.
  • Calma los eczemas y las alergias cutáneas. En este estudio publicado en el Journal of cosmetic dermatology se demostró que el metilsulfonilmetano, en combinación con silimarina, mejoró los síntomas de enrojecimiento, inflamación y picazón, además aumentaba la hidratación en la piel.
  • Es un exfoliante excelente.
  • Combate las bacterias y los hongos.
  • Reduce el acné.
  • Uniformiza la pigmentación de la piel.
  • El metilsulfonilmeano también fortalece las uñas y el cabello, siendo efectivo para tratar la alopecia, siempre y cuando se use en combinación con fosfato de ascorbilo de magnesio.

Por su parte, un estudio reciente demostró que un suplemento de azufre (metilsulfonilmetano) reduce los signos del envejecimiento en la piel a dosis de tan solo 1 gramo al día. En este sentido, el compuesto mejora las arrugas faciales y la aspereza de la piel en las personas. El mineral es un ingrediente común en champús para controlar la caspa, casi siempre en concentraciones que no superan en 2 %.

¿Cuándo se recomienda consumir azufre?

Según los puntos anteriores, el consumo de azufre como suplemento o el aumento del consumo de alimentos ricos en azufre se recomienda, en especial, a aquellas personas que padecen:

  • Acné.
  • Psoriasis.
  • Dermatitis.
  • Alopecia.
  • Alergias.
  • Diabetes.
  • Fibromialgia.
  • Enfermedades reumáticas.
  • Enfermedades autoinmunes.
  • Niveles altos de colesterol o triglicéridos.
  • Trastornos nerviosos como ansiedad, estrés o depresión.
  • Congestión hepática y dificultad a la hora de digerir los alimentos.

Como se ha advertido, su uso debe estar supervisado por un profesional. No tiene un efecto milagroso, de manera que las expectativas se deben regular. No se conocen interacciones importantes con medicamentos, aunque si estás bajo un tratamiento temporal o permanente debes consultarlo con tu médico.

Alimentos ricos en azufre

Cebolla y ajo

Si no padecemos ningún trastorno, pero queremos aumentar el consumo de azufre, lo más natural y efectivo es aumentar la ingesta de aquellos alimentos que lo contienen, que en primera instancia vienen a ser las carnes, pescados y mariscos.

Por su parte, algunas frutas y verduras también son ricas en azufre. En este caso, lo más recomendable es comerlas crudas o poco cocidas para evitar que se reduzca el aporte del oligoelemento. Dentro de los otros alimentos que contienen azufre se encuentran los siguientes:

Frutas

  • Ciruela.
  • Mango.
  • Pomelo.
  • Manzana.

Verduras, legumbres y otros

  • Col.
  • Ajo.
  • Brócoli.
  • Cebolla.
  • Mostaza.
  • Pepino.
  • Espinacas.
  • Espárrago.
  • Zanahoria.
  • Germen de trigo.
  • Levadura de cerveza.
  • Yema de huevo (cruda).
  • Semillas de girasol.

Suplementos y productos con azufre

agua-con-azufre

Los suplementos de este mineral suelen distribuirse bajo la etiqueta de «orgánico». Se pueden conseguir en farmacias, tiendas naturistas y en el supermercado. Los más comunes son los siguientes:

  • Champús: para los problemas del cabello como caspa, dermatitis seborreica o alopecia.
  • Cremas y lociones limpiadoras para la piel: para impurezas y para ayudar a mejorar la textura de la piel.
  • Jabones: para pieles con defectos estéticos, con exceso de grasa y tendencia a la sobreinfección.
  • Metilsulfonilmetano (MSM): se trata de un compuesto a base de azufre orgánico que se prescribe generalmente para mejorar los cartílagos, huesos, tendones y músculos. Los suplementos suelen contener 1000 miligramos por cápsula y se suelen recomendar 2 o 3 comprimidos al día.
  • Aguas azufradas: Los balnearios y termas naturales se clasifican en función del tipo de agua, que puede ser más o menos abundante en determinados minerales. Las aguas termales azufradas o sulfuradas, que destacan por su característico olor, son excelentes para tratar todo tipo de problemas de piel.
  • Barras: este sorprendente remedio es muy difícil de encontrar en la mayoría de países, aunque en otros hace ya décadas que se usa para aliviar de manera inmediata las contracturas de la espalda. Solo tiene que deslizarse sobre las zonas afectadas hasta que la barrita se rompe, lo cual significa que ha funcionado.

Seguridad de los productos con azufre

Por los momentos, el uso tópico del azufre se considera totalmente seguro. Incluso en altas dosis, parece no generar reacciones importantes en la piel. Por supuesto, los episodios alérgicos son posibles; como ocurre con cualquier otro agente externo.

Además, el azufre también resulta seguro en el embarazo. Las distintas organizaciones han realizado diferentes estudios en los que no se observa ninguna reacción desfavorable en la madre o el bebé.

El consumo de suplementos orales de azufre es algo más controvertido. La seguridad en estos casos aún se encuentra en estudio. Sin embargo, lo más recomendable siempre será consultar con el especialista antes de usar el azufre en cualquiera de sus formas.

Posibles efectos secundarios

Por fortuna, los efectos secundarios del uso de azufre son muy raros. Una de la propiedades menos deseables del oligoelemento es su olor, el cual puede quedar impregnado en la piel después de su uso. Además, las personas también pueden presentar algunas de las siguientes reacciones:

  • Resequedad.
  • Descamación.
  • Irritación leve.
  • Alteraciones en la sensibilidad como ardor, escozor u hormigueo.

Si los síntomas descritos con anterioridad aparecen, se deberá lavar la superficie cutánea y esperar unos minutos a que desaparezcan. Si los síntomas persisten o empeoran se deberá buscar atención médica.

En su variante oral puede generar molestias gastrointestinales. Las más comunes son dolor en el estómago, náuseas y vómitos. Aunque suelen aparecer en altas dosis, algunas personas pueden experimentar estas reacciones incluso cuando el suplemento oral se usa bajo las dosis recomendadas.

La consulta con el médico siempre es necesaria

A pesar de los beneficios evidentes del azufre, recomendamos consultar siempre con un profesional de la salud antes de realizar cualquier cambio en los hábitos de vida y de tomar cualquier suplemento natural. Debes hacerlo, en especial, si tomas medicación o sufres de algún problema de salud.

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